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Probar la tolerancia a la sal de la cebada es un juego de números


Los científicos de las plantas se esfuerzan por cultivar cultivos que puedan hacer frente a los suelos salinos con la esperanza de que esto pueda ayudar a alimentar a la creciente población mundial, especialmente frente al cambio climático.


por la Universidad Rey Abdullah de Ciencia y Tecnología


Ahora, los investigadores de KAUST han aplicado una técnica estadística robusta recientemente desarrollada para examinar cómo los diferentes rasgos de las plantas de cebada afectan los rendimientos cultivados en condiciones salinas y no salinas.

«El problema con los análisis de regresión tradicionales es que se enfocan en encontrar el promedio o la media de una distribución dada», dice Gaurav Agarwal, quien trabajó en el proyecto bajo la guía de su supervisor Ying Sun y en colaboración con los científicos de plantas Stephanie Saade y Mark Tester.

«En la ciencia de las plantas , esta imagen incompleta puede ser frustrante porque a menudo estamos más interesados ​​en los detalles en los extremos de la distribución y en lo que estos datos nos pueden decir sobre la optimización de los cultivos «, dice Agarwal.

Los dos grupos de investigación recurrieron a nuevas técnicas avanzadas de regresión cuantil para analizar los rasgos que influyen en la tolerancia a la sal y el rendimiento en plantas de cebada . El equipo modeló las condiciones salinas y no salinas conjuntamente, dividiendo los datos en diferentes «cuantiles» para construir una imagen más detallada de toda la distribución. De esta manera, podrían enfocar sus análisis en aquellos grupos de plantas que mostraron mayores rendimientos y mayor tolerancia y luego examinar los principales factores de influencia.

Los resultados del equipo proporcionan ideas interesantes sobre las respuestas de la cebada y podrían informar futuras decisiones sobre cultivos, particularmente en partes áridas del mundo.

Dos rasgos clave ayudan a obtener un alto rendimiento en condiciones salinas. En primer lugar, el tiempo de floración de las plantas no debería ocurrir demasiado tarde en la temporada de crecimiento . La floración tardía puede significar que la planta se ve afectada por el aumento del calor a medida que avanza la temporada, lo que reduce su capacidad de producir semillas.

«Un resultado más sorprendente fue que la tolerancia a la salinidad de las plantas aumentó linealmente a medida que aumentó el número de mazorcas por planta», dice Agarwal. «Sin embargo, la tolerancia se tambaleó cuando una planta creció más de tres mazorcas. Una posible explicación es que la planta puede hacer frente al estrés salino mientras produce semillas, pero solo hasta cierto punto, después de lo cual generar semillas se produce a expensas de la tolerancia a la salinidad. «

«Estamos interesados ​​en expandir estos resultados iniciales», agrega Sun. «Nuestros conocimientos también pueden ayudar a comprender mejor los mecanismos de tolerancia a la sal en la cebada y otros cultivos».


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