Agricultura Estados Unidos pesticidas, plaguicidas, insecticidas y herbicidas

¿Qué fertilizantes y pesticidas se utilizan comúnmente en los campos agrícolas y por qué?

Cápsulas de algodón en tallos
Incluso los cultivos de fibra, como el algodón, necesitan manejo de nutrientes y plagas, Crédito: SV Fisk

Al menos tres veces al día, la mayoría de los seres humanos y muchos animales consumen alimentos producidos por el sector agrícola. 


ALIMENTOS SOSTENIBLES

Matt Yost, Universidad Estatal de Utah


Nuestra ropa de algodón y fibras naturales se fabrica casi en su totalidad mediante la agricultura. Nuestros combustibles se mejoran con biocombustibles. Todos estos cultivos agronómicos requieren lo que los agrónomos llaman «insumos»: semillas, agua, nutrientes y cualquier pesticida necesario para proteger los rendimientos. Cada insumo tiene beneficios y precauciones específicos asociados con su uso en la producción de cultivos.

Los nutrientes incluyen elementos como nitrógeno, fósforo y potasio. Son cruciales para el crecimiento, desarrollo, función y reproducción de las plantas. La cantidad de estos elementos disponibles en el suelo también afecta la calidad de los cultivos. El nitrógeno es un componente importante de la clorofila vegetal, los aminoácidos, las proteínas y el ADN vegetal. El fósforo es un nutriente vital para la fotosíntesis, la respiración, el almacenamiento y la transferencia de energía, la división celular, el agrandamiento celular y otros procesos en las plantas. El potasio es esencial para casi todos los procesos de las plantas necesarios para mantener el crecimiento, la reproducción, la protección de las plantas y la calidad de los cultivos. Al igual que es posible que deba tomar suplementos vitamínicos si tiene deficiencias nutricionales, nuestros cultivos a veces necesitan fertilizantes. Los fertilizantes se utilizan para complementar estos nutrientes vegetales esenciales para promover una producción óptima.

Los pesticidas protegen a las plantas de las malas hierbas, los daños causados ​​por insectos y las enfermedades. Los herbicidas más comunes son el glifosato, la atrazina y el “2,4-D”. Los herbicidas controlan el césped y las malezas de hoja ancha que roban la luz solar, el agua y los nutrientes de nuestros cultivos deseados.

Al igual que su médico podría recetarle dosis de medicamentos en función de su peso, edad y sexo, los agricultores también tienen en cuenta muchos factores al determinar el uso de fertilizantes y pesticidas. La aplicación correcta de estos insumos es fundamental para el éxito del productor de cultivos y la salud del consumidor y el medio ambiente. Y, al igual que las recomendaciones para el uso de prescripción médica han cambiado en las últimas décadas, también ha cambiado el mejor manejo de fertilizantes y pesticidas. Se han realizado investigaciones sobre estos insumos comunes y han conducido a mejoras en las prácticas de gestión.

La mayoría de las recomendaciones de fertilización para los productores de cultivos se concentran en 4R de: aplicar el R fuente vuelo de fertilizante en el R velocidad de vuelo en el I lugar en el vuelo y R tiempo de vuelo. Se está investigando qué fertilizantes funcionan mejor para varios cultivos. Además, no todos los fertilizantes funcionan de la misma manera. Los agricultores quieren aplicar fertilizantes en la dosis correcta. Agregar muy poco significa una pérdida de tiempo de los empleados y un rendimiento menor. Aplicar demasiado desperdicia dinero y es perjudicial para el medio ambiente. Y cuándo fertilizar es un gran campo de investigación. Algunos fertilizantes se aplican mejor al principio de la temporada de crecimiento, mientras que otros se aplican mejor justo cuando las flores comienzan a florecer en las plantas.

En el momento en que se disponía de fertilizantes comerciales, los rendimientos eran bajos y la agricultura era un trabajo tedioso. La población mundial estaba aumentando rápidamente. El uso de fertilizantes permitió a los productores de todo el mundo ayudar a combatir el hambre y la desnutrición. Los pesticidas se desarrollaron en respuesta a grandes brotes de enfermedades, como la roya del trigo. Además de producir nuevos cultivos resistentes a la oxidación, los agricultores utilizan pesticidas para ayudar a combatir los brotes.

Agrónomo y agricultor hablando
Los agrónomos y los agricultores pueden revisar la información de la tecnología agrícola de precisión para determinar el mejor curso de acción para los campos individuales. Crédito: Jerome Beck

Y las prácticas agrícolas cambian. ¿Por qué? Porque la agricultura es la práctica de principios científicos y los descubrimientos científicos siempre están cambiando. Como ejemplo, usemos antibióticos. Cuando se descubrieron por primera vez, se prescribieron ampliamente y salvaron muchas vidas en el proceso. Sin embargo, con el tiempo, los médicos empezaron a notar la llegada de infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos. Y, con esto, se produjeron muchos cambios en la forma en que se recetan los antibióticos. La medicina es una ciencia, y la ciencia siempre está buscando el siguiente mejor resultado.

Un área más nueva de investigación de fertilizantes y pesticidas se llama agronomía de precisión. Mediante el uso de drones agrícolas, sensores de suelos y cultivos y tecnología informática, los agrónomos pueden hacer recomendaciones de fertilizantes y pesticidas que son específicas para cada campo agrícola e incluso para áreas específicas dentro de los campos. Por ejemplo, los agricultores ahora pueden usar un sensor de cultivo para determinar y ajustar las tasas de fertilizante de nitrógeno en tiempo real a medida que el tractor se mueve por el campo, o pueden usar otros sensores para detectar y aplicar pesticidas solo en áreas con malezas. 

El objetivo final del uso de fertilizantes y pesticidas es producir la mejor cosecha posible mientras se minimiza el daño ambiental. La investigación y los avances tecnológicos están haciendo realidad estos objetivos. Casi todas las entradas ahora se pueden aplicar con más precisión que nunca, y las prescripciones de entrada están mejorando a medida que mejora nuestra capacidad para cuantificar, comprender y estimar la variación de campo. Esta capacidad seguirá mejorando en el futuro. Los productores pueden tener la capacidad de administrar plantas individuales en grandes campos agrícolas de manera automatizada en tiempo real. Estos avances ayudarán a garantizar la administración adecuada de los insumos agrícolas que ayudan a alimentar, vestir y alimentar a una población humana en rápido crecimiento.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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