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¿Qué hace que el suelo, el suelo? Los investigadores encuentran pistas ocultas en el ADN


¿Alguna vez se preguntó qué hace que un suelo, suelo? ¿Y podría ser el suelo de la selva amazónica realmente lo mismo que el suelo de su jardín?


por la Universidad de Manchester


Investigadores del Instituto de Ecología de los Países Bajos (NIOO-KNAW) y la Universidad de Manchester, Reino Unido, están utilizando la secuencia de ADN para desbloquear los secretos de los diferentes suelos del mundo y, por primera vez, analizando patrones ecológicos y comunidades microbianas a escala global. .

El equipo de investigación, compuesto por 36 científicos de todo el mundo, recopiló y analizó datos sobre bacterias del suelo de 21 países diferentes. En total, observaron más de 1900 suelos, que contenían más de 8000 grupos bacterianos.

El estudio, que se publica hoy en Nature Microbiology , ofrece una nueva visión de las bacterias que hacen que un suelo sea un suelo, y cómo nuestros suelos funcionan y responden a los desafíos globales, como el cambio climático.

La investigación encontró que algunos grupos de bacterias siempre aparecen en el suelo, sin importar de dónde se recolecta en el planeta. No importa si eso está en un campo en el Reino Unido o en el suelo del bosque en la selva amazónica, son constantes. Pero otras bacterias son más selectivas, y esas son las que debemos prestar atención a los investigadores. Esto se debe a que estas bacterias pueden tener pistas sobre lo que hace que algunos suelos sean más fértiles y excelentes para plantar cultivos en comparación con otros.

Fernando Tomás Maestre Gil recolectando tierra en la excavación con el Dr. Kelly Ramirez y su equipo. Crédito: Mchich Derak
El Dr. Kelly Ramírez, de NIOO-KNAW, explica: «Cuando vemos un cactus, sabemos que estamos en un desierto, cuando vemos una palmera sabemos que estamos en los trópicos, y cuando vemos una hierba podríamos estar casi en cualquier lugar. Esta misma idea, que las especies indican un hábitat, es cierta para los suelos, pero en lugar de usar plantas, usamos bacterias del suelo. Pero si tuviera que recoger un puñado de tierra de su jardín, de un bosque o incluso de un prado probablemente sea difícil notar la diferencia «.

Sin embargo, las comunidades microbianas que viven dentro de los suelos del mundo son más diversas y contienen más individuos que cualquier otro grupo de especies en el planeta, y pueden contarnos mucho sobre sus orígenes.

La Dra. Franciska de Vries, de la Facultad de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente (SEES) de la Universidad de Manchester, agregó: «En el suelo, estas bacterias ayudan a las plantas a crecer, reciclar carbono y mantener nuestros ecosistemas en funcionamiento. Los científicos de todo el mundo están estudiando estas bacterias importantes». , pero todos utilizan diferentes técnicas y mantener toda la información organizada es un desafío. Por lo tanto, decidimos intentar encontrar una manera de consolidar toda la investigación y unirla «.

Fue entonces cuando el Dr. Chris Knight, también de SEES y coautor del artículo, aportó su experiencia al estudio. Experto en modelado microbiano y computacional, utilizó una técnica específica que podía acomodar a miles de especies bacterianas. El método de ‘aprendizaje automático’ permitió al equipo evaluar todas las especies y relacionarlas con diferentes factores ambientales y entre sí.

El Dr. Knight agregó: «Lo que resultó fue una imagen nueva y más clara de los roles de grupos particulares de bacterias en la formación de comunidades de bacterias del suelo. Algunas bacterias son comunes, pero cuántas aparecen en un suelo en particular tiene más que ver con los detalles de cómo se midieron que cualquier diferencia real entre los suelos. Algunos son tan raros que solo los ves en un puñado de suelos de cualquier tipo, lo que no dice mucho. Pero en el medio hay familias informativas de bacterias que indican diferencias reales entre tipos de suelo «.


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