Agricultura Botánica y Genética Resto del Mundo

Protegiendo nuestras plantas


El Parque Nacional de Tongariro no solo está ubicado en el centro, es una parte central de la cultura de Nueva Zelanda.


por la Universidad Victoria de Wellington


El parque es el hogar del Monte Ruapehu, conocido como Koro (abuelo) del iwi local Ngāti Rangi. Sus laderas y el parque circundante albergan varios puntos críticos de biodiversidad que apoyan muchas de las especies de plantas únicas de Nueva Zelanda, sitios que, como muchos otros paisajes naturales en todo el mundo, están amenazados por el cambio climático .

La Dra. Julie Deslippe, de la Facultad de Ciencias Biológicas, está trabajando con Ngāti Rangi y el Departamento de Conservación para ayudar a determinar cómo afectará el cambio climático a los taonga tipu ( plantas sagradas ) que viven en el parque y cómo pueden protegerse «. No trabaje para abordar los impactos del cambio climático, los paisajes con los que nos involucramos a nivel cultural y espiritual desaparecerán. La biodiversidad sustenta todo: el aire que respiramos, el agua que bebemos y el clima en el que vivimos «, dice Julie .

El proyecto de Julie comenzó reuniendo conocimientos de Ngāti Rangi sobre qué plantas de la zona utilizan los iwi y su importancia cultural. Estas entrevistas, dirigidas por la miembro de Ngāti Rangi iwi Deborah Te Riaki, identificaron 45 de las plantas con mayor importancia cultural en el parque. El equipo de Julie luego recopiló datos sobre dónde crecieron estas plantas en el parque y qué tan abundantes eran. Las encuestas de campo , dirigidas por Ph.D. La estudiante Justyna Giejsztowt, también empleó a dos estudiantes de escuelas locales de Ngāti Rangi, brindando una oportunidad única de capacitación en el trabajo en su propio país.

«Trabajar con Ngāti Rangi en este proyecto fue esencial», dice Julie. «El intercambio de conocimiento cultural y ecológico entre los miembros del equipo proporcionó una comprensión mucho más holística del lugar».

Existen dos amenazas principales para el taonga tipu en el Parque Nacional Tongariro: el aumento de las temperaturas y la invasión del brezo europeo, una mala hierba. El equipo de Julie creó modelos digitales de cómo estos factores de riesgo afectarían una muestra representativa de cinco de las 45 plantas identificadas por Ngāti Rangi.

Julie dice que, independientemente del grado de calentamiento, todos los modelos predicen una creciente infestación de brezo en el parque, con consecuencias negativas para la propagación del taonga tipu en el parque. Sin embargo, Julie cree que Nueva Zelanda tiene la capacidad de utilizar este conocimiento para lograr un progreso real en la lucha contra el cambio climático.

«Ahora que tenemos más información, podemos tomar una decisión informada sobre cómo contrarrestar esta amenaza y descubrir qué herramientas de conservación podrían ayudar a preservar estos paisajes», dice Julie. «Tenemos la voluntad política y la experiencia, y el diálogo bicultural en Nueva Zelanda es líder mundial: si podemos gestionar el cambio climático en cualquier lugar, está aquí».

Un experto de Ngāti Rangi está utilizando la información recopilada como parte de este proyecto para crear recursos educativos para niños para ayudar a educar a todos los neozelandeses sobre el taonga tipu y cómo podemos ayudar a preservarlos para las generaciones futuras.

«Queremos ayudar a preservar mātauranga maorí», dice Julie.


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