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Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en las granjas puede plantar la semilla para un planeta más frío


Según un equipo de investigadores, al adoptar algunas prácticas de manejo beneficiosas, las granjas, y en particular las granjas lecheras, pueden jugar un papel clave en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero que están calentando el planeta.


por Matt Swayne, Universidad Estatal de Pennsylvania


Sobre la base de una serie de proyecciones de modelos climáticos, los investigadores encontraron que si los agricultores de todo el mundo establecieran un objetivo para adoptar prácticas para reducir su emisión de gases de efecto invernadero, en particular el metano y el óxido nitroso, en solo un 25 por ciento durante los próximos 30 años, podrían reducir calentamiento global de 0.21 grados Celsius, o 6 por ciento del calentamiento total proyectado. Los científicos han establecido objetivos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar que las temperaturas globales aumenten 2 grados Celsius por encima de los niveles experimentados en los tiempos preindustriales.

Los recortes de emisiones de las granjas lecheras solo podrían contribuir con 0.03 grados Celsius de esa reducción de la temperatura, según los investigadores, quienes informaron sobre sus hallazgos en la edición actual de Environmental Research Letters .

«Lo que estamos tratando de entender es el impacto general de la ganadería lechera en el cambio climático y descubrir cuáles son las mejores prácticas de manejo que se pueden identificar al realizar experimentos en la granja y comprender qué efectos tienen estas prácticas en el ciclo de vida general de las emisiones de gases de efecto invernadero de la granja «, dijo Chris Forest, profesor de dinámica climática en meteorología y ciencias atmosféricas y asociado del Instituto de Sistemas Ambientales y de la Tierra.

La atención más reciente sobre los gases de efecto invernadero se ha centrado en reducir las emisiones de dióxido de carbono , pero otros gases, como el metano y el óxido nitroso, contribuyen aproximadamente en una cuarta parte del volumen actual de las emisiones totales de gases de efecto invernadero y pueden ser más fáciles de mitigar que el dióxido de carbono, según Forest, que también está afiliado a los Institutos de Energía y Medio Ambiente y un asociado del Instituto para la Ciencia Cibernética. Si bien los equipos agrícolas producen dióxido de carbono, las operaciones agrícolas son importantes contribuyentes de los gases de metano y óxido nitroso. Las vacas producen metano cuando eructan, y el estiércol también emite gas. Las operaciones agrícolas pueden generar óxido nitroso en el suelo, que luego se libera a la atmósfera.

Forest agregó que los recortes en el metano, que, por molécula, es un gas de efecto invernadero aún más potente que el dióxido de carbono, podrían tener un impacto inmediato en el calentamiento del clima porque tiene un efecto compuesto sobre el medio ambiente. El metano no solo es un gas de efecto invernadero, sino que también se convierte fotoquímicamente para producir dióxido de carbono en la atmósfera.

«El gran problema es que si podemos reducir el metano, podemos tener un efecto más fuerte e inmediato en la reducción del forzamiento radiativo neto y eso, por lo tanto, enfriaría el planeta más rápido», dijo Forest.

El forzamiento radiativo neto es la diferencia entre la energía absorbida por la Tierra y la energía irradiada al espacio. Si estos gases de efecto invernadero bloquean más energía, entonces se irradia menos energía al espacio, el planeta tiende a calentarse.

Según los investigadores, estas mejores prácticas agrícolas para reducir estos gases se centran en tres tipos de operaciones agrícolas: alimentar a los animales, almacenar o procesar estiércol y cultivar cultivos. Las prácticas específicas incluyen la agricultura de labranza cero, el almacenamiento de antorchas selladas para estiércol y una alta eficiencia de alimentación que puede reducir los eructos de las vacas.

Los investigadores modelaron los efectos de las prácticas beneficiosas en un hato pequeño, unas 150 vacas, en una granja de Wisconsin y en una operación agrícola de tamaño industrial, unas 1,500 vacas, en Nueva York.

Tanto las granjas pequeñas como las grandes tienen el potencial de reducir las emisiones utilizando estas prácticas, sin embargo, Forest dijo que las operaciones más pequeñas tienen un mayor potencial para mitigar las emisiones. Al implementar las mejores prácticas de manejo, por hectárea, una pequeña granja podría reducir las emisiones de metano en un 53 por ciento, el óxido nitroso en un 56 por ciento y el dióxido de carbono en un 20 por ciento. En una granja grande, las prácticas conducirían a una reducción del 43 por ciento de las emisiones de metano, una reducción del 4 por ciento de las emisiones de óxido nitroso y una reducción del 10 por ciento en las emisiones de dióxido de carbono , por hectárea.

«Si piensa en la reducción de las emisiones por galón de leche producida, podría reducir más metano y óxido nitroso combinados en la granja de 150 vacas en comparación con la granja más grande de 1,500 vacas», dijo Forest.

Los investigadores desarrollaron cuatro escenarios a largo plazo para comprender los efectos de la reducción de emisiones en comparación con un caso habitual. Estos escenarios asumen que las emisiones agrícolas podrían reducirse en cantidades en línea con las mejores prácticas de manejo de las granjas lecheras, y serían adoptadas a nivel mundial.

De acuerdo con Forest, quien también es miembro sénior del Proyecto Drawdown, las prácticas de manejo beneficiosas para la industria láctea son soluciones de ejemplo que los investigadores proponen para mitigar el cambio climático global. Dijo que Penn State será la sede de la Conferencia Drawdown, que revisará otros enfoques innovadores para la mitigación del cambio climático, en septiembre.


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