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¿Qué insectos son los mejores polinizadores?

¿Qué insectos son los mejores polinizadores?
Un abejorro (Bombus terrestris) en Erica tetralix

Las abejas encabezan las listas de éxitos de polinización según uno de los primeros estudios sobre la funcionalidad de los insectos dentro de las redes de polinización, publicado hoy por investigadores de la Universidad de Bristol y la Universidad de St Andrews.


por la Universidad de Bristol


Las flores reciben una amplia gama de visitantes, pero no todas son igualmente efectivas para depositar polen. Al medir las visitas y la deposición de polen a todas las especies de flores en un páramo en Dorset, el equipo ha capturado nuevos datos que permitirán a los conservacionistas identificar las plantas visitantes y las plantas más importantes que están en riesgo, además de ayudar a planificar la seguridad alimentaria.

Los estudios anteriores a menudo se han centrado en la cantidad de visitas que los polinizadores de plantas hacen a las flores, más que en su eficacia en la polinización . Sin embargo, es posible que este enfoque no siempre reconozca la variación en las capacidades de polinización debido a los ladrones de polen u otros visitantes que son ineficientes para mover el polen y pueden no beneficiar a las flores.

Sin embargo, la investigación, publicada hoy en Proceedings of the Royal Society B , investigó la deposición de polen en los estigmas de las flores de las cinco especies de plantas más comunes que se encuentran en los páramos de Dorset.

Este enfoque ha permitido a los investigadores desarrollar redes de importancia para los polinizadores, que no solo revelan que los abejorros son los principales visitantes de flores en el sitio de los brezales de Dorset, sino que también son los polinizadores potenciales más exitosos. Entre los otros de alto desempeño en esta superliga de insectos se encontraban las abejas melíferas y las abejas solitarias.

El autor principal, el Dr. Gavin Ballantyne, de la Facultad de Biología de la Universidad de St Andrews, dijo: «Los cultivos vitales como la colza, las manzanas y las fresas, así como miles de plantas silvestres, requieren la polinización de una amplia gama de polinizadores animales que pueden ser visualizada como una red de especies que interactúan. Sin embargo, la estructura y estabilidad de estas redes más amplias no se comprenden completamente y las especies de plantas e insectos involucradas a menudo pueden estar amenazadas.

«Comprender cómo están estructuradas las redes de importancia de los polinizadores, como las que estudiamos en los brezales de Dorset, es crucial para comprender las interacciones de la comunidad y, por lo tanto, cómo restaurar y conservar los servicios de polinización frente al declive de los polinizadores».

La coautora, la Dra. Katherine Baldock, de la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol, dijo: «Este estudio representa un importante paso adelante en la forma en que entendemos las relaciones entre las plantas y sus polinizadores. Incluir información sobre la eficiencia polinizadora de los animales que visitan las flores en los estudios de red conducirá a una mayor comprensión de cómo se estructuran estas comunidades complejas y qué especies son importantes polinizadores de cultivos y flores silvestres «.

Sin embargo, la investigación también advierte en contra de centrarse en las abejas líderes en las listas de éxitos como solución a las preocupaciones de conservación y biodiversidad. Aunque las abejas depositaron la mayor cantidad media de granos de polen sobre los estigmas, las tasas de deposición fueron muy variables y muchos grupos de visitantes tuvieron un papel importante que desempeñar. Esto significa que se debe prestar más atención a una red más amplia de insectos para que la producción de alimentos y la biodiversidad permanezcan estables.


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