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¿Qué aportan los jardines a los ecosistemas urbanos?


“Una comunidad saludable requiere una tierra saludable”. Esta idea estimuló a un consorcio de investigadores, agricultores y practicantes de jardines comunitarios a sumergirse en los desafíos y oportunidades de la agricultura urbana. Sus esfuerzos, ahora en un segundo año, pueden resaltar cómo el suelo urbano puede ser un recurso para la salud humana y ambiental.


Por martha pings


«Podemos beneficiarnos de la forma en que gestionamos el medio ambiente», dice la investigadora Jennifer Nicklay. “El agua limpia, el aire limpio y la agricultura nos benefician a nosotros, a nuestras vías fluviales y a la vida silvestre. Ponemos un valor en el rendimiento de los cultivos, que está muy bien. Pero en la agricultura urbana, estamos tan cerca de otros humanos. Los otros beneficios se vuelven realmente importantes como un todo «.

Varios jardineros en un jardín comunitario en Minnesota: recortar, escardar
¡Con tantas muestras semanales para tomar, todo el mundo es necesario! en la parte posterior, el investigador del personal Kat LaBine y los investigadores universitarios Tulsi Patel y Karl Buttle. Frente: investigadores de pregrado Matthew Wagner y Naomy Candelaria Morales, estudiante de posgrado Nathan Hecht. Crédito de la foto: Jennifer Nicklay

Nicklay es un estudiante de doctorado en la Universidad de Minnesota. Junto con investigadores de la Universidad de St. Thomas y Hamline, todos ubicados en Minneapolis / St. En la región de Paul, Nicklay está trabajando con cuatro productores urbanos para comprender las contribuciones de los suelos de la ciudad.

Los cultivadores tienen enfoques únicos para sus parcelas urbanas. Un grupo enfatiza la construcción de la comunidad y la educación, otro alimento culturalmente relevante. Otro utiliza un modelo de agricultura apoyado por la comunidad, mientras que un grupo final enfatiza la reconciliación de la comunidad sobre el rendimiento.

Para todos los grupos, la permanencia de la tierra en el entorno urbano es un desafío. Un contrato de arrendamiento puede expirar, un código de ciudad puede evitar plantaciones perennes, o una carga impositiva resulta inmanejable. «Cuando no sabes cuánto tiempo estarás allí, es difícil invertir en soluciones a largo plazo», dice Nicklay. «Todos los productores valoran la tenencia y el acceso a la tierra».

Desde la perspectiva de los cultivadores, «suelo sano» significa que tiene suficiente materia orgánica y nutrientes para estimular el buen crecimiento de las plantas. Está suelto en lugar de compactado para que el agua pueda moverse libremente. Desde aquí, el concepto de «comunidad saludable» se mueve hacia arriba desde el microbioma de las bacterias útiles del suelo a los insectos, la vida silvestre y los seres humanos.

A menudo hay más que solo tierra en el suelo, desde cables de cobre hasta contaminación química. Esto desafía a los cultivadores. Los investigadores esperan también determinar si pueden dejar las parcelas urbanas mejor de lo que las encontraron.

El equipo está comparando los hallazgos con otra granja urbana de propiedad y monitoreada por la Universidad de St. Thomas. También están comparando las parcelas agrícolas urbanas con los espacios verdes urbanos, como los parques. Para hacerlo, los investigadores recolectan muestras de suelo y plantas, algunas semanalmente, otras con menos frecuencia, para 20 pruebas de laboratorio diferentes. Los resultados proporcionarán información sobre los servicios ecosistémicos de las aglomeraciones urbanas: cambios en las poblaciones de microbios e insectos, calidad del agua, fertilidad del suelo y emisiones de gases de efecto invernadero. Los investigadores también miden cuánto crecerá cada parcela urbana dadas las diferentes prácticas de crecimiento.

Las dos experiencias de crecimiento distintas se construyen unas sobre otras. “La granja de la Universidad de St. Thomas nos permite andamiar los datos. Podemos controlar más variables, ver patrones y ponerlos en contexto. «En los escenarios menos controlados de nuestros cuatro cultivadores urbanos, vemos el rango de posibilidades en el mundo real», explica Nicklay. 

Hojas grandes de coles sobre hileras de tierra oscura.
El equipo cosechó 535 kg (1,178 lbs) de coles verdes de julio a octubre. Nuestros socios comunitarios vendieron las colesillas a través de sus programas de agricultura apoyados por la comunidad y puestos de mercado de agricultores, los distribuyeron gratuitamente en los estantes de alimentos, los prepararon y sirvieron en las comidas / eventos de la comunidad, y los compartieron con los vecinos. Crédito de la foto: Jennifer Nicklay

El equipo opera dentro de un modelo colaborativo único. Una reunión anual «All Hands» en los meses de invierno menguantes unifica a los participantes de la comunidad y la universidad con objetivos comunes. Los días de trabajo semanales y los registros durante la temporada de crecimiento mantienen el contacto con los sitios de productores para ayudar a compartir los hallazgos y abordar las inquietudes. Reuniones y eventos comunitarios a lo largo del año continúan esta estrecha relación.

«Estas interacciones regulares y repetidas, en formas que están relacionadas y no relacionadas con el proyecto, son realmente muy importantes», enfatiza Nicklay. «Nos permite honrar el conocimiento de los productores y la comunidad en todos los aspectos de nuestro trabajo, desde generar preguntas hasta diseñar métodos y analizar datos».

Nicklay dice que el proceso requiere mucho tiempo pero es gratificante. «Cuando algo no ha ido bien, me lo dicen. Podemos trabajar a través de eso «, dice ella. «Estamos obteniendo mucho de los agricultores. Queremos devolver y responder preguntas de la comunidad. Nos aseguramos de que las personas sepan que estamos aquí e invertimos en su éxito «.

Este proyecto de investigación concluirá en 2020. Los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden a los agricultores urbanos y los responsables políticos a tomar mejores decisiones sobre el uso de la tierra.

«Necesitamos una evaluación local, basada en datos, de estos servicios del ecosistema para complementar nuestras narrativas y experimentos con el fin de maximizar las estrategias de uso de la tierra», dice Nicklay. “Ya estamos pensando en el futuro. Sabemos que hay innumerables jardines comunitarios y caseros en Minneapolis y St. Paul, y queremos descubrir cómo capturar los impactos que están teniendo. Podemos ayudar a los investigadores, los productores, las comunidades y los formuladores de políticas a entender los impactos potenciales de la agricultura urbana a esta escala más grande «.

Nicklay presentó este proyecto en la reunión internacional de suelos de la Soil Science Society of America, del 6 al 9 de enero, en San Diego. El financiamiento de la Subvención de Investigación y Educación Sostenible de la Región Centro Norte del USDA y el Consorcio de la Universidad de Minnesota sobre Derecho y Valores en Salud, Medio Ambiente y Ciencias de la Vida apoya esta investigación continua.


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