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Prueba de campo con neonicotinoides: las abejas son mucho más robustas que los abejorros


El insecticida clothianidin afecta a diferentes especies de abejas de diferentes maneras. Si bien no tiene un efecto negativo demostrable en las abejas, interrumpe el crecimiento de abejorros y amenaza la supervivencia de colonias completas. 


por Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg


Sin embargo, el insecticida no hace que ninguna de las especies sea más susceptible a enfermedades y patógenos, como lo demuestra un estudio de campo masivo en Suecia. El equipo internacional, incluidos los científicos de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas, informa sobre sus últimos hallazgos en la prestigiosa revista Nature Communications .

Los datos para el estudio han sido tomados de un proyecto de investigación único en el sur de Suecia. En 2013, se colocaron 96 colonias de abejas melíferas en campos de colza donde las semillas de las plantas habían sido tratadas previamente o no tratadas con clotianidina. Los investigadores observaron de cerca cómo se desarrollaron las colonias, buscaron patógenos típicos y analizaron el polen recolectado por las abejas. Un año más tarde, el experimento se repitió con un subconjunto de las colonias de abejas de miel del primer año. «La mayoría de los estudios previos que examinaron los efectos negativos de los neonicotinoides en las abejas se realizaron en el laboratorio. El objetivo de este proyecto fue aclarar si los resultados de laboratorio podrían confirmarse en el campo», explica Julia Osterman, la primera autora del estudio que está haciendo su doctorado en el Instituto de Biología en MLU y en el Centro Helmholtz para la Investigación Ambiental (UFZ). El proyecto a gran escala fue dirigido por el Dr. Maj Rundlöf de la Universidad de Lund en Suecia.

Prueba de campo con neonicotinoides: las abejas son mucho más robustas que los abejorros
Colección de polen sobre una abeja. Para detectar los residuos de neonicotinoides, el polen se recolectó de cinco abejas obreras por campo. Crédito: Albin Andersson

En 2015, el equipo de investigación causó sensación cuando se publicó su primer artículo en la revista Nature . El documento describe cómo el insecticida impactó negativamente a las abejas silvestres. En el nuevo estudio, el equipo ha aumentado sus hallazgos anteriores con nuevos detalles. Uno de los objetivos del nuevo estudio y un estudio paralelo, aunque de un año de duración, sobre abejorros fue determinar si los pesticidas hacen que las abejas sean más susceptibles a las enfermedades. Los investigadores no encontraron evidencia de esto. En cambio, las colonias cerca de los sitios tratados adquirieron menos agentes patógenos con el tiempo, aunque el polen que recolectaron contenía cantidades considerables de clotianidina, mientras que el polen recolectado de las colonias de control estaba prácticamente libre de neonicotinoides.

El tamaño de las colonias de abejas también se mantuvo constante. «Debido a que son tan grandes, las colonias de abejas pueden compensar los efectos negativos en las abejas individuales mucho mejor que las abejas solitarias o abejorros «, dice Osterman. Pero la situación era diferente para los abejorros: si se colocaban cerca de campos tratados con clotianidina, su descendencia no solo era mucho más pequeña, las colonias producían considerablemente menos reinas y drones machos. «Dado que solo las reinas de abejorros recién nacidas sobreviven al invierno, la influencia negativa en sus números es particularmente preocupante», explica Dimitry Wintermantel, del Instituto Francés de Ciencias Agrícolas del INRA, que también desempeñó un papel fundamental en el nuevo estudio.

Los nuevos resultados no solo confirman los análisis del estudio de campo original. Pero, según los investigadores, también demuestran la importancia de los ensayos con abejas silvestres en el proceso de aprobación de pesticidas. Al mismo tiempo, el estudio sugiere que puede ser difícil transferir los resultados de las pruebas de laboratorio a las condiciones reales en el campo. Ambos podrían significar que la evaluación del riesgo para pesticidas podría necesitar ser cambiada. En 2018, la Unión Europea prohibió el uso en exteriores de tres de cada cinco neonicotinoides, incluida la clotianidina, debido a sus efectos nocivos en las abejas. Esto ha significado que los agricultores ahora tengan que recurrir a pesticidas alternativos. «Sin embargo, aún no está claro qué impacto tienen sobre las abejas y cómo el cultivo de cultivos en masa, como la colza, está cambiando en Europa como resultado de la prohibición», concluye Osterman.


Más información: Julia Osterman et al, Clothianidin-tratamiento de semillas no tiene un impacto negativo detectable en las colonias de abejas y sus patógenos, Nature Communications (2019).DOI: 10.1038 / s41467-019-08523-4Información del diario: Nature Communications , Nature.  Proporcionado por Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg


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