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Prueba de suelo rápida tiene como objetivo determinar la necesidad de nitrógeno


El suelo sano contribuye a los cultivos saludables. Los agricultores lo saben, por lo que hacen lo que pueden para asegurar que su suelo esté en buena forma. Envían muestras de su suelo para pruebas de laboratorio para averiguar si tienen pocos nutrientes importantes. Si lo es, pueden tomar medidas para mejorar la salud de su suelo. Estos podrían incluir agregar fertilizantes o cultivar cultivos de cobertura que alimentan el suelo.


Por Penelope Hillemann


Uno de los nutrientes esenciales para la producción vigorosa de cultivos es el nitrógeno. Sin embargo, la mayoría de las pruebas de rutina realizadas en laboratorios comerciales de análisis de suelos no miden el nitrógeno disponible en el suelo. Existen pruebas de nitrógeno, pero por una variedad de razones no se pueden hacer de manera rápida y rentable. Como resultado, los agricultores pueden dejar de adivinar sobre la salud de su suelo. Pueden aplicar más o menos fertilizante nitrogenado de lo que realmente se necesita.

Hay un par de razones por las que esto no es una buena práctica. Uno es el costo. El fertilizante nitrogenado es uno de los insumos más caros del suelo, por lo que los agricultores pueden gastar dinero que no necesitan gastar. Otra razón es el medio ambiente. Cuando se agrega más nitrógeno del que pueden usar las plantas, puede correr fuera de la tierra y causar problemas para las masas de agua río abajo.

La falta de una prueba rápida y rentable para el nitrógeno del suelo es claramente un problema. Los científicos de suelos de la Universidad Estatal de Ohio y la Universidad de Cornell creen que han encontrado una solución. Han demostrado que una prueba desarrollada originalmente para extraer una proteína particular en el suelo es en realidad una buena prueba para una variedad de proteínas. Las proteínas son, con mucho, el grupo más grande de nitrógeno orgánico disponible en el suelo. Una buena prueba rápida de proteínas en el suelo también podría usarse como prueba de nitrógeno disponible.

El proceso mide una proteína conocida como glomalina. Generalmente se cree que la glomalina es producida por un microorganismo del suelo común que tiene una relación beneficiosa con las raíces de las plantas. El nombre que se tuerce la lengua para este organismo es hongos micorrízicos arbusculares.

Un estudio anterior sugirió que el método de extracción con glomalina podría extraer proteínas de otras fuentes. Steve Culman y sus colegas de investigación decidieron probar esa idea. Agregaron una variedad de fuentes de proteínas a las muestras de suelo. Usaron hojas de maíz, frijol y malezas comunes (fuentes vegetales), pollo y carne de res (fuentes animales), y champiñones blancos y hongos ostra (hongos).

Aplicaron el llamado protocolo de glomalina a estas muestras de suelo y encontraron que las proteínas de todas las fuentes se extrajeron a través de este método. De hecho, el procedimiento no se limitó a extraer proteínas producidas por hongos micorrízicos.

Los investigadores, por lo tanto, recomiendan la adopción de nuevos términos como proteína del suelo, en lugar de glomalina, para describir con mayor precisión las proteínas extraídas a través de este método.

Este procedimiento de extracción de proteínas del suelo es un método rápido y rentable que los laboratorios comerciales de análisis de suelos podrían adoptar fácilmente. Sin embargo, es posible que algunos tipos de proteínas específicas no puedan recuperarse con este método. Más investigación sobre ese punto sería útil.

«No tenemos muchas formas rápidas de determinar la cantidad de nitrógeno que un suelo puede proporcionar y almacenar durante una temporada de crecimiento», dijo Culman. “Esta prueba es una forma que podría ayudarnos a medir rápidamente una reserva importante de nitrógeno del suelo. Se necesita más trabajo para comprender la proteína del suelo, pero creemos que tiene el potencial de ser utilizado con otras mediciones rápidas para evaluar la salud del suelo en el campo de un agricultor «.


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