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Recableado de reproducción de plantas para obtener mayores rendimientos de semillas


La explotación de las peculiaridades en la reproducción de plantas podría aumentar los rendimientos en dos cultivos básicos, el sorgo y el caupí, para las comunidades de agricultores en el África subsahariana (SA).


por la Universidad de Queensland


Ese es el final del juego de Hy-Gain, un proyecto de investigación internacional multimillonaria dirigido por la profesora Anna Koltunow de la Universidad de Queensland, con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates.

«Hy-Gain tiene como objetivo capacitar a los pequeños agricultores para que ahorren y sembren semillas híbridas de sorgo y caupí de alto rendimiento «, dijo la profesora Anna Koltunow.

Los híbridos, la descendencia de padres criados genéticamente divergentes, pueden ser excepcionalmente resistentes y producir ganancias de rendimiento significativamente mayores.

Pero estos rasgos no se conservan en ninguna de las semillas que produce la planta híbrida porque se forman a través de la formación sexual de semillas; una vía que requiere meiosis y fertilización.

El profesor Koltunow dijo que la reproducción sexual separaba naturalmente los rasgos genéticos en las semillas formadas en las flores del híbrido.

«La clave para preservar las ganancias de rendimiento de las semillas de los híbridos de una generación a la siguiente radica en uno de los aspectos más extravagantes de la biología reproductiva de las plantas: la ‘apomixis’, una vía de formación de semillas asexual natural en las plantas», dijo.

«Si una semilla híbrida de alta calidad está equipada con interruptores genéticos para permitirle producir una planta con nuevas semillas asexualmente, es decir, sin meiosis ni fertilización, las semillas resultantes producirían plantas que son clones idénticos del progenitor híbrido».

«Esto permitiría conservar y volver a sembrar semillas híbridas en la granja durante varias generaciones, con el agricultor capaz de obtener ganancias de rendimiento y pagar el costo de comprar semillas híbridas cada año».

El proyecto Hy-Gain, que involucra a seis organizaciones de investigación y una compañía multinacional de semillas, sigue un proyecto anterior de cinco años dirigido por el profesor Koltunow, también financiado en parte por la Fundación Bill y Melinda Gates.

El profesor Koltunow dijo que uno de los aspectos más llamativos identificados en la investigación previa fue el número relativamente pequeño de cambios necesarios para pasar del modo sexual a uno asexual de formación de semillas.

«En Hy-Gain, estamos desarrollando prototipos de plantas para probar si podemos encerrar esas valiosas características híbridas durante generaciones cuando la semilla híbrida se planta, florece y produce más semillas», dijo.

«El objetivo es entregar variedades de sorgo y caupí adaptadas a África con rasgos mejorados de rendimiento y resistencia, dirigidos a regiones específicas.

«El equipo de Hy-Gain está apuntando a la entrega anticipada de una tecnología muy útil que se pueda usar de manera fácil y económica en la cría.

«Los criadores de caupí y sorgo en el país deben poder tomar decisiones sobre las variedades que se desarrollarán en sus regiones, ya que están conectados con sus comunidades agrícolas».

El profesor Koltunow dijo que, si tenía éxito, la tecnología Hy-Gain era un «cambio de juego» potencial para los agricultores de todo el mundo, incluso dentro del programa de mejoramiento de sorgo de Australia.

«Esta tecnología podría permitir una producción de semillas y mejoramiento de plantas mucho más efectiva en un momento en que la industria de granos enfrenta el desafío de mantener los rendimientos en condiciones de cultivo cada vez más cálidas y secas», dijo el profesor Koltunow.


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