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¿Qué es la leptospirosis y cómo puede dañarnos a nosotros ya nuestras mascotas?


Los casos reportados recientemente de la infección bacteriana, a menudo fatal, de la leptospirosis en perros en Sydney han planteado el problema de las enfermedades animales que también afectan a los humanos.


por Christine Griebsch y Jacqueline Norris


Esta enfermedad zoonótica se propaga por ratas y otros roedores. Sin embargo, este último grupo de perros no ha estado acompañado por casos humanos en el área de Sydney hasta ahora; Los casos de perros no siempre están acompañados por casos humanos cercanos.

Entonces, ¿qué es la leptospirosis? ¿Y qué podemos hacer para protegernos y proteger a nuestras mascotas de esta enfermedad potencialmente mortal?

Hasta el momento, se han registrado al menos seis casos confirmados de leptospirosis canina en el interior y oeste de Sydney en 2019, con tres en mayo y junio. Cinco de los seis perros murieron.

Hasta ahora, estos casos se han limitado a una parte de Sydney pero no sabemos el origen de la infección. Algunas personas han especulado que los trabajos de construcción recientes pueden haber dispersado ratas y propagar el agua contaminada a través de las inundaciones.

¿Cómo se propaga?

La leptospirosis es causada por la bacteria Leptospira que los roedores y otros animales pueden transmitir a los animales y humanos.

Los perros pueden infectarse por contacto directo (por ejemplo, por una mordedura de rata o por comer ratas) o por contacto indirecto (por ejemplo, por beber agua contaminada con orina).

Los signos clínicos pueden no aparecer en los perros durante aproximadamente siete días. Los primeros signos pueden ser vagos: fiebre, letargo, anorexia (pérdida de apetito), vómitos y diarrea.

Los perros también pueden arrojar bacterias en su orina sin estar clínicamente enfermos («shedders silenciosos»). Este contacto con perros enfermos representa un riesgo potencial para otros perros y personas que entran en contacto con la orina.

Los perros gravemente afectados pueden desarrollar insuficiencia renal aguda , lesión hepática e ictericia (coloración amarillenta de la piel), uveítis (inflamación de los ojos), hemorragia y, en casos graves, hemorragia en los pulmones, lo que provoca dificultades respiratorias. Estos signos clínicos son el resultado del daño a los vasos sanguíneos (vasculitis) y el daño resultante al suministro de sangre a los órganos.

Los veterinarios pueden confirmar el diagnóstico después de tomar muestras de sangre y orina. En casos sospechosos, el tratamiento con antibióticos debe comenzar rápidamente, incluso antes de que la enfermedad se confirme mediante pruebas de laboratorio, para minimizar el daño a los órganos. Los perros gravemente enfermos requerirán cuidados intensivos, idealmente en una unidad de cuidados intensivos.

¿Cómo los humanos lo atrapan?

Además de estar expuestos a las bacterias de la orina de sus mascotas infectadas, los humanos también pueden infectarse con los roedores. Esto puede ser directamente (de una mordedura de rata) o si una herida se expone al suelo o al agua contaminada con orina de rata. Comer alimentos contaminados o beber agua contaminada también puede ser responsable de transmitir las bacterias.

Los seres humanos pueden no tener síntomas durante dos a 25 días. Pero en el 90% de los casos humanos, estos son leves e imitan a la influenza .

Con menos frecuencia, se puede desarrollar una enfermedad más grave, que puede ser similar a lo que vemos en los perros, y se conoce como la enfermedad de Weil .

Según NSW Health , estos síntomas más graves incluyen insuficiencia renal, ictericia (color amarillo de la piel y bolas oculares que indican enfermedad hepática) y hemorragia en la piel y las membranas mucosas. También puede ocurrir meningitis (inflamación del revestimiento del cerebro) y sangrado en los pulmones. La mayoría de las personas que desarrollan una enfermedad grave necesitan ir al hospital, y la leptospirosis grave a veces puede ser fatal.

La leptospirosis es una enfermedad notificable en humanos, lo que significa que los laboratorios deben notificar los casos de leptospirosis a la unidad de salud pública local. Este año, se han reportado 51 casos hasta ahora en Australia, pero ninguno de ellos se ha relacionado con el brote actual en perros.

¿Cómo lo evitamos?

Podemos prevenir la leptospirosis limitando el contacto que nosotros y nuestras mascotas tenemos con las fuentes de infección y vacunando a nuestros perros.

Asegúrese de que los perros no naden y beban agua estancada como estanques, lagos o charcos.

Lávese las manos después del contacto con agua estancada, tierra, orina de roedores, perros o gatos o simplemente después de cualquier contacto con mascotas, especialmente antes de comer.

Del mismo modo, evite el contacto con roedores y asegúrese de desechar correctamente la basura para reducir la posibilidad de atraer ratas.

Hasta ahora, la leptospirosis rara vez se ha informado en Sydney. Entonces, los perros no son vacunados rutinariamente. Pero actualmente aconsejamos la vacunación para todos los perros en el interior del oeste y el área de la ciudad.

La vacuna disponible en Australia protege contra un serovar (tipo de bacteria), y no sabemos si este es el único tipo que causa problemas recientes. Las vacunas contra múltiples serovares están disponibles en el extranjero.

Para obtener más información sobre el grupo actual, hemos iniciado un proyecto de investigación. Esto investigará la distribución geográfica del brote reciente y los serovares de las bacterias involucradas. También estamos colaborando con veterinarios de Sydney que, con el consentimiento de los dueños de mascotas, están tomando muestras de sangre y orina de perros antes de vacunarse contra la leptospirosis.

Esperemos entonces que podamos entender mejor este último grupo y cómo podemos proteger a los animales y, en última instancia, a la salud humana en el futuro.


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