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Restaurar el suelo para absorber miles de millones de toneladas de carbono: estudio


Restaurar y proteger el suelo del mundo podría absorber más de cinco mil millones de toneladas de dióxido de carbono cada año, aproximadamente lo que Estados Unidos emite anualmente, según mostró una nueva investigación.



El año pasado, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas dijo que el mundo necesitaba trabajar más duro para retener la capacidad de la tierra de absorber y almacenar gases de efecto invernadero que calientan el planeta y evitar que se convierta de un sumidero de carbono en una fuente.

Solo el primer metro de tierra en todo el mundo contiene tanto carbono como el que hay actualmente en la atmósfera, encerrando el CO2 secuestrado en los árboles a medida que se descomponen y regresan a la tierra.

Un nuevo artículo en la revista Nature Sustainability analizó el potencial de secuestro de carbono en los suelos y descubrió que, si se maneja adecuadamente, podría contribuir con una cuarta parte de la absorción en la tierra.

El potencial total de secuestro terrestre es de 23.8 gigatoneladas de CO2 equivalente, por lo que el suelo podría en teoría absorber 5.500 millones de toneladas anuales.

La mayor parte de este potencial, alrededor del 40 por ciento, se puede lograr simplemente dejando solo el suelo existente, es decir, sin continuar expandiendo el crecimiento de la agricultura y las plantaciones en todo el mundo.

«La mayor parte de la destrucción en curso de estos ecosistemas se trata de expandir la huella de la agricultura, por lo que ralentizar o detener esa expansión es una estrategia importante», dijo Deborah Bossio, autora principal del estudio y científica principal del suelo para The Nature Conservancy.

Ella dijo que la restauración del suelo tendría importantes beneficios colaterales para la humanidad, incluida la mejora de la calidad del agua , la producción de alimentos y la resistencia de los cultivos.

«Hay pocas compensaciones donde construimos carbono en el suelo y continuamos produciendo alimentos», dijo a la AFP.

El IPCC dijo en agosto que la humanidad enfrentaba decisiones difíciles entre cómo la tierra —los bosques, los humedales, la sabana y los campos de la Tierra— se usa para proporcionar alimentos y material y cómo se usa para mitigar el cambio climático.

Simplemente no hay suficiente espacio para alimentar a 10 mil millones de personas para 2050 y limitar el cambio climático catastrófico , advirtió su estudio de 1,000 páginas.

La agricultura ya contribuye con un tercio de todas las emisiones de gases de efecto invernadero y se desperdician grandes cantidades de alimentos, lo que genera desigualdad global.

Bossio dijo que los gobiernos deben asegurarse de que las prácticas agrícolas busquen proporcionarnos algo más que alimentos.

«Cambia las estructuras de incentivos en la agricultura hacia pagos por la gama de servicios ecosistémicos, alimentos, clima, agua y biodiversidad que la agricultura puede proporcionar a la sociedad», dijo.


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