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Relaciones subterráneas de hongos clave para plantas prósperas

hongo
Crédito: CC0 Public Domain

Para que una planta prospere, necesita la ayuda de un hongo amigable, preferiblemente uno que cava profundamente en las células de las raíces de la planta.


por la Universidad de Tennessee en Knoxville


Las plantas viven en simbiosis con hongos asociados a las raíces o micorrízicos. Los hongos proporcionan hasta el 80 por ciento de los nutrientes y el agua que necesita una planta para crecer, y las plantas producen hasta el 30 por ciento del fotosinteto, una sustancia alimenticia que se obtiene a través de la fotosíntesis, que necesitan los hongos.

Hay dos tipos principales de hongos micorrízicos: arbusculares y ectomicorrízicos. Una micorriza arbuscular penetra en las células corticales de las raíces de una planta. Los hongos ectomicorrízicos no penetran en las paredes celulares de la planta, sino que forman una estructura en forma de red alrededor de la raíz de la planta.

Un nuevo artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences y en coautoría con la ecologista Stephanie Kivlin, profesora asistente en la Universidad de Tennessee, Knoxville, muestra que los hongos micorrízicos arbusculares son especialmente útiles para las plantas que colonizan.

«Las asociaciones de hongos micorrízicos debajo del suelo son una de las mayores influencias en las concentraciones de nutrientes en los tejidos de las plantas», dijo Kivlin. «Para optimizar la nutrición de las plantas, necesitamos incorporar asociaciones de micorrizas en nuestros marcos agrícolas y de gestión».

Los hongos micorrízicos arbusculares aumentan las concentraciones de nutrientes de las plantas en las hojas, la hojarasca y las raíces de las plantas más que los hongos ectomicorrízicos. El tipo de hongos asociados a las raíces presentes tiene más influencia en los niveles de nutrientes de una planta que los rasgos de las hojas o las asociaciones de las plantas con bacterias fijadoras de nitrógeno .

Los coautores de Kivlin son Colin Averill de ETH Zürich, Jennifer M. Bhatnagar y Michael C. Dietze de la Universidad de Boston y William D. Pearse de la Universidad Estatal de Utah.

El estudio analizó más de 17,000 observaciones de rasgos de casi 3,000 especies de plantas leñosas en seis categorías que demuestran la facilidad con la que la planta usa los nutrientes: las concentraciones de nitrógeno y fósforo en las hojas verdes, hojas senescentes, hojas que están a punto de caerse o que se han caído recientemente. —Y raíces. Observa cómo los efectos de las micorrizas varían entre los entornos, realizando análisis similares en zonas latitudinales boreales, templadas y tropicales.

El Laboratorio Kivlin estudia los efectos del cambio global en la distribución, función y consecuencias del ecosistema de las asociaciones de hongos micorrízicos de las plantas en todo el mundo.

«Los próximos pasos son comprender si existe una variación en la adquisición de nutrientes entre las especies de hongos dentro de cada grupo de micorrizas y cómo las concentraciones de nutrientes del suelo pueden interactuar para influir en las concentraciones de nutrientes de las plantas con el cambio global», dijo Kivlin.


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