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¿Qué son la seguridad alimentaria y la producción alimentaria sostenible, y cómo se relacionan?

mano sosteniendo granos de trigo
El trigo es una fuente muy importante de proteína vegetal para el ser humano en todo el mundo y uno de los cultivos más consumidos del mundo. Crédito: Rafael Maeoka

La seguridad alimentaria y la producción sostenible de alimentos son términos que utilizan varias organizaciones. El significado de estos términos depende de su perspectiva. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES


Desde nuestra perspectiva científica, miramos estos dos temas desde los aspectos de cultivo y procesamiento de alimentos. Nuestros miembros trabajan diligentemente para asegurarse de que nuestro suministro de semillas sea seguro, que los productores utilicen las mejores prácticas y que se preserve la tierra.

Muchos han sugerido que los sistemas de producción de alimentos seguros y sostenibles son cruciales para mantener la estabilidad geopolítica 1 en todo el mundo en el futuro previsible.

La seguridad alimentaria y la producción alimentaria sostenible están estrechamente vinculadas. La sociedad debe lograr un equilibrio entre asegurar una alimentación adecuada para una población mundial en crecimiento y, al mismo tiempo, mantener o incluso mejorar los suelos de los que depende la producción de alimentos.

Los agricultores y jardineros urbanos del África subsahariana en la ciudad de Nueva York pueden aplicar conceptos que investigan los agrónomos y los científicos de cultivos. De hecho, un jardinero urbano en los Estados Unidos tiene mucha superposición agronómica con un “jardinero de cocina” en áreas remotas de Zambia o Camboya. Todos ellos dependen de los mismos recursos naturales para cultivar sus alimentos: agua, aire, suelo y luz solar. Muchas técnicas aplicadas por productores a gran escala también se aplican a estos productores de alimentos más pequeños. Por ejemplo, ¿qué se puede aprender de la investigación sobre prácticas de labranza? ¿Podemos adquirir conocimientos sobre fertilización, selección de semillas y tolerancia a la sequía y mejorar los rendimientos para todos los jardineros? Creemos que lo que compartiremos en nuestro blog de Alimentos seguros y sostenibles será información práctica para todos los productores de alimentos.

¿Cuáles son algunos de los conceptos clave de la seguridad alimentaria 2 ?

  • Consistencia
  • Asequibilidad
  • La seguridad
  • Adecuación de la nutrición y las calorías.

La consistencia es clave. Las deficiencias nutricionales en etapas críticas de la vida pueden tener impactos negativos de por vida. El hambre se presenta en todos los países del mundo y, sin embargo, la población mundial sigue creciendo. Los líderes predicen que la producción mundial de alimentos debe aumentar en al menos un 70 por ciento para el año 2050 para respaldar las tendencias actuales de crecimiento de la población. Existe una necesidad urgente de desarrollar sistemas de producción de alimentos seguros y sostenibles en el futuro.

Equipo de riego
El riego en grandes campos es necesario para mantener los rendimientos de los cultivos para alimentar al mundo. Crédito: Dinesh Panday

La producción de alimentos sostenible aborda las prácticas utilizadas en todo el sistema alimentario. ¿Cuáles son los «insumos» básicos, como la semilla, los fertilizantes y el agua? ¿Cómo se procesa y transporta la comida antes de su consumo? Todo el sistema alimentario debe diseñarse para minimizar los impactos ambientales negativos y la demanda sobre los recursos naturales.

La producción sostenible de alimentos no es una propuesta de “una u otra”. Debe verse como un continuo que va desde «no sostenible» por un lado hasta «más sostenible» por el otro. Es fácil identificar situaciones que claramente no son sostenibles. Cualquier cosa que haga que el suelo no pueda soportar el crecimiento de las plantas es insostenible. Por otro lado, es más difícil declarar otras situaciones como absolutamente sostenibles. Hacerlo implicaría que sabemos que las prácticas de producción de alimentos podrían funcionar indefinidamente sin que se agoten los recursos. Simplemente no sabemos con certeza que esto sea cierto.

pimientos morrones verdes, amarillos y morados
Ya sea que cultive los suyos propios o compre sus pimientos en una tienda, todos los pimientos comienzan con semillas. Agregue tierra, sol y agua, y en unos meses, ¡podrá disfrutar! Crédito: Morguefile

Considere el sistema completo que se necesita para cultivar y entregar un pimiento en su supermercado local. La sostenibilidad abordaría muchos problemas, incluida la salud del suelo que sustenta el crecimiento de los pimientos; los insumos utilizados para producir los pimientos (fertilizantes, pesticidas, agua de riego, etc.); la cantidad de agua utilizada para procesar los pimientos; y la energía utilizada para procesamiento, almacenamiento y transporte. Claramente, existen muchas oportunidades para considerar la sostenibilidad al llevar ese pimiento morrón a su tienda, y se han desarrollado muchas métricas para intentar cuantificar estos conceptos. Estos pueden ser temas de futuras publicaciones de blog aquí. En general, puede pensar en cosas como la cantidad de tierra erosionada o el fertilizante utilizado por pimiento producido, o la cantidad total de energía necesaria para que llegue ese pimiento. En cada caso, por supuesto, queremos que la respuesta sea lo más pequeña posible. Esta sería una forma de análisis del ciclo de vida de la producción de pimiento.

Inherente a la producción de alimentos sostenible es el concepto de compensaciones. Las compensaciones ocurren cuando los cambios en un área se compensan quizás con cambios negativos en otra parte del sistema. Por ejemplo, el uso de menos fertilizantes mejora algunas medidas de sostenibilidad, pero también puede reducir los rendimientos. Esto requeriría entonces que se utilizara más tierra para producir la misma cantidad de alimentos. Dado que la tierra más adecuada ya se está cultivando en todo el mundo, esto deja pocas opciones deseables para expandir el área para el cultivo de alimentos, excepto el uso de tierras marginales / erosionables o regiones de bosques tropicales vírgenes en los trópicos. Por lo tanto, se debe considerar el efecto neto de las compensaciones antes de poder determinar si un cambio ha tenido un efecto positivo en la seguridad alimentaria y la sostenibilidad.

La conclusión con la sostenibilidad y la seguridad alimentaria es la siguiente: debemos cultivar nuestros alimentos de la manera más sostenible para garantizar nuestro suministro de alimentos en el futuro. Asegurarse de que las personas tengan alimentos en tiempos de sequía o inundaciones significa cultivar cultivos que sean resistentes al cambio climático. Cultivar más alimentos en el espacio que tenemos significa encontrar la combinación adecuada de fertilizante, agua y elección de semillas. De esta manera, la seguridad alimentaria y la sostenibilidad son pilares importantes en la comunidad científica agrícola y agronómica.

Muchos de los temas tratados en este blog pueden representar componentes más pequeños de nuestro sistema de cultivo de alimentos. El jardinero urbano de la ciudad de Nueva York aprenderá sobre algunos de los desafíos que enfrentan directamente al cultivar sus propios pimientos morrones. Al hacerlo, obtendrán una mayor apreciación de cómo el cultivo de sus propios productos se adapta al panorama más amplio de la seguridad alimentaria y la sostenibilidad. Tenemos la esperanza de ampliar los horizontes de pensamiento de los lectores con respecto a todo el sistema alimentario desde una perspectiva técnica y filosófica. Esperamos que vuelva a consultarnos con regularidad.

Gary Pierzynski, K-State y John Shanahan, Fortigen

  1. http://www.fao.org/fileadmin/templates/cfs_high_level_forum/documents/FS-Implications-Political_Stability-Maxwell.pdf
  2. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la seguridad alimentaria existe cuando todas las personas, en todo momento, tienen acceso físico, social y económico a alimentos suficientes, inocuos y nutritivos que satisfagan sus necesidades dietéticas y preferencias alimentarias para un vida activa y saludable. http://www.fao.org/economic/ess/ess-fs/en/

Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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