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Relaciones fúngicas subterráneas clave para plantas florecientes


Para que una planta prospere, necesita la ayuda de un hongo amigable, preferiblemente uno que cavará profundamente en las células de las raíces de la planta.


por la Universidad de Tennessee en Knoxville


Las plantas viven en simbiosis con hongos asociados a la raíz o micorrícicos. Los hongos proporcionan hasta el 80 por ciento de los nutrientes y el agua que una planta necesita para crecer, y las plantas producen hasta el 30 por ciento del fotosintato, una sustancia alimenticia hecha a través de la fotosíntesis, que los hongos necesitan.

Hay dos tipos principales de hongos micorrícicos: arbuscular y ectomicorrízico. Una micorriza arbuscular penetra en las células corticales de las raíces de una planta. Los hongos ectomicorrícicos no penetran las paredes celulares de la planta, sino que forman una estructura en forma de red alrededor de la raíz de la planta.

Un nuevo artículo publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias y coautor del ecologista Stephanie Kivlin, profesora asistente de la Universidad de Tennessee, Knoxville, muestra que los hongos micorrícicos arbusculares son especialmente útiles para las plantas que colonizan.

«Las asociaciones de hongos micorrícicos bajo tierra son una de las mayores influencias en las concentraciones de nutrientes de los tejidos vegetales», dijo Kivlin. «Para optimizar la nutrición de las plantas, necesitamos incorporar asociaciones de micorrizas en nuestros marcos agrícolas y de gestión».

Los hongos micorrícicos arbusculares aumentan las concentraciones de nutrientes de las plantas en las hojas, la hojarasca y las raíces de las plantas más que los hongos ectomicorrícicos. El tipo de hongos asociados con las raíces presentes tiene más influencia en los niveles de nutrientes de una planta que los rasgos de las hojas de las plantas o las asociaciones de plantas con bacterias fijadoras de nitrógeno .

Los coautores de Kivlin son Colin Averill de ETH Zürich, Jennifer M. Bhatnagar y Michael C. Dietze de la Universidad de Boston y William D. Pearse de la Universidad Estatal de Utah.

El estudio analizó más de 17,000 observaciones de rasgos de casi 3,000 especies de plantas leñosas en seis categorías que demuestran la facilidad con la que la planta usa nutrientes: las concentraciones de nitrógeno y fósforo en las hojas verdes, hojas senescentes, hojas que están a punto de caerse o se han caído recientemente. —Y raíces. Analiza cómo varían los efectos de las micorrizas en los entornos, haciendo análisis similares en zonas latitudinales boreales, templadas y tropicales.

El Laboratorio Kivlin estudia los efectos del cambio global en las distribuciones, la función y las consecuencias del ecosistema de las asociaciones de hongos micorrícicos de plantas en todo el mundo.

«Los siguientes pasos son comprender si existe una variación en la adquisición de nutrientes entre las especies de hongos dentro de cada grupo de micorrizas y cómo las concentraciones de nutrientes del suelo pueden interactuar para influir en las concentraciones de nutrientes de las plantas con el cambio global», dijo Kivlin.


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