Agricultura Resto del Mundo Silvicultura

Preservar el café y los bosques en Etiopía para un futuro sostenible


La Universidad de Huddersfield está ayudando a las comunidades rurales a vivir de manera sostenible, al tiempo que preserva la fuente de algo que mantiene el mundo a diario: el café.


por la Universidad de Huddersfield


Etiopía es el único lugar en el mundo donde el café crece silvestre, protegido por el dosel de los bosques de montaña de una región cercana a la frontera con Sudán del Sur. Piense en Etiopía, y muchas personas supondrán que es un paisaje árido y seco, recordado por las imágenes de la devastadora hambruna en 1984. Pero eso está lejos de ser el caso en todas partes, y la zona de Bench-Sheko en el suroeste del país. El país es una zona verde y exuberante con altitudes de entre 1.500 my 2.000 my alrededor de dos metros de lluvia al año.

Preservando los orígenes del café arábica

Originaria de aquí, la planta de café se extendió por primera vez fuera de África por los comerciantes árabes, lo que llevó al nombre de café arábica. Las plantas de café de bosque silvestre de Etiopía son un banco genético para el mundo, pero también proporcionan un ingreso valioso para los agricultores locales.

Sin embargo, con la deforestación y la degradación de la tierra amenazando los medios de subsistencia y los orígenes del café, el profesor de la Universidad Adrian Wood y sus colegas han diseñado un proyecto a largo plazo para mejorar las perspectivas de futuro a través de una iniciativa de desarrollo sostenible.

Adrian es profesor en el Departamento de Administración de la Escuela de Negocios y miembro del Centro para la Sostenibilidad, Responsabilidad, Gobierno y Ética, ampliamente conocido como SURGE. Ha estado visitando y trabajando en Etiopía desde 1973, vinculando la investigación de campo con la enseñanza y el apoyo de asesoramiento para ONG y agencias gubernamentales . Su trabajo en el proyecto de cinco años de Conservación Comunitaria del Café Silvestre y el Bosque Natural (CCWCNF) está financiado por organizaciones benéficas del Reino Unido y los Estados Unidos con el apoyo adicional de la Universidad. Este proyecto sigue a otros que trabajan en el Manejo participativo de bosques (PFM, por sus siglas en inglés) que dirigió desde 2003 en adelante, financiado por más de £ 5 millones de la Unión Europea.

«El mundo real es donde hacemos investigación de acción al trabajar con las comunidades y probar nuevos arreglos para administrar los recursos», dice Adrian. «Trabajamos con una organización local asociada que recluta expertos etíopes que, una vez capacitados, salen a las comunidades forestales para trabajar con agricultores y funcionarios gubernamentales».

Comunidades locales que manejan los bosques

La clave del trabajo de la Universidad es la asociación con la Asociación Etio-Humedales y Recursos Naturales (EWNRA), una organización de la sociedad civil sin fines de lucro cuya misión es crear ecosistemas productivos que mejoren el nivel de vida de las personas locales y conserven la biodiversidad. Formado en 2000 con el apoyo de un proyecto anterior de la Universidad de Huddersfield, ha crecido de solo dos empleados y una motocicleta, hasta ahora tener una fuerza laboral de casi 200.

Preservar el café y los bosques en Etiopía para un futuro sostenible.
Crédito: Universidad de Huddersfield

«Nuestro trabajo con EWNRA es tratar de crear oportunidades para que las comunidades obtengan ingresos de los bosques que están protegiendo y manejando», agrega Adrian. «Pero es importante que esos bosques paguen su camino. Los bosques están siendo administrados activamente por las comunidades locales, en lugar de ser descuidados por el gobierno, pero eso significa trabajo adicional para la población local».

Los arbustos silvestres de café crecen a la sombra de los bosques de las tierras altas del sudoeste, pero la deforestación y un enfoque a corto plazo para administrar la tierra ponen esto en peligro. Ser propietario de los bosques y manejarlos mejor beneficia a los agricultores cuando se trata de cosechar y vender café, pero ¿qué pasa con las áreas forestales donde no se puede cultivar arábica?

Los cultivos de miel y especias ofrecen alternativas

Han surgido fuentes alternativas de ingresos de una gama de productos forestales no maderables (PFNM) como la miel silvestre, el cardamomo etíope y la especia conocida como pimienta larga.

«También estamos trabajando con una compañía privada para explorar cómo las frutas de estos bosques pueden convertirse en mermeladas. Algunas frutas y semillas podrían usarse como ingredientes para productos cosméticos naturales, y hay investigaciones sobre si el aceite del árbol de Luya podría ser utilizado en cremas faciales. Estamos buscando explorar más formas en que las comunidades pueden generar ingresos de los diferentes tipos de productos forestales no madereros «.

El trabajo en estos productos forestales no cafeteros está financiado por DEFRA y DFID a través de la Iniciativa Darwin del gobierno del Reino Unido, cuya donación de £ 374k proporciona otro enfoque para ayudar a las comunidades etíopes a usar sus bosques para construir una economía local estable y resistente.

Pero a pesar del éxito en el cultivo y cultivo de café silvestre, los bosques Afromontane del suroeste de Etiopía siguen siendo vulnerables. El manejo del bosque para el café ha cambiado la copa de los árboles, con otras plantas y plántulas de árboles en un nivel inferior eliminado para cultivar arábica. El costo ha sido que los nuevos árboles luchan por crecer en el ambiente alterado del suelo del bosque. Esta degradación oculta fue identificada por el Dr. Kitessa Hundera de la Universidad Jimma en Etiopía, junto con el mapeo Landsat y la fotografía terrestre por el Dr. Byongjun (Phil) Hwang en Huddersfield. Ahora se buscan soluciones a este problema a través de la asociación con la Universidad de Jimma que Huddersfield ha desarrollado.

Beneficios ambientales y económicos.

De hecho, existe una gran cantidad de conocimiento generado por investigadores en el suroeste de Etiopía durante los años que Adrian ha visitado Etiopía. El café silvestre de la región se usó para identificar un gen que podría resistir un problema fúngico llamado enfermedad de la baya del café, mientras que también se ha encontrado una variedad de café que es naturalmente bajo en cafeína entre las plantas de arábiga silvestre. Pero aún quedan desafíos para garantizar un futuro sostenible y económicamente viable para estos bosques.

«Las asociaciones entre la Universidad y las comunidades en el terreno en Etiopía están ayudando a la población local, los investigadores y el gobierno a explorar cómo proteger el bosque por razones ambientales y económicas puede beneficiar a todos», concluye Adrian.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com