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Reclutando hormigas para combatir las malezas en la granja


Las hormigas cosechadoras que comen semillas de malezas en la superficie del suelo pueden ayudar a los agricultores a manejar las malezas en sus granjas, de acuerdo con un equipo internacional de investigadores, quienes encontraron que cultivar menos para preservar las hormigas podría ahorrar combustible y costos de mano de obra, así como conservar agua y agua. mejorar la calidad del suelo


Universidad Estatal de Pennsylvania

«Estas hormigas están naturalmente presentes en los campos», dijo Barbara Baraibar Padro, becaria postdoctoral en ciencias de las plantas en Penn State. «Son capaces de eliminar una gran cantidad de semillas de malezas del sistema, y ​​si las granjas cultivan menos para preservar estas hormigas, pueden beneficiarlas».

Labrar un campo perturba el suelo y puede destruir los nidos de hormigas. Los investigadores se preguntaron si la labranza tenía un impacto en el número, tamaño y distribución de los nidos de hormigas en los campos, y cómo estos factores podrían influir en la capacidad de la hormiga para controlar las malezas.

«Los campos cultivados pueden albergar más malezas porque no tienen la presión de las hormigas», dijo Baraibar. «Si no perturbas el suelo, podrías tener más hormigas».

Los investigadores compararon la cantidad y el tamaño de los nidos de hormigas en cuatro campos de labranza y tres campos sin labranza en España. También marcaron las ubicaciones de diferentes nidos de hormigas con GPS, luego analizaron qué tan separados estaban los nidos en los campos de labranza y sin labranza. Su papel aparecerá en Control Biológico en enero de 2019.

Los investigadores predijeron que los campos cultivados tendrían menos nidos de hormigas y que estos nidos serían más pequeños que los de los campos sin labranza. Si bien no encontraron diferencias en el número de nidos de hormigas en los campos cultivados y no cultivados, sí encontraron que los campos cultivados tenían nidos más pequeños que los no cultivados. Esto puede afectar el manejo de malezas porque los nidos más pequeños no consumirán tantas semillas de malezas como los nidos más grandes.

Reclutando hormigas para combatir las malezas en la granja.
Comparación de un campo sin labranza (izquierda) y un campo labrado (derecha) en agosto, después de la cosecha de cereales de invierno y la labranza (en los campos labrados). Las semillas de malezas están disponibles para cosechadoras de hormigas en el campo sin labranza, mientras que están enterradas y no están disponibles para … más

Los investigadores también predijeron que la distribución de los nidos de hormigas diferiría entre los campos cultivados y sin labranza. Las hormigas normalmente compiten entre sí y defienden los territorios, lo que provoca una distribución uniforme de los nidos de hormigas en un campo sin labranza . Pero la labranza podría matar algunos nidos al azar y dejar algunas áreas sin nidos de hormigas para eliminar las semillas de malezas de la superficie del suelo.

Los investigadores encontraron que, de hecho, ningún campo cultivado tenía nidos de hormigas distribuidos de manera más uniforme, mientras que los campos cultivados tenían nidos de hormigas distribuidos de forma más aleatoria .

«Fue genial que pudiéramos ver la diferencia espacial entre los cultivados y los no cultivados», dijo Baraibar. «Hay mucha variabilidad entre campos, por lo que la idea de que podamos ver un patrón es emocionante».

Los agricultores en España cultivan cereales de invierno como la cebada hasta el suelo dos veces al año. Si bien la labranza de otoño puede ayudar a los agricultores a preparar sus campos para la siembra, los investigadores no creen que la labranza de verano sea tan beneficiosa.

«Agronómicamente, no estoy seguro si esa labranza tiene mucho sentido», dijo Baraibar. «Probablemente estás perdiendo mucha agua y estás enterrando todas las semillas de malezas para que ya no estén disponibles para las hormigas».

En las regiones áridas y semiáridas de España, los agricultores necesitan preservar el agua y mantener la calidad del suelo para tener una buena cosecha. Perder menos puede ayudar a los agricultores a ahorrar agua, mejorar su suelo y reducir los costos de combustible y mano de obra, así como ayudar a las hormigas que consumen semillas de malezas. Las hormigas cosechadoras también pueden ayudar a los agricultores a manejar especies de malezas resistentes a los herbicidas, como la hierba rígida, una hierba que las hormigas pueden preferir, y como las colonias de hormigas viven durante años, estos beneficios son duraderos.

«La coordinación cuidadosa de la labranza puede preservar los beneficios de la remoción de semillas de malezas que brindan las hormigas cosechadoras , y también ayuda a preparar el lecho de semillas o controlar las malezas de verano», dijo Baraibar. «Así que no estás perdiendo los beneficios de la labranza, sino haciéndolo en el momento adecuado».

Proporcionado por: Pennsylvania State University

Información de: phys.org


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