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¿Qué tan dañinos son los alimentos de origen animal para el clima?

Al reducir a la mitad el consumo de alimentos de origen animal, las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la nutrición podrían reducirse en más de una cuarta parte, según un estudio de WWF.
Fuente: AlexPro9500 a través de Getty Images

Los alimentos de origen animal contribuyen significativamente más al cambio climático que los vegetales, especialmente la carne. Te explicamos por qué.



Lo que comemos y cómo producimos esos alimentos tiene un impacto significativo en el clima. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) estima que entre el 21 y el 37 por ciento del total de las emisiones globales de gases de efecto invernadero se deben a nuestra dieta. Se considera toda la cadena alimentaria desde el campo o establo hasta el plato. Los alimentos de origen animal como la carne, los huevos, la mantequilla o el queso suelen ser peores que los vegetales.

Un estudio del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) publicado a principios de 2021 muestra que el 69 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la dieta en Alemania se deben al consumo de alimentos de origen animal. La carne tiene una participación del 44 por ciento, otros productos animales como la leche, los huevos o la mantequilla representan el 25 por ciento.

Los alimentos de origen vegetal, por otro lado, causan poco menos de un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero atribuibles a la nutrición. Los pescados y mariscos apenas son significativos al 0,5 por ciento.

¿Qué es un equivalente de CO2?

Los gases de efecto invernadero dañan el clima en diferentes grados. Un kilogramo de óxido nitroso lleva z. B. 300 veces más contribuyendo al efecto invernadero que un kilogramo de CO 2 . Para poder comparar los efectos climáticos de los distintos gases de efecto invernadero entre sí, la ciencia ha introducido la unidad «CO 2 equivalente». Un kilogramo de óxido nitroso corresponde a aproximadamente 300 kilogramos de equivalentes de CO 2 .

La carne de vacuno es la más dañina para el clima

Entre los alimentos de origen animal, la carne es uno de los mayores «impulsores del clima», especialmente la carne vacuna. Según WWF, cada kilogramo de carne producida produce 25,5 kilogramos de dióxido de carbono (CO2) equivalentes (ver cuadro de información). Le sigue la carne de cerdo y aves de corral con 10,3 y 9,2 kilogramos de CO2 equivalente, respectivamente. Los alimentos de origen animal como la leche o los huevos provocan menos emisiones con 1,3 o 2 kilogramos de CO2 equivalente.

Si la leche se procesa más, las emisiones climáticas también aumentan: a 7,3 equivalentes de CO2 para el queso e incluso a 10,6 equivalentes de CO2 para la mantequilla. Básicamente, cuanto mayor es el contenido de grasa de un producto lácteo, más leche contiene y más vacas se requieren para la producción. Por tanto, la mantequilla, la nata y el queso tienen una huella climática más pobre.

Los alimentos de origen vegetal, por otro lado, suelen tener una huella climática mucho menor: la producción de un kilogramo de manzanas o espinacas, por ejemplo, solo provoca 0,5 kilogramos de CO2 equivalente.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que estos son valores promedio, con rangos a veces grandes. Una manzana, por ejemplo, puede ser significativamente más dañina para el clima de lo que se indica cuando se transporta aquí desde Nueva Zelanda. Pero incluso entonces no se acerca a los productos cárnicos.

La carne también puntúa significativamente peor en comparación con los alimentos de origen vegetal que contienen proteínas. Los frijoles o guisantes, por ejemplo, solo tienen 1,4 o 1,5 kilogramos de equivalentes de CO2. Y las nueces también suelen causar menos de seis kilogramos de equivalentes de CO2.

La agricultura intensiva con un alto uso de nitrógeno contribuye significativamente a la formación de óxido nitroso.
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¿Qué hace que los alimentos de origen animal sean tan dañinos para el clima?

Las emisiones de gases de efecto invernadero que se asignan a un kilogramo de carne, leche o cereales se componen de las emisiones individuales que se producen a lo largo de toda la cadena alimentaria.

En el caso de los alimentos de origen animal, las emisiones surgen por un lado de mantener a los propios animales. A esto se suman las emisiones que surgen cuando se cultiva el forraje.

Las emisiones de la llamada expansión del uso de la tierra también juegan un papel (más sobre esto a continuación).

Emisiones del cultivo de forrajes

Los animales de granja se alimentan de plantas. Convierten la energía contenida en ellos en productos animales. Sin embargo, no puede convertir un kilogramo de alimento vegetal en un kilogramo de carne, huevos o leche, porque parte de la energía también es necesaria para su propio metabolismo.

Por ejemplo, se necesitan tres kilogramos de grano para producir un kilogramo de carne de cerdo. De esta manera, se pierde mucha energía de la planta; los expertos hablan de pérdidas de procesamiento.

Por lo tanto, una gran parte de las emisiones de gases de efecto invernadero ya provocan alimentos para animales en el campo, donde se cultivan forrajes para ellos. Solo en Alemania, eso es más de cinco millones de hectáreas de tierra cultivable, es decir, casi un tercio de la superficie agrícola total. La mayor parte es alimento para trigo, cebada y maíz. Estos cultivos se cultivan en cultivos herbáceos intensivos, es decir, con un elevado aporte de nitrógeno y otros nutrientes fertilizantes.

El uso intensivo de fertilizantes minerales nitrogenados y estiércol líquido produce óxido nitroso. El gas de la risa es un gas que es casi 300 veces más dañino para el clima que el dióxido de carbono. Según la Agencia Federal del Medio Ambiente (UBA), las emisiones de óxido nitroso en Alemania representan alrededor del 44 por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura.

Por supuesto, el óxido nitroso también se produce cuando se cultivan alimentos de origen vegetal. Debido a las pérdidas de procesamiento, el equilibrio climático de los alimentos de origen animal es fundamentalmente peor que el de los alimentos de origen vegetal. Además, existen otras emisiones de los alimentos de origen animal, a saber, las derivadas de los cambios en el uso de la tierra y de la propia ganadería.

El forraje cultivado en áreas de bosques tropicales talados es doblemente dañino para el clima.
Fuente: Paralaxis a través de Getty Images

Los cambios de uso de la tierra son muy relevantes para el clima

Parte del alimento para nuestro ganado no se produce aquí, sino fuera de Alemania. La soja es particularmente importante aquí. Debido a su alto contenido de proteínas, a un costo relativamente bajo, esta planta es un alimento animal muy popular para pollos, cerdos y ganado.

La soja se cultiva principalmente en América del Sur y Estados Unidos. Debido a la gran demanda, la superficie cultivada con soja ha aumentado rápidamente en los últimos años. Solo en Brasil, el mayor productor de soja del mundo en la actualidad, el área de cultivo se triplicó con creces entre 1998 y 2018. Para poder cultivar esta soja, se tuvieron que talar grandes áreas de selva tropical; los expertos llaman a esto cambio de uso de la tierra.

Alemania importó alrededor de 3,6 millones de toneladas de soja en 2019. Las áreas forrajeras en el exterior, en las que se produce esta soja para nuestro ganado, deben estar incluidas en el balance de gases de efecto invernadero de los alimentos de origen animal y tienen un doble efecto. Después de todo, las emisiones de gases de efecto invernadero no solo se generan cuando se cultiva soja. La deforestación anterior también libera carbono como dióxido de carbono que daña el clima.

Estos cambios en el uso de la tierra a favor del uso agrícola se producen en gran medida para el cultivo de forrajes. Según WWF, alrededor del 82 por ciento de los aproximadamente 46 millones de kilogramos de CO 2 equivalente que se generan anualmente por los cambios en el uso de la tierra provienen de alimentos de origen animal y solo el 18 por ciento de alimentos vegetales.

Emisiones de la cría de animales

La tenencia de animales de granja también provoca emisiones de gases de efecto invernadero. Los animales emiten gases nocivos para el clima. El metano (CH 4 ), que se produce en el tracto digestivo de los animales, es particularmente relevante . El ganado en particular produce mucho. Eso es porque su estómago está especialmente diseñado para digerir marihuana. Cuentan con la ayuda de miles de millones de bacterias beneficiosas. Una gran parte del metano llega a la atmósfera a través de los eructos y resoplidos de los animales. Otra parte digna de mención proviene de las excreciones de los animales, es decir, durante el almacenamiento y esparcimiento del estiércol líquido.

El problema con el metano es que es unas 25 veces más dañino para el clima que el dióxido de carbono. Según la UBA, el metano representa alrededor del 51 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de la agricultura en este país.

¿El ganado es la oveja negra?

Concluir de esto que el ganado es la raíz principal de todos los males climáticos es incorrecto. Porque la ganadería juega un papel importante y significativo en el mantenimiento del paisaje y el uso de pastizales, como pastos, para la producción de alimentos de alta calidad como leche y carne. Los cerdos y las gallinas tienen poco o nada que ver con la hierba y, por lo tanto, deben ser alimentados aún más con piensos de países lejanos. Así que el consejo no es: «Coma más aves o cerdo en lugar de carne de res», sino más bien «coma menos carne en general».
Fuente:Centro Federal de Nutrición (BZfE): ¿Qué tiene que ver mi comida con el clima?

En ocasiones, los animales son transportados a largas distancias hasta el matadero.
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Transporte de factores climáticos

El transporte también tiene una influencia nada despreciable en el equilibrio climático de los alimentos de origen animal. Por un lado, esto afecta a los propios animales: solo en Alemania, alrededor de 53 millones de cerdos y 3,2 millones de bovinos son llevados al matadero cada año. También hay decenas de millones de pollos, pavos y otras aves de corral.

La mayoría de estos animales no se transportan primero para el matadero, sino también varias veces antes. El sacrificio se lleva a cabo en los casos más raros en los que los animales fueron criados. Por lo tanto, los animales a veces tienen que ser transportados a grandes distancias hasta los mataderos. Además, existen numerosos transportes de animales vivos a otros países europeos o a terceros países fuera de Europa, que a menudo cubren varios miles de kilómetros.

Además de los animales, se transportan muchos de los recursos necesarios para mantener y cultivar el forraje, como fertilizantes, piensos concentrados, semillas, etc. Además, cada vez hay más transportes de estiércol. Porque en muchas zonas ganaderas hoy en día hay demasiado estiércol. Esto se contrarresta transportando este estiércol animal en grandes cisternas de purín a las regiones cultivables.

Y por último, pero no menos importante, las canales sacrificadas también deben transportarse, por supuesto, a las plantas de procesamiento, desde donde los productos terminados se entregan al comercio.

Nutrición del factor climático: ¿flexitariana, vegetariana o vegana?

No todos tenemos que convertirnos en vegetarianos o veganos para lograr una reducción significativa de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la dieta. Ésta es la conclusión del estudio de WWF «Así es como sabe el futuro: la brújula culinaria para una tierra sana». Incluso una dieta flexible, es decir, reducir a la mitad el consumo de carne, pero más legumbres y nueces, podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 27 por ciento. Una dieta vegetariana o vegana aumentaría este valor a 47 y 48, respectivamente.

Según el estudio, la disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con los cambios en el uso de la tierra es particularmente notable: la dieta flexible por sí sola reduciría a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero de la soja. Con vistas a América del Sur y los incendios forestales que aún son rampantes allí, un cambio en la dieta en Alemania contribuiría significativamente a reducir la presión sobre estas áreas.

Fuente: https://www.landwirtschaft.de/diskussion-und-dialog/umwelt/wie-klimaschaedlich-sind-tierische-lebensmittel



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