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Salvación resbaladiza: ¿podrían las algas marinas como alimento para vacas ayudar al clima?


La costa de Maine tiene muchas algas y una buena cantidad de vacas. Un grupo de científicos y agricultores piensan que emparejar los dos podría ayudar a desbloquear una forma de hacer frente a un mundo en calentamiento.


por Patrick Whittle


Los investigadores, de un laboratorio de ciencias marinas, un centro de agricultura y universidades en el norte de Nueva Inglaterra, están trabajando en un plan para alimentar las algas marinas a las vacas para evaluar si eso puede ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático.

Alrededor de una cuarta parte del metano en el país proviene del ganado, que produce el gas cuando eructa o se aplana.

El concepto de alimentar algas con vacas ha ganado fuerza en los últimos años debido a algunos estudios que han demostrado su potencial para reducir el metano. La reducción podría deberse a que las algas interrumpen el proceso de producción del gas en las tripas de los animales.

Una de las grandes preguntas es qué tipos de algas ofrecen el mayor beneficio a los agricultores que buscan reducir el metano, y los investigadores esperan descubrirlo, dijo Nichole Price, científico investigador principal del Laboratorio Bigelow de Ciencias del Océano en East Boothbay, Maine, y El líder del proyecto.

«¿Qué tiene la capacidad de hacer dos cosas en esa lista, no solo reducir las emisiones de metano, sino también tener algunos beneficios para la salud de la vaca que tienen un ahorro de costos o eficiencia de costos para el agricultor?» Precio dijo.

Los investigadores planean realizar pruebas de alimentación con vacas en Maine y New Hampshire en 2020 y 2021 para ver si las algas marinas que se pueden usar como alimento para el ganado pueden cortar el metano. También tienen la intención de detectar algas marinas en busca de compuestos que las hagan útiles como aditivos para la alimentación del ganado.

El trabajo de laboratorio para determinar si las algas logran reducir el metano se llevará a cabo en la Universidad de Vermont.

El equipo de investigación recibió una subvención de $ 3 millones del Fondo de Caridad Shelby Cullom Davis para el trabajo.

Los estudios con algunas algas han arrojado resultados en el corte de metano. Investigadores de la Universidad de California, Davis, descubrieron el año pasado que las emisiones de metano se redujeron en un 24% a 58% en una docena de vacas que comieron una variedad del género Asparagopsis de algas.

No hay garantía de que otros tipos de algas tengan el mismo efecto, dijo Ermias Kebreab, profesor de ciencias animales en UC Davis que no está involucrado en el trabajo de Nueva Inglaterra. Sin embargo, los nuevos tipos de alimentos para algas aún podrían ayudar a mejorar la dieta del ganado en las granjas, dijo.

«Creo que existe un buen potencial para utilizar las algas marinas como alimento para el ganado si puede reemplazar las fuentes altas de proteínas / energía como el maíz, la alfalfa y otros ingredientes comúnmente utilizados en la industria», dijo Kebreab en un correo electrónico.

Un problema potencial podría estar en producir suficientes algas para alimentar a las vacas. Pero Dorn Cox, director de investigación del Centro Wolfe’s Neck para la Agricultura y el Medio Ambiente en Freeport, Maine, dijo que el crecimiento de las algas marinas como alimento para el ganado podría beneficiar a los productores de leche, así como a los acuicultores. Wolfe’s Neck albergará algunas de las pruebas de alimentación.

Maine tiene una creciente industria de cultivo de algas marinas, y la evidencia de que las algas son buenas para la salud de las vacas ayudaría a ese crecimiento, dijo Cox.

«Es por eso que la investigación es tan importante», dijo Cox. «Tenemos que asegurarnos de que funcione y que sea algo que podamos cultivar regenerativamente como parte del ecosistema costero de Maine».


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