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¿Puede la energía solar salvar a las abejas?


En respuesta al declive de la población de insectos polinizadores, como las abejas silvestres y las mariposas monarca, los investigadores del Laboratorio Nacional de Argonne del Departamento de Energía de los EE. UU. Están investigando formas de utilizar «energía solar amigable con los polinizadores».


Greer Russell, Laboratorio Nacional de Argonne

Al estudiar las instalaciones de energía solar con hábitats de polinizadores en el sitio, los investigadores esperan rehabilitar a las poblaciones de polinizadores que desempeñan un papel crucial en las industrias agrícolas nacionales y mundiales. La pérdida de tales especies podría devastar la producción de cultivos, los costos y la nutrición a escala global.

Aunque pequeños, los insectos son al menos parcialmente responsables de la polinización de casi el 75 por ciento de todos los cultivos en todo el mundo consumidos por los humanos en su dieta diaria. A medida que aumentaron los factores estresantes ambientales, incluidos los pesticidas y el desarrollo de la tierra, los polinizadores de insectos han perdido hábitats y las especies han disminuido significativamente.

Sin embargo, un equipo de investigadores de Argonne ha estado examinando los beneficios potenciales del establecimiento del hábitat de los polinizadores en las instalaciones de energía solar a escala de utilidad (USSE) para conservar los polinizadores y restaurar el ecosistema que proporcionan. Al observar más de 2,800 instalaciones USSE existentes y planificadas en los Estados Unidos contiguos, los investigadores de la división de Ciencias Ambientales (SVE) de Argonne han descubierto que el área alrededor de los paneles solares podría proporcionar una ubicación ideal para las plantas que atraen a los polinizadores.

A menudo llena de grava o césped, esta tierra no se usa. La investigación ha demostrado que en algunos lugares estos terrenos ofrecen un lugar perfecto para establecer especies de plantas nativas, como praderas o flores silvestres, que son hábitats de polinizadores prevalentes, con la esperanza de fomentar un crecimiento constante de la población.

Ayudando a conservar las poblaciones de polinizadores en declive, los investigadores de EVS Lee Walston, Heidi Hartmann, Shruti Khadka Mishra e Ihor Hlohowskyj, junto con los investigadores del Laboratorio Nacional de Energía Renovable James McCall y Jordan Macknick creen que el creciente hábitat de los polinizadores alrededor de los sitios solares también ayudará a mejorar la sostenibilidad de la energía solar. Desarrollo energético en las regiones agrícolas. Al aumentar la capacidad de los polinizadores para polinizar los campos agrícolas adyacentes, el hábitat de los polinizadores con ubicación solar puede aumentar el rendimiento de los cultivos de los agricultores y hacer de las granjas solares un vecino más bienvenido a las granjas agrícolas.

Los investigadores examinaron si el hábitat de un polinizador con ubicación solar podría beneficiar a la agricultura en un estudio reciente publicado en Environmental Science & Technology . El estudio encontró más de 3,500 kilómetros cuadrados de tierra agrícola cerca de las instalaciones USSE existentes y planificadas que podrían beneficiarse. Walston cree que este método de rehabilitación podría ayudar a restablecer la disminución de la población de polinizadores con pocos efectos secundarios posteriores.

«El hábitat de los polinizadores de ubicación solar puede ayudar a optimizar la eficiencia del uso de la tierra de los desarrollos de energía solar , sin comprometer la eficiencia de los paneles solares», dijo.

«También estamos analizando si los altos costos iniciales para las mezclas de semillas y el establecimiento de los hábitats de polinizadores se compensarán con los menores costos de mantenimiento de las instalaciones», agregó Hartmann.

Esto, junto con un mayor aprecio entre los miembros de la comunidad y los gobiernos locales por el papel de los polinizadores en la producción agrícola, puede persuadir a los desarrolladores de energía solar para que hagan el cambio.

Walston y Hartmann analizaron tres tipos de cultivos de ejemplo para medir los beneficios agrícolas del aumento del hábitat de los polinizadores. Estos cultivos (soya, almendras y arándanos) dependen de los polinizadores de insectos para sus rendimientos anuales de cultivos. Si todas las instalaciones solares existentes y planificadas cerca de estos tipos de cultivos incluyeran el hábitat de los polinizadores y el aumento del rendimiento en solo el uno por ciento, los valores de los cultivos podrían aumentar $ 1,75 millones, $ 4 millones y $ 233,000 para la soja, almendras y arándanos, respectivamente.

La investigación de Walston y Hartmann es la primera en respaldar cuantitativamente los beneficios agrícolas de la adición de hábitats polinizadores en las instalaciones solares. Luego, dijo Hartmann, el equipo comenzará el trabajo de campo que mide el tipo y la cantidad de polinizadores nativos en las áreas que rodean las instalaciones de la USSE.

Este estudio ofrece aún más oportunidades para investigar los beneficios ambientales del hábitat de los polinizadores , como la conservación del agua, la gestión de la tierra y la reducción del dióxido de carbono.

Con más estados que reconocen la necesidad de abordar la disminución de la población de polinizadores a través de la legislación, más instalaciones solares están cambiando a áreas amigables con los polinizadores. El propio estado de Illinois de Argonne recientemente aprobó un «Proyecto de ley de energía solar amigable con los polinizadores» a fines de mayo, uniéndose a estados como Maryland y Minnesota, que han logrado un progreso legislativo similar hacia un futuro más «compatible con el paisaje».

La publicación se titula «Examen del potencial de los beneficios agrícolas del hábitat de los polinizadores en instalaciones solares a escala de servicios públicos en los Estados Unidos».

Más información: Leroy J. Walston et al. Examinando el potencial de beneficios agrícolas del hábitat de los polinizadores en instalaciones solares en los Estados Unidos, Environmental Science & Technology (2018). DOI: 10.1021 / acs.est.8b00020 

Referencia del diario: Ciencia y tecnología ambiental  

Proporcionado por: Laboratorio Nacional de Argonne

Información de: phys.org


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