Agricultura Europa pesticidas, plaguicidas, insecticidas y herbicidas

Protegiendo las plantas de forma inteligente

Protegiendo las plantas de forma inteligente
En el futuro, la protección de los cultivos debe llevarse a cabo con más suavidad. Crédito: Fotokostic / Shutterstock

Debemos reducir los riesgos ambientales y para la salud de los plaguicidas. Sin embargo, en lugar de prohibirlos por completo, Robert Finger aboga por un enfoque inteligente para la protección de cultivos.


por el profesor Robert Finger, ETH Zurich


Iniciativa de glifosato, neonicotinoides, agua potable: la renuncia a los pesticidas es actualmente un tema de feroz discusión. Si bien, por un lado, nuestro sistema de nutrición no puede funcionar sin protección de cultivos, especialmente los pesticidas conllevan riesgos indiscutibles para los seres humanos y el medio ambiente.

La prohibición de los principales productos fitosanitarios ocupa un lugar central en el debate. La UE impuso una prohibición completa del uso en exteriores de tres neonicotinoides comunes a finales de abril de 2018, ya que estos insecticidas neuroactivos también son dañinos para organismos beneficiosos como las abejas. También en la agenda política está una posible prohibición del glifosato, el pesticida más utilizado en el mundo.

Actualmente hay dos iniciativas públicas en Suiza que van un paso más allá. La iniciativa «Agua potable limpia y alimentos saludables» quiere que los subsidios se paguen solo a las granjas que, entre otras cosas, no usan pesticidas. Mientras tanto, la iniciativa «Salvar a Suiza de los pesticidas sintéticos » tiene como objetivo prohibir el uso de pesticidas sintéticos en general.

El sector privado también es un impulsor de prohibiciones y restricciones. Leche «sin glifosato» en Alemania y frutas y verduras «sin residuos» (zéro résidu de pesticides) en Francia: la renuncia a los pesticidas es cada vez más un argumento de marketing clave.

¿Cuáles son las buenas soluciones políticas?

Creo que no tenemos otra opción que reducir significativamente los riesgos para los seres humanos y el medio ambiente que plantean los plaguicidas, y que ese debería ser nuestro objetivo. Sin embargo, las prohibiciones y restricciones no siempre son efectivas porque pueden tener efectos secundarios indeseables.

Por ejemplo, imponer una prohibición a un producto específico puede alentar a los cultivadores a recurrir a otros más tóxicos. Otros objetivos ambientales podrían verse comprometidos y el costo de la protección de cultivos podría aumentar. Tanto la cantidad como la calidad de los alimentos podrían caer mientras que los precios podrían subir. También es concebible que las frutas y hortalizas se cultiven cada vez más bajo redes y láminas, lo que cambiaría la faz de nuestro paisaje.

Obtener la imagen general

A fin de crear una base para la toma de decisiones políticas y económicas, debemos examinar y cuantificar todos los conflictos de intereses. Todavía no tenemos una imagen lo suficientemente clara de cómo sería una agricultura con menos pesticidas.

Por ejemplo, actualmente estamos investigando cómo la renuncia al glifosato o todos los herbicidas podría afectar cultivos herbáceos seleccionados. Usamos modelos bioeconómicos para representar la presión de las malezas y las estrategias de control, así como las decisiones que toman los agricultores. De esta manera, simulamos cómo se comportan los agricultores cuando cambian las condiciones biofísicas, económicas o legales.

Hemos podido demostrar que cultivar maíz sin el uso de glifosato intensifica el cultivo del suelo, pero en general reduce el uso de pesticidas, con solo un ligero aumento en los costos promedio para el agricultor. Esto significa, por implicación, que los precios más altos del glifosato podrían reducir su uso. Sin embargo, la alternativa, un cultivo más intensivo del suelo en caso de prohibición, aumentaría el consumo de energía, la erosión del suelo y las emisiones de CO2 de la agricultura.

Incentivos para las buenas prácticas fitosanitarias

También estoy convencido de que necesitamos nuevas formas de reducir los riesgos del uso de plaguicidas sin poner en peligro otros servicios que brinda el sector. La digitalización de la agricultura tiene un papel decisivo que desempeñar aquí: los robots y drones autónomos pueden detectar y controlar malezas, plagas o enfermedades y, por lo tanto, reducir drásticamente o reemplazar por completo los pesticidas. La agricultura del mañana también debe fortalecer las medidas preventivas en forma de estrategias de control biológico y mecánico. Por último, pero no menos importante, la cría de cepas resistentes también puede contribuir de manera significativa a la protección de los cultivos .

En mi opinión, estos enfoques deberían fomentarse. Sin embargo, también se necesitan instrumentos económicos para hacer que la producción agrícola sea más sostenible. En lugar de simplemente prohibir las sustancias activas, el daño ambiental causado por los plaguicidas debe internalizarse al diseñar políticas: por ejemplo, un impuesto de dirección podría proporcionar un incentivo para reemplazar los productos nocivos por productos menos peligrosos o estrategias no químicas.



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