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Resolviendo el gran problema de la caca australiana

Escarabajo pelotero
Scarabaeus viettei (sin. Madateuchus viettei, Scarabaeidae); fotografía tomada en el bosque espinoso seco cerca de Mangily, en el oeste de Madagascar. Crédito: Axel Strauß / Wikipedia

Los ganaderos se enfrentan a una gran cantidad de basura persistente, literalmente. Y el humilde escarabajo pelotero podría ser la respuesta que estaban buscando.


por Kate Holmes


Con un estimado de 24 millones de cabezas de ganado en todo el país , cada una de las cuales arroja 12 bocados de estiércol al día, los ganaderos australianos tienen un inmenso problema con las heces. Para empeorar las cosas, la caca es el caldo de cultivo perfecto para millones de moscas arbustivas.

Entonces, ¿cómo se resuelve un problema como la materia fecal?

Dos palabras. Estiércol. Escarabajos

Sin los escarabajos peloteros , las palmaditas de las vacas se quedan por mucho tiempo. Con el tiempo, la hierba crece rápidamente alrededor de las vacas llenas de nutrientes para crear pastos rancios. Es comprensible que el ganado no quiera tener nada que ver con la hierba caca.

«Los pastos de rango ocupan un espacio de pasto valioso donde normalmente crecen los pastos», dice Rachel Mason, oficial de proyectos del Grupo Mingenew-Irwin.

Como parte del proyecto nacional de ingenieros del ecosistema de escarabajos del estiércol , el Grupo Mingenew-Irwin está tratando de deshacerse de la basura introduciendo escarabajos peloteros que están activos todo el año.

«Por lo general, verá escarabajos peloteros durante la primavera y el invierno, porque es entonces cuando tiene una fuente de alimento realmente buena para el ganado», dice Rachel.

«Pero realmente no tenemos ninguna activa durante enero a abril».

Y para llenar ese vacío, Mingenew-Irwin Group está introduciendo diferentes variedades de escarabajos peloteros.

Misión de estiércol posible

Aunque Australia tiene más de 500 especies nativas de escarabajos peloteros , no tienen ningún interés en las grandes palmaditas húmedas que hace el ganado. Prefieren con mucho los pequeños gránulos secos producidos por otras especies nativas de Australia.

Afortunadamente, «las especies introducidas más grandes, como el bisonte, no pueden obtener suficiente caca de vaca», dice Rachel.

Viviendo en una tierra debajo del estiércol

La mayoría de las variedades de escarabajos del estiércol introducidas en la región del Medio Oeste de WA entierran el estiércol de vaca a 15-30 cm de profundidad en el suelo.

Luego, los escarabajos se alimentan del estiércol y las sobras devuelven la valiosa materia orgánica al suelo .

«Los escarabajos más grandes pueden enterrarse más profundamente, alrededor de 30 cm, lo que también significa que pueden obtener humedad del suelo durante todo el año», dice Rachel.

Esto es especialmente importante para la reproducción, ya que los escarabajos tienden a poner más huevos en las palmas de las vacas húmedas.

¡Es una trampa!

Las trampas consisten en una bolsa de caca de vaca y una malla de alambre colocada sobre una bandeja de glicerol. Los escarabajos caen en la bandeja de glicerol para que Rachel los recoja y cuente.

Las trampas para escarabajos peloteros brindan información vital sobre qué especies recogen las heces en el Medio Oeste. Y hasta ahora, las especies introducidas han prosperado.


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