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Restaurar los estanques de las tierras de cultivo puede ayudar a salvar a nuestros polinizadores en declive

estanque
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Los insectos polinizadores, como las abejas, las mariposas, las moscas flotantes y las avispas, interactúan más con las plantas en los estanques de tierras agrícolas bien administradas que con las que están severamente cubiertas de árboles, encuentra un nuevo estudio dirigido por investigadores de UCL.


por University College London


El estudio, publicado en Agriculture, Ecosystems and Environment , ha sido realizado por UCL Pond Restoration Group; Desde 2014, el equipo de investigación ha estado trabajando con el Proyecto Norfolk Ponds, ayudando a poner en práctica la restauración de estanques, con el objetivo de mostrar cómo la conservación y la agricultura pueden trabajar juntas.

Al explicar el estudio, el investigador de doctorado autor principal Richard Walton (UCL Geography) dijo que «durante varias décadas, se ha dedicado una gran cantidad de esfuerzo a la creación o protección de hábitats en las tierras agrícolas del Reino Unido, para tratar de detener la dramática disminución de insectos polinizadores.

«Al mismo tiempo, se han llenado muchos estanques agrícolas para crear más tierras agrícolas, y muchos estanques restantes han sufrido una mala salud ecológica con árboles y arbustos demasiado crecidos que los hacen oscuros e inhóspitos, lo que lleva a una disminución en la diversidad de especies .

«Sin embargo, la gestión propuesta de los hábitats de los estanques a través de la restauración no se ha centrado previamente en los polinizadores. Por lo tanto, estudiamos los impactos de la gestión de árboles / arbustos en los estanques de las tierras agrícolas en las interacciones planta-polinizador para determinar los beneficios de la restauración para los polinizadores en las tierras agrícolas del Reino Unido».

Para este estudio, los investigadores llevaron a cabo evaluaciones en nueve estanques en North Norfolk; tres eran «estanques gestionados a largo plazo», sometidos a una eliminación de vegetación leñosa de leve a moderada aproximadamente una o dos veces por década durante los últimos 40 años; tres eran ‘estanques recientemente restaurados’ con una importante remoción de vegetación leñosa y sedimentos; y tres eran estanques ‘cubiertos de maleza’, dominados por arbustos y árboles como resultado de al menos 30-40 años de abandono.

Resumen de resultados

Se demostró que las interacciones planta-polinizador eran más complejas en los estanques que habían sido restaurados de un estado completamente cubierto o fueron manejados a largo plazo con una eliminación ocasional de árboles y arbustos cada década durante un período de 40 años en comparación con los que estaban cubiertos de vegetación. y no tenía una estrategia de gestión.

El número de especies de insectos polinizadores y el número de especies de plantas con las que interactuaron fue mayor en los estanques gestionados y restaurados a largo plazo, lo que llevó a un mayor número de interacciones entre plantas y polinizadores en estos sitios.

Las plantas de alta recompensa, como la menta acuática (Mentha aquatica), también estaban disponibles en estanques gestionados y restaurados a largo plazo, pero no en estanques que habían quedado cubiertos de árboles y arbustos, atrayendo muchas especies diferentes de insectos polinizadores.

Mientras tanto, un análisis más detallado de las interacciones planta-polinizador mostró que los estanques que reciben un manejo ocasional de árboles y arbustos o que se restauran de un estado de maleza tenían redes de plantas y polinizadores que eran más estables, lo que los hacía más resistentes a las perturbaciones naturales o provocadas por el hombre.

Los investigadores esperan que estos hallazgos permitan a los propietarios de tierras y conservacionistas tomar decisiones más informadas sobre cómo administrar los hábitats de los estanques, al mismo tiempo que protegen y promueven los polinizadores.

El autor principal, Richard Walton, dijo que «investigaciones previas sobre el manejo y restauración de estanques en tierras de cultivo realizadas a través del Proyecto Norfolk Ponds y otras investigaciones sobre estanques dirigidas por UCL han mostrado grandes beneficios para la vida silvestre acuática.

«Es muy emocionante ver con este estudio cómo la gestión y restauración de estanques va más allá de los reinos acuáticos y tiene enormes beneficios para nuestros insectos polinizadores.

«Nuestra investigación muestra que los hábitats de los estanques pueden ser recursos alimenticios increíbles para las poblaciones de polinizadores en apuros. Con un manejo cuidadoso de los árboles y arbustos que crecen alrededor de los estanques de las tierras de cultivo, la cantidad de plantas diferentes disponibles para los insectos polinizadores aumenta significativamente y vemos que los polinizadores los utilizan. recursos mejorados.

«Esta investigación muestra que el manejo y la restauración de estanques no solo mejora la diversidad de plantas o polinizadores, sino que también mejora en gran medida las interacciones entre ellos y ayuda a estabilizar y preservar esas conexiones ecológicas que son tan cruciales para el funcionamiento de un campo.

«Y, en última instancia, esto puede beneficiarnos, ya que las relaciones saludables entre plantas y polinizadores pueden eventualmente conducir a servicios ecosistémicos como la polinización de cultivos, y mucho menos a la simple alegría que uno puede obtener al ver la visita de un insecto y alimentarse de una flor silvestre».

El coautor, el profesor Carl Sayer (UCL Geography), dijo que «esta investigación demuestra el punto de que restaurar viejos estanques cubiertos de maleza, como lo hemos estado haciendo a través del Proyecto Norfolk Ponds, es excelente para todo tipo de vida silvestre, incluidos los polinizadores que tanto necesitamos conservar en nuestras tierras de cultivo siempre sometidas a presión.

«En un día cálido de finales de verano, los estanques buenos literalmente zumban y no cabe duda de que son oasis para todo tipo de insectos».

Desde 2014, el Grupo de Restauración de Estanques de UCL, trabajando con el Proyecto de Estanques de Norfolk, ha ayudado a restaurar más de 250 estanques en Norfolk.



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