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Reimaginando el futuro alimentario de África en la intersección de la agricultura y la conservación

Reimaginando el futuro alimentario de África en la intersección de la agricultura y la conservación
Sipalo Mubita, agricultor y agente de extensión para la agricultura de conservación, cosechando maíz en Sioma, Zambia. Crédito: WWF

Dado que más de la mitad de las personas que padecen inseguridad alimentaria aguda del mundo viven en África, lograr la seguridad alimentaria es fundamental para el continente. 


por Alice Ruhweza, Jeff Worden, Brighton Kaoma, Earth Institute de la Universidad de Columbia


En toda África, la agricultura es la principal fuente de sustento y la mayoría de los hogares consumen al menos una parte de los alimentos que producen. Sin embargo, con demasiada frecuencia, la forma en que se producen, distribuyen y consumen los alimentos en África está en desacuerdo con el capital natural del que dependen tanto las personas como la vida silvestre. Las prácticas agrícolas insostenibles están impulsando la pérdida de biodiversidad y provocando un aumento de los conflictos humanos con la vida silvestre, la conversión de tierras y la pérdida de hábitats críticos, la disminución de la calidad y cantidad del agua, la degradación del suelo y una mayor contaminación. Dado que se espera que la población de África crezca a 2.500 millones para 2050,Además, África posee el 60 por ciento de la tierra cultivable restante del mundo, y esta tierra estará a la vanguardia de la tensión entre equilibrar la producción de alimentos a corto plazo y la inversión a largo plazo en capital natural . Desafíos actuales con la producción agrícola y la seguridad alimentaria se han visto exacerbados por el COVID-19, con 12 millones de personas adicionales que han sido empujadas a una inseguridad alimentaria aguda en el África subsahariana desde febrero de 2020. COVID-19 ha exacerbado la inseguridad alimentaria y ha amenazado nuestro desarrollo. Ha invertido nuestros modelos económicos y enfatizado las grietas en nuestros sistemas sociales, políticos y económicos.. Pero también ha destacado la importancia de la naturaleza y el papel central de la naturaleza y el capital natural en nuestra salud y bienestar.

Al comenzar el proceso de reconstrucción, debemos aprovechar la oportunidad para rediseñar nuestros sistemas alimentarios y promover la salud y el bienestar tanto de las personas como del planeta. Para hacer esto, debemos repensar el uso de la tierra, actualizar las prácticas agrícolas, volver a imaginar la cadena de valor.y reimaginar un sistema alimentario que tenga a las personas y la naturaleza en su centro. Necesitamos abordar el doble desafío de aumentar la producción de alimentos, reducir la huella climática y conservar nuestro capital natural, y encontrar una solución que sea resistente y sostenible. Una solución que trabaja a favor y no en contra de la naturaleza en beneficio tanto de las personas como del planeta. Las preguntas clave que debemos considerar son: ¿Cómo será el futuro de la alimentación sostenible de África? ¿Cuáles son las implicaciones para los paisajes de conservación de alto valor donde la agricultura y la conservación se cruzan? ¿Cómo podemos reducir el conflicto entre seres humanos y la vida silvestre y la pérdida de biodiversidad al tiempo que permitimos la intensificación agrícola sostenible, junto con medios de vida alternativos como el turismo sostenible, para generar beneficios tanto para las personas como para la naturaleza?

Un nuevo informe de WWF, Re-imaginando el futuro alimentario de África, busca abordar estas preguntas de frente con una revisión de los principales impulsores y desafíos que enfrenta la agricultura sostenible en dos áreas de conservación de alto valor: el Área de Conservación Transfronteriza Kavango Zambezi (KAZA) y el Corredor de Vida Silvestre Transfronterizo Integrado del Sur de Kenia y Norte de Tanzania (SOKNOT). Ambos paisajes son áreas críticas para la vida silvestre y claros ejemplos de las crecientes tensiones entre el capital natural y la producción agrícola, y el potencial para reinventar los sistemas alimentarios de una manera que apoye tanto a las personas como a la naturaleza.

Acerca de estas áreas de conservación:

El paisaje de KAZA cubre casi 520,000 kilómetros cuadrados, alberga 20 parques nacionales, 85 reservas forestales, 22 áreas de conservación, 11 santuarios, 103 áreas de manejo de vida silvestre y 11 áreas de manejo de juegos. KAZA es un paisaje de uso de la tierra mixto, con aproximadamente el 70 por ciento de la tierra bajo alguna forma de manejo de la vida silvestre, incluido el 20 por ciento bajo protección estatal total y alrededor del 29 por ciento disponible para la agricultura, predominantemente por pequeños agricultores. La población en el paisaje se estima en 2,7 millones de personas, la mayoría de las cuales vive dentro de las áreas no demarcadas para la conservación de la vida silvestre. Estas comunidades son típicamente pobres, con un número relativamente pequeño de personas que se benefician directamente de la industria del turismo. Las precipitaciones escasas y variables limitan la producción agrícola y las comunidades más vulnerables dependen de la agricultura de subsistencia.

El paisaje de SOKNOT alberga tres ecosistemas y la migración anual de mamíferos más grande y diversa del mundo. Se compone de ocho áreas protegidas administradas por el estado y 32 áreas de conservación administradas por la comunidad, que protegen el hábitat crítico y aseguran la conectividad y el movimiento de las poblaciones de vida silvestre migratorias entre Kenia y Tanzania. El paisaje de SOKNOT aporta $ 3.2 mil millones anuales a las economías de Kenia y Tanzania a través del turismo de vida silvestre, mientras que proporciona un estimado de 3 millones de empleos y $ 10 millones a áreas conservadas por la comunidad. El paisaje de SOKNOT también contiene el Complejo Forestal de Mau, la principal cuenca y fuente de agua para la población del oeste de Kenia. La mayor parte del paisaje está clasificado como árido y semiárido, con precipitaciones anuales que oscilan entre 200 y 850 mm por año. La población del paisaje se estima en entre 3 y 4 millones de personas, con alrededor del 80 por ciento de las necesidades alimentarias cubiertas en gran medida mediante la producción agrícola y ganadera local. Los alimentos básicos incluyen maíz, frijoles, mandioca y otros cereales y legumbres como el sorgo y el caupí. La biodiversidad en SOKNOT se enfrenta a desafíos cada vez mayores debido a la intensificación de la producción agrícola y ganadera. Si bien Kenia y Tanzania trabajan juntos para gestionar este paisaje crítico, no existe un marco institucional transfronterizo formal establecido, que represente tanto una necesidad crítica como una oportunidad para desarrollar un sistema alimentario sostenible y una iniciativa de conservación en todo el paisaje. mandioca y otros cereales y legumbres como sorgo y caupí. La biodiversidad en SOKNOT se enfrenta a desafíos cada vez mayores debido a la intensificación de la producción agrícola y ganadera. Si bien Kenia y Tanzania trabajan juntos para gestionar este paisaje crítico, no existe un marco institucional transfronterizo formal establecido, que represente tanto una necesidad crítica como una oportunidad para desarrollar un sistema alimentario sostenible y una iniciativa de conservación en todo el paisaje. mandioca y otros cereales y legumbres como sorgo y caupí. 

La biodiversidad en SOKNOT se enfrenta a desafíos cada vez mayores debido a la intensificación de la producción agrícola y ganadera. Si bien Kenia y Tanzania trabajan juntos para gestionar este paisaje crítico, no existe un marco institucional transfronterizo formal establecido, que represente tanto una necesidad crítica como una oportunidad para desarrollar un sistema alimentario sostenible y una iniciativa de conservación en todo el paisaje.

Caracterizados por una alta biodiversidad y capital natural crítico, por un lado, y una alta vulnerabilidad, sistemas mixtos de cultivos y ganadería de subsistencia, baja productividad y cadenas de suministro desequilibradas por el otro, estos paisajes destacan algunos de los desafíos clave para el desarrollo de sistemas alimentarios sostenibles. en la región. Los paisajes de KAZA y SOKNOT en particular muestran el complejo punto de tensión donde la agricultura y la conservación se encuentran.

Oportunidades de cambio

El informe comparte lecciones importantes que pueden informar estrategias para reducir el conflicto entre humanos y la vida silvestre y la pérdida de biodiversidad, al tiempo que permite la intensificación agrícola sostenible junto con medios de vida alternativos como el turismo sostenible, para brindar beneficios tanto a las personas como a la naturaleza.

1. Reconsidere cómo se producen los alimentos

La conversión de tierras para dar cabida a la expansión de la agricultura es la causa más importante de alteración del ecosistema y pérdida de biodiversidad. Para abordar esto de frente, debemos reconocer la legitimidad de la naturaleza como uso de la tierra. Debemos apoyar la planificación integrada del uso de la tierra que se base en las sinergias entre ecosistemas saludables y personas saludables. Y debemos reconocer los servicios esenciales proporcionados por la naturaleza y asegurarnos de que estén protegidos y fortalecidos a través de una planificación adecuada del uso de la tierra y la implementación efectiva de esos planes.

2. Actualizar las prácticas agrícolas

Tiene mérito explorar diferentes enfoques de la agricultura sostenible, como la agroecología, que busca optimizar las interacciones entre plantas, animales, seres humanos y el medio ambiente, teniendo en cuenta los aspectos sociales que pueden ayudar a configurar un sistema alimentario sostenible y justo. Para una adopción generalizada de tales prácticas, es necesario que haya beneficios claros para los actores sobre el terreno, a saber, los pequeños productores. Será imperativo demostrar pruebas convincentes del potencial a largo plazo de las prácticas agrícolas sostenibles para mejorar las ganancias y los medios de vida.

3. Rediseñar la cadena de valor

Algunos de los mayores desafíos de la cadena de valor actual son la baja productividad agrícola, la dependencia excesiva de unos pocos cultivos básicos (por ejemplo, maíz, sorgo) y una gran pérdida de alimentos debido a las malas opciones de almacenamiento. Un primer paso para replantear la cadena de valor podría ser establecer una red de apoyo de varios actores, incluidos los socios para el desarrollo, para poner a prueba modelos de cadenas de valor sostenibles para pequeños agricultores con medidas de apoyo establecidas para garantizar pagos justos y puntuales y reducción. Pérdidas poscosecha.

Re-imaginar nuestros sistemas alimentarios será fundamental. Debemos ir más allá de nuestro actual sistema extractivo de «extraer» capital natural y explotar a los productores hacia un sistema de producción agrícola que reconozca el valor tanto de las personas como de la naturaleza. África tiene una oportunidad sin precedentes para desarrollar sistemas alimentarios nuevos y sostenibles que vinculen a productores y consumidores locales como parte de sistemas de producción «saludables» que reducen la degradación, previenen la pérdida de biodiversidad y aumentan la resiliencia al cambio climático. Para tener éxito, debemos aprovechar el poder de los datos y la innovación, reexaminar la relación entre las ciudades y las necesidades alimentarias de las poblaciones urbanas en rápido crecimiento, abrazar el poder de los consumidores para transformar la producción agrícola.sistemas y sustentan los ecosistemas, y apoyan la formulación de políticas económicas y de desarrollo que tengan en cuenta correctamente el valor del capital natural e incentiven la inversión en una agricultura sostenible y positiva para la naturaleza. Esta transformación es un deber, un imperativo. Nuestras mismas vidas dependen de ello.


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