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Rivalidades acaloradas por los polinizadores entre las plantas árticas

Rivalidades acaloradas por los polinizadores entre las plantas árticas
Incluso en el Ártico, la mayoría de las plantas son polinizadas por insectos, pero aquí, la mayoría de los polinizadores son mosquitos o moscas pequeños y negros. Avens es una de las plantas más atractivas y, cuando está en flor, roba polinizadores de otras especies de plantas. Crédito: Tuomas Kankaanpää.

La polinización de insectos es tan importante para las plantas árticas como lo es para las plantas más al sur. Cuando abundan las flores, las plantas tienen que competir por los polinizadores. 


por la Universidad de Helsinki


Investigadores de la Universidad de Helsinki revelan que las temperaturas más altas hacen que los períodos de floración de diferentes especies de plantas se acumulen en el tiempo. Como consecuencia, el cambio climático puede afectar las relaciones competitivas de las plantas.

Las especies de plantas más atractivas roban la mayoría de los polinizadores, haciendo que otras plantas que florecen al mismo tiempo sufran una polinización más pobre .

«La mayoría de las plantas con flores dependen de los servicios de polinización que brindan los insectos. Por lo tanto, las plantas necesitan programar su floración en períodos de abundancia máxima de polinizadores. Por otro lado, las especies de plantas compiten entre sí por la polinización. Por lo tanto, las especies de plantas que florecen en el El mismo tiempo puede afectar el éxito de la polinización de los demás. La temperatura es uno de los determinantes ambientales más importantes del inicio de la floración. A medida que el clima se calienta, las especies de plantas cambian sus períodos de floración, modificando así su competencia por los polinizadores «, explica Mikko Tiusanen, investigador de la Facultad de Agricultura y Silvicultura de la Universidad de Helsinki y científico principal detrás del estudio.

Avens es popular entre los polinizadores y la competencia es feroz

«Hemos estado estudiando la relación entre plantas y polinizadores en el noreste de Groenlandia, donde el clima se está calentando dos veces más rápido que el promedio mundial. La planta con flores más común en esta región es Avens, una especie de flores abundantes y generalizadas. La forma de Una flor de Avens es una taza blanca abierta de néctar, irresistiblemente atractiva para los polinizadores que la rodean. En nuestras comparaciones, se encontró que Avens atrae a muchos más visitantes que otras especies de plantas. Cuando florece, monopoliza los servicios de polinización de insectos a expensas de otras plantas en flor «, dice Tiusanen.

Al estudiar el momento de la floración de diferentes especies de plantas en diferentes condiciones ambientales, los investigadores encontraron que las temperaturas más altas provocaban la contracción de los períodos de floración de diferentes especies de plantas. En particular, la floración de Moss Campion avanzó en relación con la floración de Avens. Esto afecta la competencia entre las dos especies, ya que la floración de Avens se refleja directamente en la cantidad de insectos que transportan el polen de Campion: con más Avens en flor, menos insectos transportan el polen de Campion.

Por tanto, el calentamiento global puede afectar la competencia entre especies de plantas por los servicios de polinización, cambiando así las interacciones entre especies. Por ejemplo, la superposición en la floración entre una especie de planta y un competidor más atractivo reduce la polinización y puede afectar las posibilidades de supervivencia de la especie a largo plazo. Es probable que esto sea una amenaza particular para las especies de plantas raras, así como para las especies de flores menos atractivas para los insectos, especulan los científicos.

«Para mí, el Ártico representa un laboratorio de investigación planetaria para estudios del cambio climático «, dice Tomas Roslin, director del grupo de investigación que abarca la Universidad de Helsinki y la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas (SLU). «El clima de esta región está cambiando ahora dos veces más rápido que el promedio mundial . Lo que esto significa es que lo que sucede hoy en el Ártico puede ocurrir más tarde en el resto del mundo. Al mismo tiempo, las especies relativamente bajasLa riqueza del Ártico nos permite resolver sus interacciones con gran detalle. Pero las razones científicas son solo la mitad del atractivo ártico. El noreste de Groenlandia es una de las áreas más bellas del mundo y, al mismo tiempo, una de las áreas deshabitadas más grandes del mundo. Al estudiar insectos aquí, incluso puede toparse con un oso polar. Esta combinación mantiene a los investigadores alerta y despiertos «.


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