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Revelando los polinizadores secretos del cacao

Revelando los polinizadores secretos del cacao
Paisajes en Central Sulawesi, Indonesia, dominados por plantaciones de cacao. Crédito: Manuel Toledo

Se reconoce ampliamente la importancia de los polinizadores para garantizar cosechas exitosas y, por lo tanto, la seguridad alimentaria mundial. 


por la Universidad de Göttingen


Sin embargo, aún no se han identificado los polinizadores específicos de muchos cultivos importantes, como el cacao, y quedan muchas preguntas sobre la sostenibilidad, la conservación y el manejo de las plantaciones para mejorar sus poblaciones y, por lo tanto, los servicios de polinización. Ahora, un equipo de investigación internacional con sede en Central Sulawesi, Indonesia y dirigido por la Universidad de Göttingen ha descubierto que las hormigas y las moscas, pero no los mosquitos ceratopogonidos, como se pensaba anteriormente, parecen tener un papel crucial que desempeñar. Además, descubrieron que la promoción de paisajes amigables con la biodiversidad, la hojarasca y los árboles que brindan sombra en los sistemas agroforestales pueden mejorar los pequeños polinizadores del cacao. La investigación fue publicada en Biological Conservation.

El equipo, en colaboración con la Universidad de Tadulako en Palu, llevó a cabo dos experimentos separados que involucraron 42 fincas agroforestales de cacao en el Valle de Napu de Sulawesi Central. El trabajo incluyó aplicar un pegamento pegajoso a más de 15,000 flores en más de 500 árboles durante un período de ocho meses y registrar la identidad y abundancia de los visitantes de flores capturadas. En un experimento que involucró a 18 fincas, investigaron el efecto de la distancia entre el bosque y la finca , y la cantidad de cobertura del dosel de árboles de sombra sobre la abundancia de los principales polinizadores. En el segundo experimento en 24 granjas de cacao, midieron el efecto del manejo de la hojarasca en los polinizadores. En ambos experimentos cuantificaron la cantidad de bosques y agroforestales que rodean las 42 fincas de cacao.

Revelando los polinizadores secretos del cacao
Las flores de cacao dependen de los insectos para la polinización, por lo que se pueden formar frutos de cacao. Crédito: Manuel Toledo

Los investigadores encontraron que las hormigas eran los visitantes de flores más comunes. Esto destacó su potencial como polinizadores, ya sea directamente (transportando polen) o indirectamente (perturbando a los polinizadores y promoviendo su movimiento). El estudio también muestra que preservar paisajes amigables con la biodiversidad, como bosques y agroforestales, y promover sistemas agroforestales es crucial para la conservación de los polinizadores. Esto, a su vez, promueve la polinización y la producción de cacao sostenible.

Revelando los polinizadores secretos del cacao
Flor de cacao visitada por una diminuta avispa parásita. Crédito: Manuel Toledo

«Nos sorprendió no haber capturado ningún mosquito ceratopogonid, a pesar de que estos diminutos mosquitos eran considerados los polinizadores más importantes del cacao. Esto enfatiza que los polinizadores del cacao son más diversos de lo que se sabía anteriormente, pero también que todavía hay mucho que aprender ”, dijo el Dr. Manuel Toledo-Hernández de la Universidad de Göttingen y primer autor del estudio. «Las iniciativas mundiales actuales de cacao deben considerar el papel de los hábitats amigables con la biodiversidad para la conservación de los polinizadores, porque sus servicios de polinización son una alternativa ecológica a los compromisos actuales de combinar altos rendimientos con la conservación ”, agregaron Toledo-Hernández y sus coautores Teja Tscharntke y Thomas C. Wanger.



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