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¿Qué hace que los perros sean tan especiales? La ciencia dice amor


La idea de que los animales pueden experimentar el amor fue anatema para los psicólogos que los estudiaron, visto como un caso de poner el sentimentalismo antes que el rigor científico.


por Issam Ahmed


Pero un nuevo libro argumenta que, cuando se trata de perros, la palabra es necesaria para comprender qué ha hecho que la relación entre los humanos y nuestros mejores amigos sea una de las asociaciones entre especies más importantes de la historia.

Clive Wynne, fundador del Canine Science Collaboratory en la Universidad Estatal de Arizona, presenta el caso en «Perro es amor: por qué y cómo te ama tu perro».

El psicólogo de animales, de 59 años, comenzó a estudiar perros a principios de la década de 2000 y, al igual que sus compañeros, creía que atribuirles emociones complejas era cometer el pecado del antropomorfismo, hasta que fue influenciado por una evidencia corporal que estaba creciendo demasiado para ignorar.

«Creo que llega un punto en el que vale la pena ser escéptico de su escepticismo», dijo el inglés en una entrevista con AFP.

La ciencia canina ha experimentado un resurgimiento en las últimas dos décadas, en gran parte ensalzando la inteligencia de los perros.

Títulos como «El genio de los perros» de Brian Hare han avanzado la idea de que los perros tienen una inteligencia innata y excepcional.

Wynne, sin embargo, juega spoilsport, argumentando que Fido no es tan brillante.

Handoko Njotokusumo y Ace viajan a través del tráfico durante su fin de semana en una motocicleta en Surabaya, Indonesia
Handoko Njotokusumo y Ace viajan a través del tráfico durante su fin de semana en una motocicleta en Surabaya, Indonesia

Las palomas pueden identificar diferentes tipos de objetos en imágenes 2D; los delfines han demostrado que entienden la gramática; las abejas señalan la ubicación de las fuentes de alimentos entre sí a través del baile; todas las hazañas que ningún perro ha sabido realizar.

Incluso los lobos, las especies ancestrales de los perros conocidas por su ferocidad y falta de interés en las personas, han demostrado la capacidad de seguir señales humanas, incluso, en un estudio sueco reciente, jugando fetch.

Wynne propone un cambio de paradigma, sintetizando la investigación interdisciplinaria para postular que es la «hipersociabilidad» o «gregariedad extrema» de los perros lo que los distingue.

Gen del síndrome de Williams

Uno de los avances más llamativos proviene de estudios sobre la oxitocina, un químico cerebral que consolida los lazos emocionales entre las personas, pero que, según nuevas pruebas, también es responsable de las relaciones entre especies entre perros y humanos.

La mejor manera de contemplar el Bósforo desde Estambul es sentarse junto al mejor amigo del hombre.
La mejor manera de contemplar el Bósforo desde Estambul es sentarse junto al mejor amigo del hombre.

Investigaciones recientes dirigidas por Takefumi Kikusui en la Universidad Azabu de Japón han demostrado que los niveles del pico químico cuando los humanos y sus perros se miran a los ojos, reflejando un efecto observado entre madres y bebés.

En genética, la genetista de la UCLA Bridgett vonHoldt hizo un sorprendente descubrimiento en 2009: los perros tienen una mutación en el gen responsable del síndrome de Williams en humanos, una condición caracterizada por limitaciones intelectuales y gregariedad excepcional.

«Lo esencial de los perros, como para las personas con síndrome de Williams, es el deseo de establecer conexiones cercanas, tener relaciones personales cálidas, amar y ser amado», escribe Wynne.

Numerosas ideas también se han obtenido a través de nuevas pruebas de comportamiento, muchas diseñadas por el propio Wynne y fáciles de replicar en casa con la ayuda de golosinas y tazas.

La resonancia magnética muestra que los cerebros de los perros, como este pastor australiano llamado Tazzie, responden a los elogios como muc
La resonancia magnética muestra que el cerebro de los perros, como este Pastor Australiano llamado Tazzie, responde a los elogios tanto o incluso más que la comida.

Uno involucró a investigadores que usaban una soga para abrir la puerta de entrada de la casa de un perro y colocaban un tazón de comida a la misma distancia que su dueño, descubriendo que los animales fueron abrumadoramente a su ser humano primero.

La resonancia magnética se ha profundizado en la neurociencia, mostrando que los cerebros de los perros responden a los elogios tanto o incluso más que la comida.

Pero a pesar de que los perros tienen una predisposición innata al afecto, requiere de una crianza temprana para que surta efecto.

La historia de amor tampoco es exclusiva de los humanos: un agricultor que crió cachorros entre una colonia de pingüinos en una pequeña isla australiana pudo salvar a las aves de zorros mauradores, en un experimento que fue la base de una película de 2015.

Todo lo que necesitas es amor

Para Wynne, las próximas fronteras de la ciencia canina pueden venir a través de la genética, lo que ayudará a desentrañar el misterioso proceso por el cual tuvo lugar la domesticación hace al menos 14,000 años.

"El amor es inevitable"  - especialmente con un amigo especial canino
«El amor es inevitable», especialmente con un amigo especial canino

Wynne es un defensor de la teoría del montón de basura, que sostiene que los precursores de los perros antiguos se congregaron alrededor de los vertederos humanos, lentamente felicitándose a sí mismos con la gente antes de que la asociación duradera que hoy conocemos se estableció a través de expediciones conjuntas de caza.

Es mucho menos romántico que la noción popular de cazadores que capturaron cachorros de lobo y luego los entrenaron, lo que Wynne ridiculiza como un «punto de vista completamente insoportable» dada la ferocidad de los lobos adultos que se volverían contra sus homólogos humanos.

Los nuevos avances en la secuenciación del ADN antiguo permitirán a los científicos descubrir cuándo ocurrió la mutación crucial en el gen que controla el síndrome de Williams.

Wynne supone que esto sucedió hace 8,000 – 10,000 años, al final de la última Edad de Hielo, cuando los humanos comenzaron a cazar regularmente con perros.

Lo que hace que estos hallazgos sean importantes, más allá del avance de la ciencia, son sus implicaciones para el bienestar de los perros, argumenta.

Eso significa rechazar métodos de entrenamiento brutales basados ​​en el dolor, como collares de estrangulamiento basados ​​en interpretaciones desacreditadas de «dominio» popularizadas por entrenadores famosos que exigen que los dueños de perros se conviertan en «líderes de manada».

«Todo lo que tu perro quiere es que les muestres el camino», dice Wynne, a través de un liderazgo compasivo y un refuerzo positivo .

También significa sacar tiempo para satisfacer sus necesidades sociales en lugar de dejarlos aislados la mayor parte del día.

«Nuestros perros nos dan mucho y, a cambio, no piden mucho», dice.

«No necesita comprar todos estos lujosos y caros juguetes y golosinas, y Dios sabe lo que hay disponible.

«Solo necesitan nuestra compañía, necesitan estar con la gente».

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