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Primer arroz cultivado antiguo descubierto en Asia Central


El arroz siempre ha sido el alimento más importante en Asia y el mundo. Alrededor de la mitad de la población en la tierra usa el arroz como su principal fuente de alimento. 


por Science China Press


El origen, la propagación, la evolución y la adaptación ecológica del arroz cultivado siguen siendo uno de los temas más importantes que preocupan actualmente los arqueólogos, biólogos y científicos agrícolas mundiales.

En los últimos años, los estudios de arqueobotánica y biología molecular han demostrado que el arroz cultivado originalmente fue domesticado en arroz japonica (Oryza sativa japonica) en la región baja de Yangtze, China, hace 10000 años, y luego se extendió a Japón, el sur y el sudeste de Asia. Hace unos 5000-4000 años, el arroz japonica cultivado se extendió al sur de Asia, hibridó con el arroz silvestre nativo, gradualmente forma el arroz índica (Oryza sativa indica) y se convierte en el cultivo principal en el sur de Asia en la actualidad.

Sin embargo, en los últimos años, la investigación sobre el origen y la propagación del arroz se ha centrado principalmente en el este de Asia, el sudeste de Asia y el sur de Asia. En la actualidad, todavía sabemos muy poco acerca de cuándo y cómo el arroz se extendió a Asia occidental, Europa y África. La región de Asia Central, como un nodo importante en la antigua Ruta de la Seda, no puede ser ignorada, porque es la «encrucijada» de la civilización mundial. Por lo tanto, estudiar el momento y la ubicación de la emergencia del arroz en Asia Central puede ayudarnos a comprender el proceso de difusión de la agricultura del arroz y agrega un elemento importante a la investigación de la globalización temprana de los cultivos.

Primer arroz cultivado antiguo descubierto en Asia CentralComparación de datos morfológicos de arroz antiguo y arroz moderno en China y el sur de Asia. Crédito: Chen Guanhan, IVPP

Primer arroz cultivado antiguo descubierto en Asia CentralImágenes satelitales de Khalchayan y restos de superficie dentro del sitio. Crédito: Chen Guanhan y Zhou Xinying, IVPP

Primer arroz cultivado antiguo descubierto en Asia CentralRestos macrobotánicos del sitio Khalchayan. 1-2: Oryza sativa; 3: Hordeum vulgare; 4: Triticum aestvum; 5: Pisum sativum; 6: lente culinaris; 7-8: Linum usitatissimum; 9: Lithospermum arvense; 10-12: Setaria italica; 13-15: Chenopodium sp .; 16-18: Polygonum sp .; 19-20: galio aparina; 21-22: Alhagi sparsifolia. Crédito: Chen Guanhan, IVPP

Recientemente, el grupo de investigación de Li Xiaoqiang en el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados, la Academia de Ciencias de China (IVPP, CAS) y otros investigadores de la Facultad de Patrimonio Cultural, Universidad del Noroeste, China, el Instituto de Arqueología, la Academia de Ciencias de Uzbekistán informaron sobre sus últimas investigaciones. sobre los restos agrícolas en el sitio de Khalchayan en Uzbekistán, que se publicó en Science China Earth Science. Los investigadores investigaron 11 sitios en la orilla norte de Amu Darya desde la Edad del Bronce hasta el período árabe y encontraron restos de arroz carbonizado en el sitio de Kalchayan. Con los métodos de arqueobotánica y cronología y otros registros arqueológicos locales, los investigadores proporcionan nuevas pruebas físicas de la propagación del arroz al oeste de Asia y el intercambio de civilizaciones orientales y occidentales a lo largo de la antigua Ruta de la Seda.

El sitio de Khalchayan es un sitio de la ciudad en el sureste de Uzbekistán. Los investigadores utilizaron el método de flotación para obtener una gran cantidad de materiales botánicos en una capa cultural en la parte suroeste del sitio. El AMS 14Los resultados de la datación por C mostraron que la edad de los restos de arroz en el sitio es de 1714-1756 cal. BP, que está en el período Kushan. Además de los restos de arroz, se recuperaron trigo carbonizado, cebada de dos hileras, guisantes, mijo, uvas, lino y otros cultivos en el sitio. Estos cultivos son de origen tanto de Asia occidental como de Asia oriental, lo que ilustra un sistema de cultivo de oasis diverso y complejo. Debido a que el cultivo de arroz requiere más calor y agua que el trigo y el mijo, esto dificulta el cultivo en regiones áridas en los primeros tiempos. Pero al combinar los restos de arroz carbonizado con los registros de los sistemas de riego existentes en otros oasis locales en sitios arqueológicos agrícolas durante el período Kushan, los investigadores creen que existe la posibilidad de cultivar arroz localmente durante ese tiempo.

Los estudios morfológicos muestran que los restos de arroz carbonizado son arroz japonica, y su morfología es similar a los restos encontrados en algunos sitios en el sur de China y el noroeste de la India durante el mismo período. Eso indica que la posibilidad de arroz en Asia Central se extendió desde el sur de Asia. Mientras tanto, cuando apareció el arroz en Asia Central, el Imperio Kushan ya se estableció en el noroeste de India y conquistó la mayor parte de Asia Central y del Sur. La expansión imperial y los disturbios políticos pueden haber alimentado aún más la dispersión de los cultivos en el interior de Asia. La aparición del arroz también puede indicar el comienzo de la integración gradual de la cultura de la dieta a base de arroz con el sistema de dieta local a base de trigo en Asia Central y finalmente forma el sistema de dieta de Asia Central de hoy, por ejemplo, masa horneada (Naan), pilaf y parilla.

Los restos de arroz en el sitio de Khalchayan son los primeros restos de arroz bien reportados en Asia Central. También son uno de los pocos ejemplos antiguos de arroz cultivado que se encuentran fuera de Asia oriental, Asia meridional y Asia sudoriental. Este descubrimiento tiene un gran valor para comprender mejor el proceso de intercambio de las primeras actividades agrícolas en la ruta del sur del Himalaya, y también proporciona nueva evidencia para explicar cómo el arroz se extiende aún más hacia el oeste a Irán, Europa y África, donde existen actividades de cultivo de arroz en la actualidad.


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