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¿Pueden los productos fitosanitarios orgánicos dañar los cultivos?

¿Pueden los productos fitosanitarios orgánicos dañar los cultivos?
Investigadores de la Universidad de Göttingen han descubierto que las esporas del hongo Trichoderma, que se encuentra en algunos productos fitosanitarios orgánicos, pueden causar una pudrición grave de la mazorca en el maíz (maíz). Crédito: A Pfordt, Universidad de Göttingen

La protección de los cultivos contra plagas y enfermedades es fundamental para garantizar un suministro de alimentos seguro. 


por la Universidad de Göttingen


Alrededor del 95 por ciento de los alimentos proviene de la agricultura convencional, que utiliza pesticidas químicos para mantener los cultivos saludables. Sin embargo, también se buscan cada vez más plaguicidas orgánicos como alternativa. Algunos pesticidas orgánicos contienen esporas vivas del hongo Trichoderma, que tienen la capacidad de suprimir otros patógenos. Investigadores de la Universidad de Göttingen han descubierto ahora que una especie de Trichoderma puede provocar una pudrición grave en las mazorcas de maíz (maíz). Los resultados se publicaron en la revista Frontiers in Agronomy.

El brote masivo de una especie previamente desconocida de Trichoderma en mazorcas de maíz en Europa se detectó por primera vez en el sur de Alemania en 2018. En las plantas afectadas , se formaron capas de esporas de color verde grisáceo en los granos de maíz y entre las hojas que forman las cáscaras de las mazorcas. . Además, los granos infestados germinaron prematuramente. Para este estudio, los científicos trajeron plantas de maíz en invernadero en contacto con Trichoderma por inoculación. Luego pudieron demostrar que el contenido de materia seca de las mazorcas de maíz se reduce considerablemente. Annette Pfordt, Ph.D. estudiante del Departamento de Ciencias de los Cultivos de la Universidad de Göttingen y primer autor del estudio, analizó 18 cepas distintas de Trichoderma principalmente de mazorcas de maíz en el sur de Alemania y Francia durante dos años. Descubrió que algunas de estas cepas son muy agresivas con una infestación de mazorcas del 95 al 100 por ciento. Mediante análisis genéticos moleculares, estas esporas podrían asignarse a la especie relativamente nueva Trichoderma afroharzianum. Dentro de esta especie de hongo, parecen haber evolucionado cepas fitopatógenas previamente desconocidas que ahora son responsables de esta enfermedad recién descubierta que afecta al maíz.

«La especie utilizada en los productos fitosanitarios orgánicos es un pariente cercano, a saber, Trichoderma harzianum. Las cepas de esta especie no fueron tan agresivas en el estudio, pero en los experimentos de inoculación también llevaron a una leve infestación en la mazorca», dice Pfordt. “Aunque las investigaciones realizadas hasta el momento muestran que las cepas de Trichoderma utilizadas en productos fitosanitarios orgánicos difieren de las formas agresivas encontradas ahora, también está claro que los riesgos del uso de microorganismos vivos en la protección vegetal deben ser investigados a fondo”, agrega El profesor Andreas von Tiedemann, jefe del Departamento de Fitopatología y Protección de la Universidad de Göttingen.

¿Pueden los productos fitosanitarios orgánicos dañar los cultivos?
En las plantas afectadas, se formaron capas de esporas de color verde grisáceo en los granos de maíz y entre las hojas que forman las cáscaras de las mazorcas Crédito: A Pfordt, Universidad de Göttingen

En el cultivo de hortalizas, los «agentes de Trichoderma» se pueden utilizar, por ejemplo, para controlar enfermedades como Botrytis (moho gris) o Fusarium y para reducir los patógenos en descomposición en los productos del cultivo. En el mercado se encuentran disponibles varios productos orgánicos que contienen Trichoderma. Se utilizan casi exclusivamente en agricultura ecológica. Las especies de Trichoderma pertenecen a los ascomicetos y se encuentran en todo el mundo en el suelo, en las raíces de las plantas, en los restos de plantas en descomposición y en la madera. Actúan como descomponedores de sustratos y como antagonistas de otros microorganismos. Esta es la primera vez que se describen como patógenos en plantas.


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