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Proyecto de hidroponía de cosecha propia se extiende por todo el mundo


La idea comenzó cuando el junior de UConn Christian Heiden ’20 (ENG) estaba trabajando en su proyecto Eagle Scout en la escuela secundaria. Se ha convertido en una organización sin fines de lucro que ayuda a los pobres de Haití e inspira la curiosidad de los estudiantes en los Laboratorios de Desarrollo Infantil de la Universidad de Connecticut.


por Mike Enright, Universidad de Connecticut


A través de su trabajo de exploración, Heiden, de Bloomfield, Connecticut, construyó por primera vez un invernadero hidropónico para su escuela secundaria , Northwest Catholic en West Hartford. Luego, Heiden y su padre, Bill y su hermano Nathaniel, viajaron a Haití y construyeron un invernadero hidropónico de demostración para una comunidad en esa nación.

La hidroponía es un método para cultivar plantas sin el uso del suelo y, en cambio, se basa únicamente en solventes minerales en el agua. Si bien se ha utilizado a gran escala para cultivar hortalizas como los tomates y la lechuga, dice Heiden, la ha desglosado para el uso más simplificado hasta el momento.

«Queríamos algo que solo costaría unos pocos dólares al día para operar, por lo que diseñamos nuestro Sistema Babylon, que es un sistema de 5 por 2 pies y crece 16 plantas a la vez», dijo Heiden. «Les permite a las personas no solo cultivar productos para su familia, sino también en el mercado. Por lo tanto, están ganando la forma de no solo comer, sino también de ganar dinero para su familia».

Heiden comenzó la organización sin fines de lucro Levo International en su primer año en UConn para llevar hidropónicos a los necesitados tanto en Haití como en Connecticut. Pronto se acercó a Jonathan Moore, un instructor del departamento de gestión de información y operaciones (OPIM) en la Escuela de Negocios.

«A través de nuestra iniciativa tecnológica emergente OPIM Innovate, hemos trabajado en varios proyectos», dijo Moore. «Christian se acercó a mí en busca de consejos sobre cómo podríamos incorporar la tecnología en este trabajo y cuál sería el costo. También trajo el camino de querer desarrollar el lado con fines de lucro del negocio para financiar a los no – lado de la ganancia.

«Pensé que sería una gran idea para él donar un prototipo aquí en el campus y que los Laboratorios de Desarrollo Infantil eran una elección natural».

Crédito: Universidad de Connecticut

Los Laboratorios de Desarrollo Infantil están a cargo del Departamento de Desarrollo Humano y Ciencias de la Familia y atienden a niños de hasta cinco años. Gran parte de su personal incluye a los estudiantes de la Universidad de Connecticut en el programa de desarrollo y educación de la primera infancia.

Anne Bladen, directora de los Laboratorios de Desarrollo Infantil, dijo que le gustó la idea de ubicar un invernadero hidropónico allí por varias razones, entre ellas, que los estudiantes-maestros podrían ver qué sucede cuando aumenta las experiencias de la naturaleza en sus jóvenes estudiantes.

«Tenemos un gran compromiso de tener a nuestros hijos fuera de la naturaleza y activos», dijo Bladen. «Tener el invernadero hidropónico en el Laboratorio infantil nos ayuda a que los niños inviertan en aprender de dónde vienen sus alimentos a una edad temprana. También nos da la oportunidad de hablar sobre Haití y los menos afortunados».

El senior de UConn, Eli Udler ’19 (CLAS) ha ayudado a Heiden y su compañía en el uso de la impresión 3D en hidroponía como parte de su trabajo como miembro del equipo de OPIM Innovate.

«El objetivo es hacer que los hidropónicos sean más accesibles en términos de costo y qué tan fáciles son los invernaderos para construir a partir de componentes listos para usar», dijo Udler. «Estoy interesado en explorar esto con el uso de material biodegradable».

Heiden ve un gran futuro para los invernaderos hidropónicos en todo el mundo.

«Nuestro objetivo es llevar la sostenibilidad al sistema agrícola a escala global», dijo Heiden. «Creemos que tenemos un producto realmente único que nos permitirá aprovechar y lograr eso tanto en Estados Unidos como en el mercado mundial».


Proporcionado por la Universidad de Connecticut


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