Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Rastreando las raíces: mapeando un árbol de familia de vegetales para una mejor alimentación


Las pruebas genéticas humanas han evolucionado durante las últimas décadas, permitiendo a las personas encontrar a sus antepasados ​​e incluso determinar porcentajes específicos de su herencia.


por Eric Stann, Universidad de Missouri-Columbia


Al igual que los avances en las pruebas genéticas humanas popularizadas recientemente por las organizaciones comerciales han permitido a las personas obtener una mejor comprensión de su ascendencia, los científicos están ahora un paso más cerca de determinar un árbol genealógico familiar para las verduras al vincular la biología con la informática.

«La domesticación de las plantas , el proceso de adaptación de las plantas silvestres para uso humano, ocurrió hace mucho tiempo antes de que conociéramos la genética», dijo Makenzie Mabry, estudiante de doctorado en ciencias biológicas.

«Inicialmente, en las plantas silvestres hay una gran cantidad de genes , y la domesticación solo usa algunos de esos genes. Por lo tanto, a menudo perdemos otros genes posibles que pueden ser mejores que los actuales. Identificando a los ancestros de nuestras plantas domesticadas, podemos dar el salto evolutivo y retroceder en el tiempo para determinar los genes que no se seleccionaron inicialmente en la domesticación, genes que podrían conducir a plantas o plantas más sanas o más nutritivas adaptadas a diferentes climas, y agregarlas de nuevo a nuestros actuales plantas domesticadas «.

En el nuevo estudio, un equipo de científicos de varias instituciones liderado por la Universidad de Missouri desafió teorías anteriores sobre los orígenes de tres hortalizas, canola, colinabo y kale siberiano, mediante el mapeo del árbol genético genealógico de estos vegetales de hoja verde.

Los científicos trituraron hojas de cada planta, agregaron un químico líquido y colocaron la mezcla en tubos de ensayo. A continuación, analizaron el ARN y el ADN en cada planta con la ayuda de la informática. Además, cultivaron una de las plantas y verificaron independientemente el origen descubierto en los tubos de ensayo.

En el nuevo estudio, un equipo de científicos de múltiples instituciones liderado por Hong An en la Universidad de Missouri desafió teorías anteriores sobre los orígenes de tres vegetales: canola, colinabo y col rusa siberiana, mediante el mapeo del árbol genético genealógico de estos vegetales de hoja verde. . Crédito: Universidad de Missouri

«Usando una analogía, parte de nuestra historia genética humana proviene tanto de nuestra madre como de nuestro padre, pero otras partes solo provienen de nuestra madre», dijo J. Chris Pires, profesor de ciencias biológicas en la Facultad de Artes y Ciencias e investigador de El Centro de Ciencias de la Vida Christopher S. Bond. «Aquí estamos tratando de determinar a los padres de estas plantas, y encontramos que no se trata de la mamá ni del papá previamente hipotetizados, es algo que aún no se ha identificado como especie».

Con una subvención reciente de National Geographic, el equipo de científicos espera continuar recopilando datos en todo el mundo para ampliar su conocimiento de este árbol genealógico para identificar con confianza a los parientes de las especies parentales.

«Muchas personas se enfocan únicamente en la historia de los animales y las personas», dijo Hong An, un postdoctorado de ciencias biológicas. «Pero es igualmente, si no más importante, conocer también la historia de nuestra comida».

Un equipo de científicos de múltiples instituciones liderado por la Universidad de Missouri desafió teorías previas de los orígenes de tres hortalizas, canola, colinabo y kale siberiano, mediante el mapeo del árbol genético genealógico de estos vegetales de hojas verdes. Crédito: Universidad de Missouri

El estudio, «Transcriptome y la secuenciación organellar resalta el complejo origen y la diversificación de alotetraploide Brassica napus», fue publicado en Nature Communications .


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