Agro, Cría y Medio Ambiente Europa Insectos Temas

Proporcionar lugares con sombra para proteger a las mariposas del cambio climático, dicen los científicos

Proporcionar lugares con sombra para proteger a las mariposas del cambio climático, dicen los científicos
Nombre latino: Gonepteryx rhamni. Crédito: Andrew Bladon

Los investigadores han descubierto variaciones significativas en la capacidad de diferentes especies de mariposas del Reino Unido para mantener una temperatura corporal adecuada. 


por la Universidad de Cambridge


Las especies que dependen más de encontrar un lugar con sombra adecuada para mantenerse frescas tienen el mayor riesgo de disminución de la población. Los resultados predicen cómo el cambio climático podría afectar a las comunidades de mariposas e informarán las estrategias de conservación para protegerlas.

Los resultados, publicados hoy en el Journal of Animal Ecology , muestran que las mariposas más grandes y pálidas, incluidas Large White ( Pieris brassicae ) y Brimstone ( Gonepteryx rhamni ), son las más capaces de protegerse contra los cambios de temperatura ambiental . Inclinan sus alas grandes y reflectantes en relación con el sol y las usan para dirigir el calor del sol lejos o hacia sus cuerpos. Estas especies tienen poblaciones estables o en crecimiento.

Las especies más grandes y coloridas como el pavo real ( Aglais io ) y el almirante rojo ( Vanessa atalanta ) tienen mayor dificultad para controlar su temperatura corporal, pero incluso ellos son mejores que sus parientes más pequeños como el brezo pequeño ( Coenonympha pamphilus ).

El estudio descubrió que algunas especies de mariposas dependen de encontrar un lugar a una temperatura específica dentro de un paisaje, denominado «microclima», para controlar su temperatura corporal. Las temperaturas del aire varían en una escala fina: un parche de tierra sombreado es más fresco que uno a pleno sol, por ejemplo. Estos ‘especialistas térmicos’, incluidos Brown Argus ( Aricia agestis ) y Small Copper ( Lycaena phlaeas ), han sufrido mayores disminuciones de población en los últimos 40 años.

Todas las mariposas son ectotermos: no pueden generar su propio calor corporal. Las poblaciones de dos tercios de las especies de mariposas del Reino Unido están en declive: la pérdida y fragmentación del hábitat y los paisajes más monótonos han eliminado muchos de los microclimas que las mariposas necesitan para sobrevivir. El cambio climático está agravando el problema al provocar fenómenos meteorológicos más extremos y mayores fluctuaciones de temperatura.

Los insectos, incluidas las mariposas, polinizan alrededor del 85% de nuestros cultivos alimentarios, proporcionando un servicio vital por valor de miles de millones de libras en todo el mundo. La protección de una amplia gama de especies proporcionará resiliencia a largo plazo: si el número de una especie disminuye, hay otras para llenar los vacíos. Los insectos también son una importante fuente de alimento para muchas otras especies, incluidas las aves.

«Las especies de mariposas que no son muy buenas para controlar su temperatura con pequeños cambios de comportamiento, pero que dependen de elegir un microhábitat a la temperatura adecuada, son las que probablemente sufrirán más por el cambio climático y la pérdida de hábitat «, dijo el Dr. Andrew Bladon , investigador asociado posdoctoral en el Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge y primer autor del informe.

Añadió: «Necesitamos hacer que los paisajes sean más diversos para ayudar a conservar muchas de nuestras especies de mariposas. Incluso dentro del césped de un jardín, se pueden dejar parches de césped para que crezcan más; estas áreas proporcionarán lugares más frescos y sombreados para muchas especies de mariposas. En las reservas naturales, algunas áreas podrían ser pastoreadas o cortadas y otras dejarse en pie. También necesitamos proteger las características que rompen la monotonía de los paisajes agrícolas, como setos, zanjas y parcelas de bosques «.

Los paisajes con diversidad de alturas y características tienen un rango de temperaturas mayor que los planos y monótonos. Esto se aplica a escalas de kilómetros a centímetros: desde laderas hasta parches de flores. Tal diversidad estructural crea diferentes microclimas que muchas mariposas utilizan para regular su temperatura.

La investigación involucró la captura de casi 4,000 mariposas silvestres en redes de mano y tomar la temperatura de cada una con una sonda fina. Se midió la temperatura del aire circundante y, para las mariposas que se encontraron posadas en una planta, también se tomó la temperatura del aire en la percha. Esto indicó el grado en que las mariposas buscaban lugares específicos para controlar su temperatura corporal. En total, se registraron 29 especies diferentes de mariposas.

El estudio revela que las mariposas son generalistas térmicas o especialistas térmicas, y esto no siempre se corresponde con sus categorizaciones actuales como generalistas o especialistas del hábitat.

«Mientras planificamos medidas de conservación para abordar los efectos del cambio climático, será importante comprender no solo los requisitos de hábitat de las diferentes especies de mariposas, sino también sus requisitos de temperatura», dijo el Dr. Ed Turner del Museo de Zoología de la Universidad de Cambridge. , quien dirigió el trabajo.

Añadió: «Con esta nueva comprensión de las mariposas, deberíamos ser capaces de gestionar mejor los hábitats y paisajes para protegerlas, y al hacerlo, probablemente también estemos protegiendo a otros insectos».

Durante los últimos treinta años, muchas especies de mariposas han expandido su área de distribución hacia el norte, ya que los lugares más al norte se han vuelto más cálidos debido al cambio climático. La variedad de especies adaptadas a ambientes más fríos se está reduciendo. Estas tendencias se han rastreado para las poblaciones de mariposas en su conjunto, pero ningún estudio previo ha investigado cómo las mariposas individuales que componen estas poblaciones pueden responder a los cambios de temperatura a pequeña escala.

Bladon dijo: «Me gusta pensar en las mariposas como la droga de entrada. Si podemos involucrar a las personas en la conservación de las mariposas, ese es el primer paso para lograr que se preocupen más por los insectos».


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com