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Reducir la pulverización de insecticidas mediante el uso de feromonas de hormigas para atrapar plagas de cultivos


Científicos de las universidades de Bath y Sussex han desarrollado un nuevo sistema que libera feromonas de hormigas lentamente para atraer plagas a un cebo insecticida.


por Vicky Just, Universidad de Bath


Esto significa que en lugar de rociar todo el cultivo con pesticidas, las trampas se pueden colocar en áreas específicas para una protección más específica.

Las hormigas cortadoras de hojas son las principales especies de plagas de la agricultura y la silvicultura en muchas áreas de los trópicos que causan un daño estimado en $ 8 mil millones cada año a la silvicultura de eucaliptos solo en Brasil.

Los plaguicidas tradicionales a menudo se degradan rápidamente y no son específicos de plagas particulares, lo que resulta en un desperdicio sustancial de productos de control de plagas, contaminación ambiental y efectos nocivos sobre otros insectos.

El equipo de químicos e ingenieros químicos de Bath usó esponjas moleculares llamadas estructuras organometálicas (MOF), para absorber las feromonas de alarma de las hormigas cortadoras de hojas y luego liberarlas lentamente para atraer a los insectos a una trampa.

Además de los experimentos, utilizaron modelos computacionales para simular el movimiento de la molécula de feromona dentro de los poros de los MOF para predecir qué estructuras darían la capacidad y velocidad óptimas de liberación.

Descubrieron que al alterar los grupos químicos dentro de la estructura básica, podían ajustar la velocidad de liberación de las feromonas para que las sustancias químicas pudieran liberarse durante un período de varios meses en lugar de días.

Las pruebas de campo del sistema realizadas por investigadores de la Universidad de Sussex en una plantación de eucaliptos en Brasil mostraron que los MOF cargados de feromonas tenían el efecto deseado para atraer a las hormigas a una trampa.

El profesor Andrew Burrows, jefe del Departamento de Química de la Universidad de Bath y profesor de Química Inorgánica en el Centro de Tecnologías Sostenibles y Circulares de la Universidad, dirigió el estudio que se publica en la revista Dalton Transactions.

Dijo: «Las feromonas de insectos se han utilizado anteriormente para atraer plagas, pero el problema es que son bastante volátiles, por lo que sus efectos no duran mucho.

“Nuestras estructuras organometálicas actúan como una especie de esponja donde las feromonas pueden encapsularse en los poros y luego liberarse lentamente con el tiempo.

«Nuestro estudio de prueba de principio muestra que estos materiales son efectivos para administrar la feromona y que los insectos responden normalmente a ella.

«Este sistema podría reducir la cantidad de pesticidas rociados sobre un cultivo y podría ser particularmente útil para cultivos de alto valor en áreas pequeñas.

«Actualmente estamos analizando una variedad de otros productos químicos mensajeros de insectos, incluidos los que se pueden utilizar para controlar las especies de plagas de polillas en los huertos de frutas del Reino Unido».


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