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¿Pueden las pesquerías beneficiarse de la biodiversidad y conservarla también?

¿Pueden las pesquerías beneficiarse de la biodiversidad y conservarla también?
Las pesquerías de salmón del Pacífico de poblaciones mixtas pueden beneficiarse de la biodiversidad de los peces y al mismo tiempo conservarla, si las poblaciones productivas pueden ser seleccionadas de forma selectiva y evitar las poblaciones débiles. Crédito: Peter Westley.

Un nuevo estudio, realizado por investigadores de la Universidad Simon Fraser y el Departamento de Pesca y Océanos, revela las compensaciones de la biodiversidad de los peces, sus costos y beneficios para las pesquerías de poblaciones mixtas, y apunta a una forma potencial de aprovechar los beneficios y evitar los costos. al rendimiento pesquero.


por la Universidad Simon Fraser


Muchas pesquerías de salmón del Pacífico capturan peces que provienen de múltiples poblaciones (unidades de gestión), que a menudo representan poblaciones adaptadas localmente, en las denominadas pesquerías de poblaciones mixtas. Los peces son interceptados en el océano mientras migran a lo largo de la costa y regresan a diferentes ríos para desovar.

El estudio utilizó modelos informáticos de pesquerías hipotéticas y estudios de casos de tres pesquerías reales de salmón rojo, incluida la pesquería del río Fraser de Columbia Británica, para explorar cómo la biodiversidad de peces dentro de las pesquerías de poblaciones mixtas influye tanto en el rendimiento de la pesca como en los riesgos de conservación.

«Nuestro artículo destaca que la biodiversidad en la pesca puede proporcionar beneficios al estabilizar las capturas de un año a otro, al igual que una cartera de acciones diversa proporciona rendimientos más estables para el inversor», dice el investigador principal del artículo, el profesor de ciencias biológicas de SFU, Jonathan Moore. «Pero esto tiene el costo de un aumento en el riesgo de extinción de poblaciones individuales y una disminución en la cantidad que las pesquerías pueden cosechar sin arriesgar la sostenibilidad a largo plazo».

Esto se debe a que las pesquerías de poblaciones mixtas capturan poblaciones que pueden tener diferentes niveles de productividad; algunos se consideran «fuertes», con un alto rendimiento de reproductores adultos y altas tasas de crecimiento de la población, mientras que otros son «débiles» y corren un mayor riesgo de ser capturados a niveles bajos o de extinción.

Moore dice: «En cualquier importante cuenca hidrográfica del salmón, como el Fraser, puede haber más de una docena de poblaciones diferentes que tienen diferentes productividades y cuyos rendimientos varían de forma asincrónica de un año a otro. Esta notable diversidad de salmones es un desafío para la gestión sostenible de la pesca».

Un camino a seguir para las pesquerías de poblaciones mixtas

Entonces, ¿cómo pueden las pesquerías ser sostenibles, en lugares como el río Fraser, conservando o reconstruyendo la diversidad de poblaciones y al mismo tiempo beneficiarse de ella?

Cuando las pesquerías pueden capturar peces de poblaciones productivas individuales y al mismo tiempo evitar la captura de peces débiles e improductivos, pueden evitar muchos de los escollos de las pesquerías de poblaciones mixtas. Este alto grado de control de gestión puede permitir que las pesquerías mantengan altas tasas de captura al tiempo que reducen los riesgos de conservación.

«Ya sea mediante el uso de la identificación de poblaciones genéticas para informar la gestión pesquera durante la temporada, o el resurgimiento de las pesquerías terminales de salmón por parte de las Primeras Naciones, hay muchas formas en que las pesquerías de salmón podrían aumentar su capacidad para apuntar a poblaciones específicas», dice Moore.

Cuando no existen oportunidades para un mayor control de la ordenación, los administradores pesqueros tienen la difícil tarea de equilibrar la necesidad de cosechas que apoyen a los pescadores con el riesgo de sobrepescar poblaciones débiles. A menudo, las tasas de pesca se reducen para reducir los riesgos de conservación, pero esto viene con la compensación de posibles oportunidades perdidas de capturas elevadas de peces de poblaciones prósperas.

«En situaciones en las que no existe la oportunidad de incrementar el control de la gestión, no existe una única respuesta correcta y, por lo tanto, es fundamental que se comprenda la naturaleza de la compensación entre la captura de poblaciones mixtas y los riesgos de conservación, de modo que la toma de decisiones sea lo más importante. informado y transparente como sea posible «, dice Brendan Connors, científico investigador en DFO y coautor del artículo.

Si bien el documento se centró en pesquerías de salmón del Pacífico muy diversas, tiene amplias implicaciones para las pesquerías de poblaciones mixtas en general, que van desde el salmón costero hasta los palangres de mar abierto y las pesquerías de arrastre de fondo.



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