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ROBANDO EL CENTRO DE ATENCIÓN EN EL CAMPO Y LA COCINA

montón de frijoles secos coloridos y diversos
Frijoles del programa de mejoramiento de UC Davis, cuyas variedades han sido seleccionadas para combinar excelente culinaria con mejores rendimientos y resistencia al virus del mosaico común del frijol. Crédito: Travis Parker

Los fitomejoradores trabajan constantemente para desarrollar nuevas variedades de frijoles que satisfagan las necesidades y deseos de la industria alimentaria. Pero no todos quieren lo mismo.


Emily Matzke


Muchos consumidores desean los frijoles tipo heirloom, que tienen una gran calidad culinaria y son visualmente atractivos. Por otro lado, los agricultores desean frijoles con mejor resistencia a las enfermedades y mayor potencial de rendimiento. 

Las variedades de frijoles que los agricultores quieren cultivar son a veces diferentes de las variedades que los consumidores quieren comprar. Hasta ahora.

Travis Parker , un científico de plantas de la Universidad de California, Davis, ha trabajado con un equipo de investigadores para lanzar cinco nuevas variedades de frijoles secos que combinan los rasgos más deseables.

Las nuevas variedades,  UC Sunrise ,  UC Southwest Red ,  UC Tiger’s Eye ,  UC Rio Zape y  UC Southwest Gold , se destacaron recientemente en el  Journal of Plant Registrations , una publicación de la  Crop Science Society of America .

«Nuestros nuevos granos combinan lo mejor de ambos mundos para agricultores y consumidores», dice Parker. «Combinan las mejores cualidades de los frijoles tipo heirloom con las mejores cualidades de los tipos comerciales». 

Los frijoles tipo heirloom a menudo representan tipos de frijoles más antiguos que son conocidos por sus cualidades culinarias y patrones de semillas. Estos son muy deseados por los consumidores. Los tipos de reliquia a menudo obtienen un valor de mercado más alto que otros frijoles. 

Frijoles moteados rojos y blancos en la mesa
Una vista detallada de UC Sunrise, una de las nuevas variedades, el frijol seco tipo reliquia. El patrón de colores es deseable para los consumidores. Crédito: Travis Parker

Los frijoles secos comerciales a menudo tienen mayores rendimientos, tiempos de madurez más cortos y una mejor  resistencia a las enfermedades . Si bien poseen cualidades deseables para los productores, no tienen un precio de mercado tan alto en comparación con sus contrapartes tradicionales. 

«Nuestro objetivo era mejorar las características del campo de los frijoles heirloom sin perder las características culinarias», dijo Parker. «Tenemos interés en variedades de mayor valor y queremos que crezcan bien». 

Los agricultores que cultivan los frijoles secos tradicionales a menudo venden los frijoles a consumidores preocupados por la salud o restaurantes de alto nivel. Esta venta a menudo conduce a un precio más alto. Sin embargo, estos frijoles son propensos a las enfermedades y no funcionan bien en el campo. 

«Sabemos que los frijoles heirloom existentes no suelen tener un buen rendimiento en términos de rendimiento», dijo Parker. «El cultivo de frijoles para obtener altos rendimientos es una mejora importante para los agricultores. Las nuevas variedades son de alto rendimiento, tolerantes al calor y también son resistentes al virus del mosaico común del frijol».

La incorporación de la resistencia a las enfermedades fue esencial al desarrollar las nuevas variedades de frijol. El virus del mosaico común del frijol es un problema bien conocido que es difícil de controlar en el campo. 

«El único medio realmente eficaz para manejar el virus es a través de la resistencia genética», explica Parker.

Dos plantas de frijoles secos en macetas una al lado de la otra.
Una comparación de la variedad reliquia «Tiger’s Eye» (izquierda, con síntomas de virus) y la recién lanzada «UC Tiger’s Eye» (derecha, hojas sanas). Estas variedades tienen cualidades culinarias similares, pero UC Tiger’s Eye es resistente al virus del mosaico común y tiene mayores rendimientos. Crédito: Travis Parker

Las nuevas variedades, como UC Sunrise, satisfacen la necesidad de los agricultores de tener un frijol que sea resistente a las enfermedades y al mismo tiempo rinda un 50% más que los tipos tradicionales. Además, los frijoles no tardan tanto en crecer entre la siembra y la cosecha.

Los frijoles comerciales y heirloom provienen de la misma especie, pero pertenecen a diferentes clases de mercado. Las variedades tradicionales se crían con un conocimiento profundo de lo que sabe bien y funciona bien en la cocina. 

«En las últimas décadas, se ha prestado menos atención a los deseos del consumidor durante el proceso de mejoramiento del frijol», dice Parker. «Hay más capas entre el obtentor y el consumidor. Estamos tratando de asegurarnos de tener en cuenta a los consumidores mientras incorporamos cualidades que son beneficiosas para el agricultor».

Teniendo en cuenta los deseos de los consumidores, el equipo de investigación utilizó la polinización cruzada para producir plantas con las características clave que seleccionaron. Mientras Parker y el equipo continuaban el proceso de mejoramiento, realizaron pruebas de sabor para asegurarse de que los frijoles cumplieran con el nivel de calidad culinaria esperado de un frijol de tipo reliquia, en términos de sabor y atractivo visual. 

Esta investigación fue apoyada por Clif Bar Family Foundation, Lundberg Family Farms, la Iniciativa de Investigación y Extensión de Agricultura Orgánica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y el programa de Educación e Investigación de Agricultura Sostenible Occidental del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Para obtener más información sobre la investigación detrás de estas nuevas variedades de frijoles secos,  vea este video  de Travis Parker.


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