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¿Pueden los países en desarrollo saltar a Occidente a una nueva realidad de seguridad alimentaria?


Sí, pero llevará una revolución digital.


Bruce M. Campbell, Programa de Investigación del CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) y Universidad de Copenhague (Departamento de Ciencias Vegetales y Ambientales)


Hay algunos mega desafíos para los sistemas alimentarios, particularmente en los países en desarrollo donde casi 800 millones de personas pasan hambre y donde el cambio climático representa una gran amenaza para la producción de alimentos.

Además de eso, la comunidad global tiene algunos objetivos muy ambiciosos para eliminar el hambre para 2030 de acuerdo con los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU , al tiempo que limita el calentamiento global a solo dos grados centígrados y preferiblemente menos.

Pero mientras en Occidente nos enfrentamos a estos problemas, ¿podrían los países en desarrollo saltarnos o saltarnos a todos para lograr la seguridad alimentaria por derecho propio?

Después de décadas de investigación de sistemas e iniciativas de producción de alimentos en África, creo que tal vez sí.

Pero antes de saltar al «cómo», aclaremos que la cultura y el contexto serán extremadamente importantes.

Los desafíos que enfrentamos son sustanciales
Es probable que el sector agrícola sea el más afectado por el cambio climático, dado que la agricultura depende del clima.

También tiene algunos de los impactos más negativos en nuestro medio ambiente.

Por ejemplo, la agricultura representa casi el 30 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo, ya sea directamente (por ejemplo, la producción de arroz tiene los mismos niveles de emisión que la industria de la aviación mundial) o indirectamente a través de la deforestación. La expansión agrícola es la causa principal de la deforestación, lo que lleva a que el dióxido de carbono encerrado en los bosques y los suelos forestales se libere a la atmósfera.

También representa el 70 por ciento del uso mundial de agua dulce y contamina nuestras vías fluviales con una serie de productos químicos como el nitrógeno de los fertilizantes.

La cultura y el contexto importan

A nivel mundial, el consumo excesivo y alto de carne es un desafío, ya que la producción ganadera tiene un enorme impacto negativo en el cambio global. ¿Cuántas veces se nos dice que comamos menos carne para ayudar a abordar el desafío del cambio climático?


La seguridad alimentaria existe cuando todas las personas, en todo momento, tienen acceso físico, social y económico a alimentos suficientes, seguros y nutritivos que satisfagan sus necesidades dietéticas y preferencias alimentarias para una vida activa y saludable.

Comité de Seguridad Alimentaria Mundial (CFS)

Pero para algunas comunidades, la carne es un producto raro, mientras que para otras, la producción ganadera puede ser su única fuente de sustento. Por lo tanto, «comer menos carne» puede ser muy apropiado en algunas partes del mundo, pero inapropiado en otras.

Las soluciones serán diferentes para diferentes países y quizás incluso para diferentes agricultores en el mismo distrito, por ejemplo, un agricultor que tenga acceso a un buen suelo versus uno sin dicho acceso, o los desafíos que enfrenta un agricultor masculino versus una agricultora.

Entonces, ¿cómo podemos resolver la seguridad alimentaria mientras abordamos estos grandes desafíos ambientales?

Kenia lidera el camino

Lograr esto en la próxima década requerirá algunas acciones ambiciosas. Y realmente tendremos que acelerar el cambio y el desarrollo para llegar a los 500 millones de pequeños agricultores en todo el mundo en desarrollo con nuevas formas de producir alimentos frente al cambio climático. Estamos hablando de la necesidad de una revolución digital.

¡Esto no es un sueño! Kenia ya ha mostrado el camino con una iniciativa de banca móvil que se lanzó en 2007.

Después de solo un año, tenían un millón de clientes, y ahora tienen 30 millones, lo que permite a los agricultores en áreas rurales remotas realizar operaciones bancarias en línea y acceder a créditos y seguros.

La mayoría de ellos nunca antes había tenido una cuenta bancaria, porque los bancos están ubicados en los centros urbanos, no en el campo. Aquí hay un caso de saltos, desde ningún banco a la banca digital, sin el paso intermedio de abrir una cuenta bancaria en un banco físico.

La revolución digital: lo que debe suceder

Un gran desafío para los agricultores en los países en desarrollo es la falta de información. Los agricultores en todas partes utilizan los llamados servicios de extensión, que incluyen la transferencia de asesoramiento, conocimiento e información a los agricultores. Sin embargo, en muchos países en desarrollo, tales sistemas son débiles. Por ejemplo, un estudio  en Ghana mostró que solo del 11 al 12 por ciento de los hogares encabezados por hombres tenían acceso a visitas de agentes de extensión, ¡y solo del 0 al 2 por ciento de los hogares encabezados por mujeres! 

Los agricultores necesitan pronósticos del clima para saber qué plantar y cuándo . Necesitan crédito financiero y seguros que les den confianza para invertir en nuevas tecnologías. Y los insumos como semillas y fertilizantes deben estar disponibles localmente .

Es posible que dentro de una década todos los agricultores tengan acceso a teléfonos inteligentes , lo que les permitirá enviar y recibir dicha información: Para recibir pronósticos meteorológicos oportunos para plantar en el momento adecuado, para que los proveedores traigan las semillas adecuadas en el momento adecuado para hacer frente a la sequía o las lluvias, y que los agricultores puedan tratar con las compañías de crédito y seguros a través de sus teléfonos.

Nuevos modelos de seguros para cultivos y ganadería.

Kenia también ha demostrado lo que es posible cuando se introducen nuevos modelos de seguro.

En un esquema lanzado por la Fundación Syngenta en 2009 llamado Kilimo Salama («agricultura segura»), los agricultores pueden comprar un seguro en su teléfono cuando compran sus semillas y fertilizantes, o toman préstamos. A fines de 2013, Kilimo Salama aseguró a 187,000 agricultores en tres países.

Es un seguro indexado, lo que significa que los agricultores obtienen un pago tan pronto como el índice supera un cierto umbral. Por ejemplo, si la lluvia cae por debajo de cierta cantidad más allá de la cual falla la producción de maíz, entonces los agricultores reciben un pago automáticamente en sus cuentas de teléfonos móviles.

Este simple cambio reemplaza el seguro tradicional, que requería que los agentes de seguros visitaran las granjas para evaluar los daños y que los agricultores tuvieran que viajar a las ciudades para visitar bancos y oficinas de seguros, un cambio importante cuando vives en lugares remotos y rurales.

LA revolucion sera televisada

Quizás una vía más sorprendente para el cambio en los sistemas agrícolas es la televisión de realidad.

Reality TV se ha convertido en parte de la vida cotidiana en todos los países, y una vez más, Kenia ha demostrado lo que es posible con un popular programa de cambio de granja: Shamba Shape-Up .

Cada semana se realiza una granja diferente utilizando nuevas tecnologías y prácticas, una especie de ‘Pesadillas de cocina de Ramsay’ para los agricultores. Pero como dijo David Campbell, creador de Shamba Shape Up: “En Kenia, no miramos televisión solo para ver a un pobre hombre a quien gritan. Culturalmente, somos más educados «.

En cambio, el programa proporciona información útil para los agricultores y ahora es uno de los programas más populares en África Oriental con más de cinco millones de televidentes en Kenia, más de la mitad de ellos en áreas rurales.

Un estudio  mostró que casi la mitad de los televidentes han realizado algunos cambios en su granja debido al programa. El programa también es interactivo con los espectadores capaces de hacer preguntas a través de mensajes SMS o solicitar parte del material impreso que los productores de TV ponen a disposición, como folletos sobre mejores formas de cultivar o criar ganado.

Basta de cambios incrementales, es hora de saltar

Con todos estos enfoques súper modernos para interactuar con los agricultores, creo que es posible un cambio rápido para aumentar la productividad y hacer que las granjas sean más resistentes al cambio climático, al tiempo que se evitan los problemas ambientales experimentados en Occidente. Por ejemplo, usar la cantidad correcta de fertilizante en los lugares correctos para que llegue a las plantas mismas y no al medio ambiente en general.

Pero se podría hacer más, y se están probando muchos esquemas incipientes.

El crowdsourcing de información sobre brotes de plagas a través de plataformas móviles, de la misma manera que Google puede recopilar información, puede reducir el uso de pesticidas a través de una aplicación oportuna y precisa para limitar la propagación de enfermedades.

Y los drones pueden recopilar información sobre los niveles de producción para que los compradores sepan cuándo y dónde enviar sus camiones para recolectar productos. Mientras tanto, los agricultores podrán acceder a los precios  en sus teléfonos para que sepan dónde vender y puedan negociar mejor los precios justos.

Si bien los desafíos son realmente inmensos, el cambio tecnológico, especialmente relacionado con la conectividad digital, me deja optimista de que nuestros desafíos alimentarios y climáticos pueden y serán abordados.

Bruce Campbell analiza su investigación en la Universidad de Copenhague, Dinamarca, Sustainability Lecture Series, 2017. (Video: Universidad de Copenhague)


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