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¿Qué revolución digital?Cientos de millones de agricultores aún no pueden conectarse

¿Qué revolución digital?  Cientos de millones de agricultores aún no pueden conectarse
Cobertura de servicios móviles en tierras de cultivo globales. Crédito: Mehrabi et al. 2020

La era digital es prometedora para los 500 millones de pequeños agricultores del mundo. 


por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT)


Los teléfonos inteligentes con las aplicaciones adecuadas pueden decirles a los agricultores cuándo es probable que llueva, cómo identificar y erradicar plagas y negociar los precios para una cosecha abundante gracias a una combinación de trabajo duro y big data.

Si bien las tecnologías digitales están llegando constantemente a más agricultores, por cada uno conectado al pronóstico del tiempo más reciente o por vender productos con solo tocar una pantalla, millones más quedan marginados a medida que avanza la revolución digital.

Dependiendo de la región, esto se debe a la falta de dispositivos o una combinación de cobertura de red inexistente, extremadamente costosa o desactualizada. Por ejemplo, en México, la segunda economía más grande de América Latina, prácticamente todos tienen un teléfono celular, pero solo el 25% de los hogares agrícolas tienen acceso a Internet.

En muchos lugares del África subsahariana, que tiene el potencial de convertirse en un granero mundial, menos del 40% de los hogares agrícolas tienen acceso a Internet. Y a diferencia de Asia y América Latina, donde la propiedad de teléfonos móviles es casi universal, menos del 70% de los agricultores del África subsahariana tienen dispositivos portátiles. Y el acceso a las redes 4G necesarias para ejecutar aplicaciones más sofisticadas es solo del 9%.

«Existe la suposición de que seremos capaces de apuntar a todos con estas nuevas tecnologías y todos podrán beneficiarse», dijo Zia Mehrabi, científica de la Universidad de Columbia Británica que dirigió el análisis publicado el 2 de noviembre. en Sostenibilidad de la Naturaleza.

El estudio también mostró grandes diferencias entre el tamaño de las granjas y los servicios de redes móviles. A nivel mundial, entre el 24% y el 37% de las granjas de menos de una hectárea tenían acceso a redes 3G o 4G. La disponibilidad del servicio llega al 80% para las explotaciones agrícolas de más de 200 hectáreas.

La tecnología 2G, que brinda servicios de voz y texto, tiene una mayor disponibilidad pero no es compatible con la mayoría de la tecnología de teléfonos inteligentes.

«Nos enfrentamos a una trampa de pobreza digital: los que ya están marginados se quedan más atrás mientras que otros se benefician de la miríada de oportunidades que ofrece la innovación digital en la agricultura», dijo Andy Jarvis, coautor de Alliance of Bioversity International y CIAT, quien también es parte de la Plataforma CGIAR para Big Data en Agricultura.

El análisis de asequibilidad de los investigadores encontró que para muchos pobres de las zonas rurales que viven en áreas con cobertura, conectarse podría consumir la mayor parte del presupuesto familiar.

«El estudio apunta a la necesidad no solo de ampliar la cobertura, sino también de reducir enormemente los costos para que sea asequible», dijo Jarvis. «Debemos considerar la conectividad digital como una necesidad básica y diseñar innovaciones de próxima generación que funcionen en todos los rincones de África».

El estudio incluyó a autores del Banco Mundial y el Centro Helmholtz de Investigación Ambiental en Alemania.

Ruido pero sin señal

El estudio se centró en las brechas de cobertura móvil donde los agricultores más lo necesitan.

En áreas de cultivo con deficiencia de nitrógeno, que tienen bajos rendimientos sin un manejo adecuado de fertilizantes, la disponibilidad de 3G / 4G fue del 60% y 22% respectivamente. Las áreas que dependen de la lluvia para la producción tenían un 71% y un 54% de disponibilidad. Para los entornos áridos, que plantean desafíos de producción grandes pero superables, la cobertura fue de solo 37% y 17%.

«Estas brechas en la cobertura plantean obstáculos importantes para el desarrollo de avisos de nutrientes, servicios climáticos y servicios financieros que requieran Internet móvil», dijeron los autores.

En cuanto a las personas afectadas por la inseguridad alimentaria, que se basa en la prevalencia del retraso del crecimiento infantil, la cobertura 3G / 4G fue del 61% / 45% y, en África, del 52% / 22%. El acceso global para las personas afectadas por la malaria, que causó más de 400.000 muertes en 2018, es solo del 37% / 17%.

«Esta falta de cobertura para las poblaciones en riesgo plantea una gran preocupación para responder a los impactos en la seguridad alimentaria y la salud de las enfermedades emergentes, incluida la COVID-19. Esta falta de cobertura es más problemática hoy que nunca», dijo Mehrabi.

Banda ancha universal

Los autores piden a gobiernos, empresas, agencias de desarrollo y filántropos globales que movilicen rápidamente las inversiones e intervenciones necesarias para cerrar la brecha digital. Piden una acción inmediata sobre el Objetivo de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, que describe el acceso universal a Internet en los países menos desarrollados para 2020.

Las acciones propuestas incluyen:

  • Inversión en innovaciones de infraestructura de «última milla», como energía renovable, torres móviles de bajo costo y tecnologías de retorno como tecnologías de microondas escalables.
  • Aumento de la asequibilidad de los teléfonos: los dispositivos en los mercados emergentes están en el rango de USD $ 100, lo que los hace inasequibles para muchos, incluidas las mujeres que tienen menos teléfonos que los hombres en muchas regiones.
  • Hacer que el acceso a los datos sea universal: incluso si tienen teléfonos, los agricultores más pobres no pueden pagar los datos. En algunos países africanos, un plan básico con 1 GB de datos al mes supera los ingresos anuales del 10% más pobre de la población.
  • Utilice soluciones provisionales: los avisos SMS y los servicios de mensajes de voz en las redes 2G existentes ofrecen importantes oportunidades de productividad, conectividad de mercado, transferencias de dinero, crédito y otros servicios, siempre que cuenten con un soporte de back-end sofisticado.
  • Financiamiento de la investigación: este estudio de referencia debe actualizarse periódicamente para realizar un seguimiento del progreso y generar métricas relacionadas con el desarrollo de capacidades, las habilidades, la alfabetización digital y la idoneidad cultural de los servicios, particularmente en todas las edades y géneros.

«Hay una gran cantidad de 5G en línea. Si el acceso no se aborda en tecnologías de gama baja, esto solo agravará la brecha y creará más desigualdad», dijo Mehrabi.

Si bien el futuro puede deparar el acceso universal a Internet para el mundo (Loon de Google, OneWeb y Starlink de SpaceX esperan permitirlo), la realidad es que la entrega de estos productos quizás aún esté muy lejos.

«Será mejor que se pongan los patines, porque necesitamos desesperadamente el acceso universal a los paisajes agrícolas. Y cuanto más nos demoremos, más problemático será», dijo Mehrabi.


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