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Reemplazar el suelo con espuma para resolver la crisis mundial de seguridad alimentaria, dicen los científicos

Reemplazar el suelo con espuma para resolver la crisis mundial de seguridad alimentaria, dicen los científicos

Las espumas especialmente desarrolladas podrían ayudar a evitar una crisis de seguridad alimentaria mundial al reemplazar suelos que se degradan rápidamente, según los científicos.


por Sophie Armour, Universidad de Sheffield


Los expertos del nuevo Instituto de Alimentos Sostenibles de la Universidad de Sheffield han descubierto que los cultivos plantados con espumas de poliuretano en una granja urbana crecen de dos a diez veces más rápido que las plantas cultivadas en el suelo .

Utilizando una red de tuberías, soluciones nutritivas, entornos de cultivo controlados y espumas, los científicos cultivan de todo, desde ensaladas hasta tomates, lo que demuestra una posible solución a la crisis global de fertilidad del suelo.

Cada año, 24 mil millones de toneladas de suelo fértil se pierden a nivel mundial debido a la erosión. Entonces Harry Wright, un Ph.D. estudiante del Centro Grantham para Futuros Sostenibles de la Universidad, ha desarrollado espumas especializadas que se asemejan química, física y biológicamente al suelo.

Jacob Nickles, un asociado de intercambio de conocimientos, ha puesto a prueba las espumas de Harry, transformando una escuela abandonada en Sheffield en una granja urbana con la instalación de sistemas hidropónicos pioneros.

El potencial del sistema de bajo costo ya se ha demostrado con una iniciativa para instalar sistemas hidropónicos hechos con colchones usados ​​en un campo de refugiados en Jordania, dirigida por el director del Grantham Center, el profesor Tony Ryan, en colaboración con el profesor Duncan Cameron en el Institute for Sustainable Comida.

El profesor Duncan Cameron, director del Instituto de Alimentos Sostenibles de la Universidad de Sheffield, dijo: «El mundo se enfrenta a una crisis de fertilidad del suelo. Si vamos a solucionar esto, tenemos que hacer algo radicalmente diferente».

«Las granjas urbanas que usan espuma en lugar de tierra podrían eliminar mucha presión de los sistemas agrícolas existentes. Y debido a que este sistema es tan eficiente, nos permite alimentar a nuestra población en crecimiento utilizando menos recursos.

«En el futuro, espero que podamos ver granjas como esta en todo el mundo, optimizadas para las condiciones locales y produciendo alimentos baratos, saludables y sostenibles «.

La finca urbana abrió sus puertas al público el 18 de mayo, ofreciendo a los antiguos maestros y alumnos de la escuela abandonada la oportunidad de ver cómo se han transformado sus antiguas aulas.

Después de la apertura, la granja proporcionará frutas y verduras a la comunidad en Tinsley, Sheffield, así como capacitación para trabajadores locales desempleados o poco calificados y un entorno educativo para las escuelas.

El lanzamiento será el primer evento organizado por el nuevo Instituto de Alimentos Sostenibles en la Universidad de Sheffield, que reúne experiencia multidisciplinaria e instalaciones de investigación de clase mundial para ayudar a resolver problemas globales como la pérdida de suelo, lograr la seguridad alimentaria y proteger los recursos naturales que todos dependen de.

Los principales expertos del instituto ofrecerán demostraciones prácticas, degustaciones de alimentos, talleres de artesanía y charlas sobre nutrición y cultivo de alimentos en las ciudades.

Jacob Nickles dijo: «La Granja Urbana es una manifestación física de algunos de los trabajos pioneros que se realizan en la Universidad de Sheffield. En lugar de hablar sobre ello y publicar artículos, en realidad hemos construido un sistema de trabajo para cultivar alimentos.

«Hoy es una oportunidad para que comencemos a relacionarnos con nuestra comunidad local, aprendiendo de ellos sobre qué alimentos quieren que crezca la granja y hablando sobre cómo los miembros del público pueden participar».

El profesor Tony Ryan, director del Centro Grantham para Futuros Sostenibles, dijo: «Nuestra investigación de frontera sobre suelos sintéticos significó que estábamos preparados para reaccionar ante un problema de eliminación de desechos planteado por el ACNUR.

«Los colchones de espuma de segunda mano sucios e inutilizables, considerados un problema de eliminación de desechos en el campo de refugiados de Za’atari, fueron identificados como un sustrato de crecimiento alternativo y descubrimos que la contaminación potencial de la orina en realidad podría ayudar al crecimiento.

«La investigación proporciona una solución técnica, pero también tiene un impacto en el bienestar de los refugiados, al proporcionar espacios verdes que se pierden. Las cosas que hemos aprendido de los refugiados que practican hidroponía de espuma en Za’atari sentaron las bases para nuestra granja urbana en Tinsley, convirtiendo la investigación en impacto en casa «.


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