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Riesgo de hambre para millones en la segunda ola de langosta


Una segunda ola de langostas del desierto en África y Asia amenaza la hambruna de millones, ya que los recursos críticos se dirigen hacia la crisis de COVID-19, advierten los científicos.


por Nelson Mandela Ogema, Fiona Broom, SciDev.Net


Las langostas del desierto ya pululan en África oriental y se reproducen en Irán y Pakistán, así como en Yemen, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

El brote, que ha estado ocurriendo desde el año pasado, hasta ahora ha colocado a unos 20 millones de personas en una inseguridad alimentaria aguda en Etiopía, Kenia, Somalia, Sudán del Sur, Uganda y Tanzania, según la FAO.

Los enjambres «han estado dañando los cultivos y pastizales y paralizando las comunidades en el Gran Cuerno de África, la Península Arábiga y el suroeste de Asia» desde octubre, explicó la analista de investigación del programa climático del Instituto de Recursos Mundiales Tina Huang.

Sin embargo, sin acción, la población de langostas «podría crecer 400 veces más en junio de 2020 y extenderse a nuevas áreas, interrumpiendo el suministro de alimentos , cambiando los medios de subsistencia y requiriendo recursos sustanciales para abordar», dice el Banco Mundial .

El nivel de amenaza en África occidental también podría cambiar significativamente en las próximas semanas en función de la lluvia, los vientos y la situación de langostas en Arabia y África Oriental, dice la FAO.

«Las inversiones en preparación y acciones anticipatorias deberían ampliarse inmediata y rápidamente para enfrentar esta amenaza potencial», dice su última actualización de la situación.

Advierte que los enjambres corren el riesgo de migrar a las zonas de cría de verano en India y Pakistán, así como a Sudán y partes de África occidental, incluidos el Sahel y el Chad.

Además de la emergencia global de COVID-19, Yemen también enfrenta múltiples crisis por conflictos violentos y sistemas de salud alterados, mientras que las inundaciones en África Oriental han matado a unas 300 personas y desplazado a medio millón, según la Cruz Roja.

Daniel Otaye, profesor asociado del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Egerton de Kenia, dice que los países del este de África parecen no estar preparados para lidiar con una segunda ola de langostas.

«Se debe recomendar encarecidamente a los encargados de formular políticas en África subsahariana que no olviden el brote de langosta en medio del [brote de COVID-19», dice Otaye.

«Los dos desafíos deben ser combatidos simultáneamente».

El Banco Mundial estima que, solo en África, más de 90 millones de hectáreas de tierras de cultivo y pastos están en riesgo por la segunda ola, con daños y pérdidas que alcanzan los US $ 9 mil millones.

Riesgo de hambre para millones en la segunda ola de langosta
Pronóstico mundial de la langosta del desierto de la FAO de mayo a julio de 2020. Crédito: SciDev.Net

En África oriental, los envíos de pesticidas a las zonas más afectadas ya se han retrasado debido a la pandemia de COVID-19.

«El mayor desafío al que nos enfrentamos en este momento es el suministro de pesticidas y tenemos demoras porque la carga aérea global se ha reducido significativamente», dice Cyril Ferrand, líder del equipo de resiliencia de la FAO para África Oriental.

Kim Kariuki, director de compromiso en el Centro de Economía del Comportamiento de Busara en Kenia, dice que una segunda ola de langostas podría exacerbar las cadenas de suministro mundiales ya interrumpidas.

«Esto tendría efectos incalculables en la seguridad alimentaria … dejando a los pequeños productores aún más vulnerables que antes y poniendo en peligro las perspectivas económicas de recuperación en los países afectados», explica.

El Banco Mundial dice que las repercusiones irán más allá de la economía y podrían durar generaciones.

«Cuando los hogares y las familias afectadas luchan por satisfacer las necesidades básicas, como alimentos y vivienda, se puede descuidar la nutrición, la atención médica y la educación, lo que dificulta la salud y el desarrollo a largo plazo, especialmente de los niños», dice la organización.

«Los estudios de plagas de langostas del pasado encontraron una disminución notable en la matrícula escolar en las áreas afectadas, así como evidencia de retraso en el crecimiento en bebés y niños».

Plan de acción

Otaye dice que los gobiernos de la región han desviado recursos para controlar COVID-19, al descuido de combatir la invasión de langostas.

Pero Keith Cressman, el principal pronosticador de langostas de la FAO, le dice a SciDev.Net que los esfuerzos para controlar los brotes de langostas están en curso.

«Hasta ahora, más de 240,000 hectáreas han sido tratadas con pesticidas químicos o bioplaguicidas en toda la región de África Oriental y 740 personas han sido capacitadas para realizar operaciones de control de langostas terrestres», dice.

Stephen Njoka, director general de la Organización de Control de Langostas del Desierto para África Oriental, dice que la organización está trabajando con los gobiernos nacionales y la FAO para controlar las langostas desde el aire y en tierra.

«Sin embargo, las tolvas de nueva generación ya son mayores y muy voraces», dice.


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