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Salvando a la mariposa monarca del este

Salvar a la mariposa monarca del este: investigación de SFU
Una mariposa monarca del este tomando un breve descanso. Crédito: Rodrigo Solis-Sosa

Los investigadores de la Universidad Simon Fraser están desempeñando un papel clave en la orientación de los esfuerzos de conservación para proteger una población de mariposas en declive. 


por la Universidad Simon Fraser


La mariposa monarca oriental, una importante especie polinizadora conocida por su distintivo color amarillo anaranjado y negro, está disminuyendo debido a la pérdida de la planta algodoncillo, su principal fuente de alimento.

Los investigadores analizaron las estrategias de conservación actuales y recomendaron cambios sobre cómo y dónde se puede restaurar el algodoncillo en declive, según las evaluaciones del clima y la migración de las mariposas. Su estudio se publica hoy en Frontiers in Environmental Science .

SFU Ph.D. el estudiante Rodrigo Solis-Sosa y el profesor Sean Cox, de la Escuela de Gestión de Recursos y Medio Ambiente, dirigieron el estudio con el profesor de ciencias biológicas Arne Mooers. El trío colaboró ​​con Christina Semeniuk, Instituto de Investigaciones Ambientales de los Grandes Lagos (GLIER) y el coautor del estudio Maxim Larrivée, director del Insectarium de Montréal, uno de los cinco museos Space for Life de Montreal.

Solis-Sosa dice que los investigadores esperan evitar que la mariposa monarca del este corra el mismo destino que la población occidental , que normalmente emigraba de Okanagan a California cada invierno. Las mediciones de este año de las colonias de mariposas monarcas occidentales encontraron «cero poblaciones invernales, lo que las sitúa en un mínimo histórico y más cerca de la extinción», explica.

Las mariposas monarca del este hibernan en México de noviembre a marzo y luego migran y se reproducen a través de los EE. UU. Antes de llegar al este de Canadá a fines de agosto.

Salvar a la mariposa monarca del este: investigación de SFU
Las larvas de la mariposa monarca del este dependen de la planta de algodoncillo para alimentarse. Crédito: Rodrigo Solis-Sosa

El algodoncillo ha disminuido en los EE. UU. Debido a la limpieza de tierras para uso agrícola, cultivos transgénicos, herbicidas y el cambio climático. Al identificar el medio oeste de EE. UU. Como el mejor lugar para concentrarse en los esfuerzos de restauración, dado el clima óptimo y la disponibilidad de algodoncillo cuando llega la mariposa monarca, el equipo también descubrió que el sur de EE. UU. Tiene un papel primordial pero algo descuidado.

«Si bien aumentar el número de tallos de algodoncillo en el sur no fue tan efectivo como en el medio oeste, disminuir su número en el sur fue catastrófico», dice Solis-Sosa. «Si bien el sur puede no desempeñar un papel importante en el aumento de la población de mariposas monarca del este, actúa como una red de seguridad».

Los investigadores también encontraron que las estimaciones recomendadas de entre 1.2 y 1.6 mil millones de tallos de algodoncillo no alcanzan a sustentar las poblaciones de mariposas, entre un 50 y un 90 por ciento. Los modelos de conservación existentes no tienen en cuenta los efectos de la sequía, los cambios de temperatura y la usabilidad efectiva del tallo por parte de las mariposas monarca.

«Las mariposas monarcas pueden necesitar al menos tres mil millones de tallos para alcanzar un umbral mínimo seguro de población de seis hectáreas de hibernación», dice Solis-Sosa. La población una vez cubrió el equivalente a 18 hectáreas en su territorio de invernada hace casi 25 años, pero eso no ha aumentado a más de seis en la última década. La última medida se ha reducido a solo 2,3 hectáreas de hibernación.

Las comunidades en México también dependen del ecoturismo de la mariposa monarca como parte esencial de sus medios de vida. «Las mariposas monarca también tienen un significado especial en la cultura tradicional mexicana», dice Solis-Sosa. «Llegan a México el 2 de noviembre, el Día de los Muertos, y simbolizan las almas muertas de los seres queridos que llegan para consolarlos durante la oscura y fría temporada de invierno. Perder la mariposa monarca representaría una pérdida cultural para el pueblo mexicano».

Solis-Sosa dice que su investigación ayudará a los legisladores de América del Norte a actualizar las estrategias de conservación y ya ha llevado a discusiones con la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA). La CCA apoya la cooperación entre los socios del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) para abordar los problemas ambientales de interés continental.



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