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Revertir la verdad sobre la labranza de conservación


Al igual que mezclamos, cortamos y doblamos los ingredientes para seguir una receta, los agricultores usan equipos para mezclar el suelo y los residuos del cultivo (tallos y raíces de cultivos anteriores) antes de plantar. Esta acción mecánica se llama labranza.


Por Rachel Leege


Similar a nuestro armario de cocina con una licuadora, batidora y batidora, los agricultores tienen acceso a una variedad de equipos de labranza. Los agricultores eligen la pieza de labranza «correcta» en función de muchos factores, incluida la ubicación, el tipo de suelo, el cultivo y el paisaje.

La labranza ha existido por miles de años. «Es difícil para casi cualquiera cultivar un cultivo, o incluso un jardín, sin pasar inconscientemente por los movimientos de la labranza», dice Aaron Daigh. «Lo veo como un equivalente cercano a la memoria muscular o un reflejo natural». Daigh es investigador y profesor en la Universidad Estatal de Dakota del Norte.

Vista aérea del equipo tractor y labranza en campo.
Vista aérea de la investigación de labranza en finca en otoño. Las tiras de labranza incluyen un arado de cincel, dos tipos de tiras y una caja vertical poco profunda. Crédito: Dorian Gatchell.

Las prácticas modernas de labranza de conservación protegen el suelo y el medio ambiente. Por ejemplo, pueden reducir la erosión del agua o el viento y mantener los nutrientes en el lugar correcto.

Los agricultores muestran cada vez más interés en adaptar las prácticas de conservación en sus operaciones. Pero, adoptar un nuevo sistema de labranza puede ser intimidante debido a muchas preocupaciones reales y percibidas. Por ejemplo, algunos agricultores presumen que la labranza de conservación conducirá a menores rendimientos y a un mayor riesgo de enfermedades de las plántulas.

Foto comparativa de vástago, reja y disco.
Los discos (izquierda), los vástagos (centro) y las rejas (derecha) se encuentran comúnmente en los equipos de labranza. Crédito: Addison Dahmer

Los científicos están facilitando que los agricultores del Medio Oeste tomen las decisiones correctas de labranza al considerar las prácticas modernas de conservación. Daigh y su equipo compararon los efectos de tres sistemas comunes de labranza de conservación con el método tradicional de un arado de cincel con cultivo en campo:

  1. Poca profundidad vertical hasta
  2. Pelar hasta usar mangos
  3. Pelar hasta usar rejas

Después de cuatro años, los investigadores observaron que los rendimientos rara vez, si es que alguna vez, diferían entre los cuatro sistemas de labranza en cualquiera de las granjas. Aún así, el cambio nunca es fácil. El estudio de Daigh y su equipo sugiere que adaptar las prácticas de labranza de conservación no causará pérdidas de rendimiento. De hecho, las prácticas de labranza de conservación reducirán los costos en la granja al tiempo que preservarán la productividad a largo plazo.

«Estos resultados pueden aliviar las preocupaciones de los agricultores sobre el cambio a la labranza de conservación», dice Daigh. «Quizás más agricultores considerarán si las prácticas de labranza de conservación son adecuadas para sus operaciones».

«Animo a los agricultores que están interesados, pero que dudan, a probar prácticas de labranza de conservación en un campo para acostumbrarse más al nuevo sistema», dice. «Luego, pruébalo en más campos hasta que diseñes tu granja para satisfacer tus necesidades y objetivos».

Como siempre, se debe evaluar todo el panorama antes de tomar decisiones en la granja. «No se trata solo de rendimiento», dice Daigh. «La economía y los residuos de cultivos para la protección contra la erosión también deberían guiar las decisiones de los agricultores».

Vista de campo de la tira hasta y cincel arado de lado a lado.
Foto de tiras de tiras hasta (izquierda) y tiras de arado de cincel (derecha) para investigación en la granja. Crédito: Aaron Daigh

El equipo de investigación continúa investigando. «Actualmente estamos considerando la incorporación de cultivos de cobertura en prácticas de labranza reducida», dice Daigh.

Este estudio se centró en granjas con un tipo de labranza utilizada por campo. Sin embargo, los equipos más nuevos permiten métodos de labranza variable a la vez. Por ejemplo, puede ser capaz de labrar verticalmente y labrar en tiras al mismo tiempo. En el futuro, a Daigh y sus colegas les gustaría ver a los investigadores evaluar los efectos de estas nuevas tecnologías.

Lea más sobre este trabajo en Cartas Agrícolas y Ambientales . Esta investigación fue parcialmente financiada por los Consejos de Soja y Maíz de Dakota del Norte, los Consejos de Investigación y Promoción de Soja y Maíz de Minnesota, Estación Experimental Agrícola de Dakota del Norte, Extensión de la Universidad de Minnesota, Extensión de Dakota del Norte, Donación de Innovación para la Conservación USDA-NRCS 69-3A75-17- 282, y el proyecto Hatch USDA-NIFA 1005366.


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