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Radiación actual a nivel de Chernobyl perjudicial para las abejas: estudio

La reproducción de las colonias se redujo entre un 30 y un 45 por ciento con dosis de radiación que antes se consideraban demasiado bajas para impactar insectos
La reproducción de las colonias se redujo entre un 30 y un 45 por ciento con dosis de radiación que antes se consideraban demasiado bajas para impactar insectos

Los abejorros expuestos a niveles de radiación que se encuentran dentro de la zona de exclusión de Chernobyl sufrieron una caída «significativa» en la reproducción, en una nueva investigación publicada, según los científicos, debería impulsar un replanteamiento de los cálculos internacionales de riesgo ambiental nuclear.


El estudio, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B , se propuso descubrir cómo la radiación ionizante afecta a los insectos, que a menudo se cree que son más resistentes que otras especies.

Investigadores en Escocia y Alemania expusieron colonias de abejas en un laboratorio a un rango de niveles de radiación encontrados en áreas de la zona de exclusión alrededor del sitio en ruinas de Chernobyl, donde un reactor explotó en 1986 en el peor desastre nuclear del mundo.

Descubrieron que la reproducción de las colonias se redujo entre un 30 y un 45 por ciento en dosis que antes se consideraban demasiado bajas para impactar a los insectos.

«Encontramos que a niveles de radiación detectables en Chernobyl, la cantidad de nuevas abejas reinas producidas en la colonia se redujo significativamente y el crecimiento de la colonia se retrasó, lo que significa que las colonias alcanzaron su peso máximo una semana después», dijo la autora principal del artículo, Katherine Raines.

El profesor de contaminación ambiental de la Universidad de Stirling dijo a la AFP por correo electrónico que los investigadores «anticipan que esto puede tener un efecto en la polinización / servicios ecosistémicos en áreas contaminadas».

Las personas no pueden vivir cerca de la planta de energía, que se muestra aquí justo después de la explosión en 1986
Las personas no pueden vivir cerca de la planta de energía, que se muestra aquí justo después de la explosión en 1986

Los autores dijeron que eligieron abejorros tanto por la falta de investigación de laboratorio sobre las abejas como por su papel crucial en la polinización.

La radiación ionizante puede ocurrir tanto en sitios nucleares como en procedimientos médicos, aunque los niveles probados fueron más altos que los que probablemente se encontrarían en el medio ambiente a partir de liberaciones normales, dijo Raines.

Pero agregó que los investigadores estaban «muy sorprendidos de que pudiéramos detectar efectos tan bajos como lo hicimos».

«Nuestra investigación sugiere que los insectos que viven en las áreas más contaminadas de Chernobyl pueden sufrir efectos adversos, con consecuencias posteriores para los servicios del ecosistema como la polinización», agregó.

Los autores dijeron que si sus hallazgos pudieran generalizarse «sugieren que los insectos sufren importantes consecuencias negativas a tasas de dosis que antes se consideraban seguras» y pidieron revisiones al marco internacional para la protección radiológica del medio ambiente.

Las personas no pueden vivir cerca de la central eléctrica de Chernobyl y los asentamientos abandonados dentro de la zona de exclusión están rodeados de bosques que albergan aves, lobos, alces y linces.

Se colocó una cúpula protectora gigante sobre el cuarto reactor destruido en 2016.


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