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Pruebas de ADN del cacao para acabar con la esclavitud y el trabajo infantil en la industria del chocolate

cacao
Crédito: CC0 Public Domain

Un nuevo método de análisis de ADN en granos de cacao podría revolucionar la industria del chocolate, ofreciendo a los consumidores una mayor seguridad sobre los orígenes y la ética de sus amados productos de confitería, y brindando a la industria mundial del cacao una herramienta de precisión para ayudar a acabar con la esclavitud y el trabajo infantil.


por la Universidad de Bath


Investigadores de la Universidad de Bath, la Universidad del Oeste de Inglaterra y la Escuela de Negocios de Surrey han probado un método de bajo costo que compara el ADN de los productos de chocolate con el del cacao cuando se cultiva. Esto significa que el cacao se puede rastrear de manera confiable desde una barra de chocolate individual hasta las granjas específicas que cultivaron el cacao en ella, un avance importante en las prácticas actuales de comercio justo, certificación y sostenibilidad.

«Esto tiene el potencial de revolucionar la sostenibilidad en un mercado plagado de destrucción ambiental y miseria humana, ya que las empresas ahora podrán comprar de un conjunto específico de granjas conocidas que han aprobado normas laborales y ambientales y demostrar que su chocolate está hecho con ese cacao «, dijo Michael Rogerson, investigador de la Escuela de Administración de la Universidad de Bath.

«Y los activistas, las ONG y los gobiernos podrán demostrar que la barra de chocolate que compra en su supermercado local contiene cacao cultivado en granjas que abusan del medio ambiente o emplean mano de obra infantil o forzada. Sabemos que a los consumidores les importa esto, pero necesitan información precisa y confiable para tomar decisiones éticas «, dijo Rogerson.

Rogerson dijo que el equipo de investigación había desarrollado un método en el que el muestreo de ADN costaría alrededor de £ 5 por granja , lo que lo pone al alcance de la industria de suministro de cacao de $ 78 mil millones y los presupuestos de ayuda exterior del gobierno y las ONG.

«Costaría una pequeña fracción de los ingresos de la industria construir una base de datos de este tipo en Ghana y Costa de Marfil, que es la fuente de más del 70% de la producción mundial de cacao. Se estima que hay 2,2 millones de niños trabajadores que trabajan en granjas en el oeste África y los informes sugieren que los problemas están empeorando a pesar de las promesas hechas por los grandes productores de chocolate «, dijo.

Rogerson dijo que las entrevistas del equipo de investigación a las partes interesadas de la industria del chocolate y el cacao a lo largo de toda la cadena de suministro revelaron un cierto ‘fatalismo’ sobre el problema del trabajo infantil y una sensación de que era un problema demasiado grande para abordarlo.

Las entrevistas también mostraron que la certificación y el etiquetado éticos de terceros se consideraban principalmente como una táctica de marketing, fácilmente comprensible para los consumidores, considerada deseable, pero que en última instancia necesitaba mejoras para ser significativa analiza la investigación del ADN y sus implicaciones para la industria del chocolate. 

«Lo que estamos ofreciendo a la industria es una forma de salir de ese fatalismo, y a los consumidores la tranquilidad de que cuando eligen un producto ‘ético’ es genuinamente ético. También podríamos ver a certificadores externos como Fairtrade o Rainforest Alliance fortaleciéndose su oferta y credibilidad con esto «, dijo.

Rogerson dijo que la dificultad de rastrear el cacao desde las granjas hasta el producto final estaba en el centro del problema. La mayor parte del cacao del mundo es recolectada por comerciantes en pequeña escala y llevada a instalaciones comerciales más grandes, donde se comercializan grandes cantidades en los mercados internacionales. Rastrear los frijoles hasta la finca de origen es un desafío debido a la cantidad de partes diferentes que agregan y mezclan cultivos al principio de la cadena de suministro. Dijo que los sistemas de certificación actuales, aunque loables en su intención, no estaban abordando los problemas centrales.

«Y este no es un tema nuevo. Durante nuestra investigación encontramos informes de que en 1905 Cadbury investigó denuncias de abusos en plantaciones de cacao en las islas de Santo Tomé y Príncipe, en África Central. La industria conoce los problemas desde hace más de 100 años. , y aún no ha encontrado una solución viable para rastrear el cacao a través de las cadenas de suministro, quizás hasta ahora «, dijo.

Los biomarcadores, «códigos de barras» bioquímicos extraídos del ADN de las plantas, ofrecen una forma de resolver este problema, dijo Rogerson.

Los biomarcadores son indicadores únicos de una planta y del entorno particular en el que se cultiva. Los biomarcadores en los granos de cacao son lo suficientemente resistentes como para que puedan sobrevivir a los procesos industriales utilizados en la elaboración del chocolate, lo que permite la identificación de granos de cultivo de cacao individuales de una mezcla de diferentes orígenes en los productos finales.

Los biomarcadores se producen mediante el aislamiento de ADN en las granjas de cacao, lo que permite la creación de una base de datos de esos marcadores específicos para cada granja. Se pueden tomar más biomarcadores de la ubicación de la fermentación del cacao, ya que estos también tienen firmas únicas. Una vez que se ha creado una base de datos con muestras suficientes, el chocolate comprado en cualquier parte del mundo puede rastrearse hasta las granjas de origen. Esto permite que un productor de chocolate, o incluso un cliente al que se le haya dado acceso a la tecnología adecuada, sepa con precisión de dónde proviene el cacao de su chocolate.

Rogerson dijo que la solución se había probado en un pequeño estudio piloto, pero que el enfoque necesitaría operacionalización a escala, algo que la industria del chocolate podría lograr, dada la voluntad o el incentivo para actuar.

«Si el método se puede escalar de manera efectiva, no puede haber excusas para los continuos abusos dentro de las cadenas de suministro de chocolate. Las afirmaciones de que las granjas están muy extendidas o son remotas, o que el comercio de cacao a través de varios intermediarios hace que sea imposible rastrearlo de repente. como la industria del chocolate y los gobiernos para enfrentar honestamente este desafío ético, hemos desarrollado una herramienta que pueden implementar en esa lucha «, dijo.



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