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Revelando los podridos agronegocios de Brasil


Tras los informes de que la tasa actual de deforestación de Brasil (1 millón de hectáreas) es la más alta en una década, un estudio revisado por pares publicado en Science hoy revela que el 18-22%, y posiblemente más, de las exportaciones anuales de Brasil a la Unión Europea están potencialmente contaminadas con deforestación ilegal………….


por la Universidad Federal de Minas Gerais


Tras los informes de que la tasa actual de deforestación de Brasil (1 millón de hectáreas) es la más alta en una década, un estudio revisado por pares publicado en Science hoy revela que el 18-22%, y posiblemente más, de las exportaciones anuales de Brasil a la Unión Europea están potencialmente contaminadas con deforestación ilegal, mientras se identifica por primera vez a los productores específicos de soja en Brasil responsables de «envenenar el barril». Revelando estas «manzanas podridas» entre los productores de soja y carne de res, pero también revelando que una gran mayoría —aproximadamente el 80% de los agricultores del país— acata la ley del Código Forestal, el estudio sugiere que la producción agrícola brasileña libre de deforestación está al alcance, si los líderes Actuar.

«Hasta ahora, los agronegocios y el gobierno brasileño han afirmado que no pueden monitorear toda la cadena de suministro, ni distinguir lo legal de la deforestación ilegal», dijo Raoni Rajão, profesor de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG) en Belo Horizonte, Brasil, y el autor principal de The Rotten Apples of Brazil’s Agribusiness. «Ya no. Usamos mapas y datos disponibles gratuitamente para revelar a los granjeros y rancheros específicos que talan bosques para producir soja y carne de res destinados a Europa. Ahora, Brasil tiene la información que necesita para tomar medidas rápidas y decisivas contra estos infractores de reglas para asegurar que sus exportaciones estén libres de deforestación. Llamar a la situación desesperada ya no es una excusa «.

Los 12 investigadores de Brasil, Alemania y EE. UU. Que escribieron el estudio desarrollaron un software de alta potencia para analizar 815,000 propiedades rurales individuales con el fin de evaluar dónde se está produciendo la deforestación ilegal asociada con la producción de soja y carne y cuánto de estos productos está llegando al UE. El artículo también estima las emisiones de gases de efecto invernadero de la deforestación que está vinculada con las exportaciones de soja y carne de res, señalando las responsabilidades compartidas de los compradores internacionales.

El problema con el comercio

Los hallazgos del artículo llegan en un momento de transformación en la historia de la cuenca del Amazonas, la mayoría de los cuales se encuentra en el territorio nacional de Brasil. Dirigida por el presidente Jair Bolsonaro, quien llegó al poder en enero de 2019, la nueva administración ha alentado la tala de bosques en propiedades privadas y tierras públicas, desafiando la ley del Código Forestal de Brasil y el acuerdo de moratoria de la soja, que prohíbe la tala de bosques para la producción de soja. El gobierno también ha desmantelado una serie de protecciones ambientales destinadas a detener la deforestación ilegal en las unidades de conservación y las tierras de los Pueblos Indígenas, protectores acérrimos de los bosques del país.

Los compradores internacionales de productos agrícolas de Brasil han expresado durante mucho tiempo su preocupación de que los productos contaminados con deforestación puedan llegar a sus países. Los líderes de la UE también han criticado abiertamente al gobierno brasileño , reforzando las demandas de boicot a los productos brasileños en respuesta a los incendios forestales que arrasaron el país en agosto de 2019.

«Golpeados por los impactos de las señales políticas que alientan la tala de bosques, principalmente para el acaparamiento de tierras, los bosques de Brasil están en un punto de ruptura», dijo el profesor Britaldo Soares-Filho, coautor también de UFMG. «Es fundamental que Europa use su poder comercial y su poder adquisitivo para ayudar a revertir este trágico desmantelamiento de la protección ambiental de Brasil, que tiene implicaciones para el clima global, la población local y los valiosos servicios ecosistémicos del país. Con esta investigación, los responsables políticos en Bruselas finalmente tienen la información que necesitan para evaluar el alcance del problema en los sectores brasileños de soja y carne. Es hora de que actúen «.

La Unión Europea ha establecido un plan para establecer políticas que prohíban la importación de productos derivados de la deforestación ilegal, y también están negociando un lucrativo acuerdo comercial con Mercosur, un bloque de países sudamericanos que incluye a Brasil. Aunque este acuerdo enfrenta un escrutinio cada vez mayor en Europa, con llamados a negociaciones adicionales para agregar protecciones para los bosques y los derechos, la relación de la UE con Brasil lo coloca en una posición para ayudar al país a terminar con la deforestación ilegal. La evidencia presentada en el informe cristaliza hacia dónde deben dirigirse los esfuerzos.

«En este momento, la aplicación por parte de Brasil de sus propias leyes de protección forestal no es lo suficientemente fuerte como para garantizar el cumplimiento de los estrictos estándares ambientales de la Unión Europea para los socios comerciales», dijo el Dr. Felipe Nunes de UFMG. «Pero si Brasil toma en serio sus ambiciones comerciales, puede unir fuerzas con la UE para usar sus propias herramientas disponibles, como el CAR (el registro ambiental en línea del país) para poner fin a la deforestación ilegal vinculada a las cadenas de suministro de soja y carne. Brasil ya tiene los medios. Todo lo que se necesita es la voluntad política «.

Soja contaminada y carne contaminada

El artículo encuentra que los productores en el 45% de las propiedades rurales de la Amazonía y el 48% de las propiedades rurales de Cerrado que suministran soja y carne para exportaciones no cumplen con los límites de deforestación establecidos en el Código Forestal de Brasil. De las 53,000 propiedades que producen soja en ambas regiones, el 20% ha cultivado soja en tierras deforestadas después de 2008; Los autores estiman que la mitad de esta soja se produjo en tierras recientemente deforestadas ilegalmente.

Aproximadamente el 41%, o 13,6 millones de toneladas métricas, de las importaciones de soja de la UE provienen de Brasil cada año. Alrededor del 69% proviene de las regiones del Amazonas y Cerrado. Según el estudio, alrededor de dos millones de toneladas de soja cultivadas en propiedades con deforestación ilegal pueden haber llegado a los mercados de la UE anualmente durante el período de análisis, 500 mil de las cuales provienen del Amazonas. En la mayoría de los casos, las áreas despejadas recientemente no se utilizan para cultivar soja para cumplir con las reglas de la moratoria. Pero esto no ha impedido que las granjas de soja limpien sus tierras ilegalmente para pastos y otros cultivos.

Con respecto a la carne vacuna, la UE importa alrededor de 189,000 toneladas métricas anualmente. Los autores encontraron que de un total de 4.1 millones de cabezas intercambiadas a mataderos, al menos 500 mil cabezas provienen directamente de propiedades que pueden haberse deforestado ilegalmente. Esto representa el 2% de la carne producida en el Amazonas y el 13% en el Cerrado. Pero el mayor problema radica en los proveedores indirectos de ganado que proporcionan novillos a las operaciones de engorde y no están siendo monitoreados por grandes mataderos ni el gobierno. Al analizar los flujos de ganado entre ranchos, el estudio estima que alrededor del 60% de toda la cabeza sacrificada podría haber sido potencialmente contaminada con la deforestación ilegal (44% en el Amazonas y 66% en el Cerrado) en algún momento de la cadena de suministro.

Oleada de soja

Brasil es el mayor productor mundial de soja, seguido de Estados Unidos y Argentina. El estudio revela que la producción de soja, utilizada principalmente para alimentar carne y ganado lechero, está en alza en todo el país. La producción se ha más que cuadruplicado en las últimas dos décadas y se prevé que aumente en otro tercio en los próximos 10 años, con un crecimiento de las exportaciones del 42%.

Los criadores de cerdos en la UE, el mayor exportador de carne de cerdo del mundo , confían en la soja brasileña, que también es un ingrediente clave en la alimentación de pollos y otros animales. La creciente demanda mundial de carne de cerdo de Asia y otras regiones ha impulsado la producción, lo que se traduce en una mayor demanda de soja. Este auge en la demanda de soja ha afectado particularmente a la región del Cerrado. Conocida por su rica biodiversidad, la sabana tropical más grande del mundo ya ha perdido la mitad de su vegetación nativa.

Ambiciones libres de deforestación en Europa

La Unión Europea se ha convertido en un líder mundial en el desarrollo de esfuerzos públicos y privados para garantizar importaciones libres de deforestación de carne de res, soja, palma, madera y otros productos conocidos por poner en riesgo los bosques tropicales. Estos esfuerzos, así como una iniciativa de política alimentaria destinada a reducir el transporte a larga distancia de piensos o productos agrícolas, están vinculados al Acuerdo Verde Europeo.

Hay llamamientos dentro de la UE para reducir las importaciones de soja de Brasil; Las propuestas han sugerido importar el cultivo de productores geográficamente más cercanos, como los Estados Unidos, o incluso aumentar la producción en las fronteras de la Unión Europea. Este enfoque fluye de la estrategia Farm to Fork para Alimentos sostenibles , un componente clave del European Green Deal, que tiene como objetivo reducir significativamente las emisiones de carbono de la producción de alimentos.

Oportunidad de Brasil para liderar

Los investigadores sostienen que Brasil podría desarrollar un sistema transparente basado en la web utilizando información pública y métodos establecidos en su estudio para rastrear qué productores están limpiando ilegalmente los bosques de sus propiedades. Los autores sugieren que este enfoque sería preferible a los sistemas privados actuales bajo consideración de la UE, lo que requeriría que las compañías se supervisen a sí mismas o contraten a terceros para hacerlo; un enfoque que es costoso, a menudo carece de transparencia, solo abarca pocas granjas, y es propenso a conflictos de intereses.

«Brasil ya no puede mirar para otro lado. Ahora depende de sus líderes políticos y económicos desarraigar las manzanas podridas en los sectores de la soya y la carne», dijo el profesor Rajão. «Si lo hiciéramos, Brasil podría convertirse, en la práctica y no solo en el discurso, en una potencia mundial para el medio ambiente que proteja sus ecosistemas, mientras alimenta al mundo. En colaboración con un sector agrícola responsable, los gobiernos estatales y nacionales pueden abordar el cambio climático y proteger algunas de las regiones con mayor biodiversidad del mundo «.


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