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¿Puede la producción orgánica ser la fuerza impulsora del desarrollo en África?


En África, el desarrollo de la agricultura orgánica se enfrenta a desafíos específicos debido a la necesidad de lograr la seguridad alimentaria para una población en rápida expansión y al bajo uso persistente de insumos químicos para producir alimentos para el consumo doméstico. 


por CIRAD


Estamos familiarizados con la exportación de productos orgánicos certificados a países del Norte, pero sabemos poco sobre el potencial de la agricultura orgánica para el desarrollo del continente. Sin embargo, el movimiento está en auge. Ludovic Temple, economista del CIRAD, ha coordinado un resumen colectivo que documenta cómo la producción orgánica puede constituir una vía tecnológica, proporcionando una estructura para el desarrollo del sector alimentario y agrícola en África.

Desde hace algunos años, la agricultura orgánica se ha institucionalizado cada vez más en África con la aparición de redes continentales, como AfrONet (African Organic Network), creada en 2014. Promueve la agricultura orgánica y ecológica en el continente mediante la organización de eventos, como el 4. Conferencia africana sobre agricultura orgánica que tendrá lugar en Senegal con la participación del CIRAD (ver recuadro).

La historia de éxito de Uganda

En Uganda, la agricultura orgánica se ha institucionalizado gradualmente desde la década de 1990. Este país de África Oriental cuenta ahora con 200 000 productores «orgánicos» certificados, ha surgido un movimiento nacional (NOGAMU, Movimiento Nacional de Agricultura Orgánica de Uganda) y se está redactando una política específica. «En este país, la agricultura orgánica ha sido adoptada por el sector agrícola, que se compone en gran parte de la agricultura familiar … en términos del número de agricultores involucrados en el movimiento, Uganda es el primer país africano y el segundo en el mundo después de India , «como explica Pauline Bendjebbar. Ella es un Ph.D. estudiante de ciencias políticas colaborador del CIRAD. Su tesis está dedicada a la institucionalización de la agricultura ecológica en África.

El trabajo del joven investigador ha llevado a la deconstrucción de dos supuestos ampliamente aceptados:

  • La agricultura orgánica en África es «orgánica por defecto». Es un hecho que la agricultura africana se basa en técnicas tradicionales naturales y tiene el nivel más bajo de uso de insumos químicos del mundo. Sin embargo, varios artículos científicos destacan los graves problemas y la contaminación que generan los insumos químicos en el continente, particularmente en las zonas periurbanas. Además, los partidarios de la agricultura ecológica utilizan métodos más técnicos y estructurados que los métodos tradicionales.
  • La agricultura orgánica africana produce para la exportación a países del Norte. La exportación de productos certificados por un tercero ha sido uno de los motores del desarrollo de la producción orgánica en África. Sin embargo, se han lanzado muchas iniciativas de agricultura orgánica con objetivos de seguridad alimentaria . Los modelos de certificación son mucho más variados que en los países del norte, como el Sistema de Garantía Participativa (SPG), poco conocido en Europa.

Para desarrollar la agricultura ecológica en toda su diversidad, debe estar certificada en cualquier contexto y mercado objetivo. «En cuyo caso, no debería seguirse el ejemplo europeo, donde la certificación de terceros ha reemplazado a todos los demás sistemas», afirma Sylvaine Lemeilleur, economista del CIRAD. En otras partes del mundo, coexisten varios sistemas de certificación, lo que suele ser mejor. Por ejemplo, en Brasil varios modelos de certificación brindan acceso al mismo estándar nacional de agricultura orgánica.

«Mantener una combinación de sistemas de garantía es la mejor manera de incluir al máximo número de productores en el movimiento ‘orgánico'», dice Sylvaine Lemeilleur, especialista en PGS. «Cada método de certificación tiene ventajas y desventajas. La certificación de terceros es costosa para los productores, mientras que los SPG requieren el tiempo y la participación de los agricultores, especialmente para coordinar las inspecciones. mercados nacionales. «Cuando los países africanos tienen sus propias políticas públicas para la agricultura orgánica, deben esforzarse por hacerlas compatibles e inclusivas. Por ejemplo, si se crean subvenciones para la conversión orgánica, deben aplicarse a todas las certificaciones sistemas para que ningún agricultor quede excluido «.


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