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¿Qué es la ecología urbana y por qué es importante?

Mucha gente en la esquina de una calle de la ciudad, caminando en muchas direcciones;  muchas señales que muestran
En 2007, la humanidad alcanzó un punto de inflexión. Más personas viven en las ciudades que en las zonas rurales. : Morguefile

En el verano de 2007, la humanidad alcanzó un hito. Por primera vez en la historia de la humanidad, más personas vivían en las ciudades que en las zonas rurales. Esas personas necesitan alimentos, agua y aire limpios y otras necesidades de la vida moderna.


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Ryan Taylor, Universidad Estatal de Colorado


A la vuelta de la 20 ª siglo, con más personas que viven en las ciudades, los residentes vivían más lejos de las fuentes de producción de alimentos. Esto supuso una carga para las tierras agrícolas para la producción de alimentos y significó un aumento en los costos de transporte. Además, la manipulación de alimentos frescos se convirtió en una nueva industria dentro de nuestra cultura urbana.

La ecología urbana proporciona respuestas a estas y muchas otras preguntas para que nuestras ciudades puedan prosperar, sin dañar a las personas, plantas y animales que viven allí. Esta nueva área de la ciencia también puede beneficiar a esas áreas. Puede ayudar a las ciudades a aprender a reutilizar los recursos naturales mediante el reciclaje de nutrientes hiperconsolidados en el entorno urbano.

Una de las cuestiones interesantes con las que se enfrenta la ecología urbana es la producción urbana de alimentos y el impacto que tiene en las ciudades y la salud humana. Un principio ecológico bien conocido que pertenece a la diversidad es que cuanta más diversidad de especies tenga en un sistema, más saludable será ese sistema. También es más resistente. Por ejemplo, la plaga de la papa irlandesa se produjo principalmente porque los agricultores solo cultivaban un tipo de papa. Esto hizo que esas papas, y todo el cultivo, fueran más susceptibles a cualquier ataque de insectos o microbios.  Como resultado, millones de personas fueron desplazadas de sus hogares y su herencia.

Las especies invasoras también crean problemas similares a los que encontraron los productores de papa. El barrenador esmeralda del fresno, originario de Asia, es una de esas historias. El pequeño escarabajo verde ha llegado a América. Este escarabajo tiene pocos depredadores naturales en los Estados Unidos. Por lo tanto, ha comenzado a destruir nuestros fresnos nativos. Actualmente, el 15% de los bosques urbanos de Colorado son fresnos, y solo hay 1,45 millones de fresnos en la ciudad de Denver. Eso significaba que cuando el barrenador esmeralda del fresno migró a la zona, no existía una defensa natural contra este insecto invasor. Sin tratamiento, los árboles fueron asesinados. Definitivamente es una tragedia, pero de la que definitivamente podemos aprender. Ya sea mediante la diversificación dentro de los sistemas de cultivo o la exclusión y gestión de especies invasoras, la ecología urbana nos brinda las herramientas para mejorar en el futuro.

Manzana roja y verde en el árbol
A medida que los árboles urbanos mueren y necesitan ser reemplazados, pueden reemplazarse con árboles frutales, como esta manzana. Crédito: Morguefile

A medida que estos fresnos mueren o son eliminados, pueden reemplazarse con variedades de diferentes árboles frutales que producen alimentos: cereza y manzana, pera y morera. Estos árboles productores de alimentos no solo son hermosos cuando florecen, sino que también proporcionan polen a las abejas y otros polinizadores. ¡El Beacon Food Forest de Seattle, Washington produjo 4250 libras de alimentos en 2017! Eso es solo una parte de los siete acres de tierra propuestos que el bosque eventualmente abarcará.

Las cimas de los edificios de la ciudad que muestran productos verdes que crecen en los jardines de las azoteas.  Calle abajo.  No todos los techos tienen jardines.
Esta granja urbana está en los tejados de edificios de apartamentos orientados a estudiantes en Berkeley, CA. Los tejados están conectados por pasarelas exteriores. Cada año se cosechan hasta 16 toneladas de productos. : TopLeafFarms.com

Los bosques de alimentos no son la única forma de integrar la producción de alimentos en el ecosistema urbano. Las pequeñas parcelas de jardín en terrenos baldíos y terrenos públicos se pueden convertir en jardines comunitarios . Los techos “verdes” también pueden servir como jardines , y los invernaderos comerciales constituyen un próspero sistema urbano de producción de alimentos del que pocos oímos hablar. ¡Incluso el huerto de su casa puede contribuir a la producción de alimentos!

Es posible que la producción urbana de alimentos no alimente a todo el mundo, pero reduce el total de kilómetros recorridos para llevar alimentos a la ciudad. ¡Esto significa menos contaminación del aire! También ayuda a reducir la inseguridad alimentaria y hace un mejor uso del agua que hemos transportado y limpiado. La comida urbana proporciona paisajes verdes que tranquilizan la mente rodeada de una jungla de hormigón y acero. La producción de alimentos impacta a la ciudad en muchos niveles. La ecología urbana influye en cómo se toman estas decisiones sobre los recursos y cómo esas decisiones impactan no solo en nosotros, sino también en las plantas y animales que habitan en esas vibrantes comunidades.



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