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Sanar el planeta generando alimentos


Ing. MSc. Vicente Elías Contreras Ramírez


Sería posible lograr que numerosos productores agropecuarios y/o agro-industriales invirtieran recursos en acciones protectoras del medio ambiente, si: tuvieran el conocimiento para comprender dichas acciones, si tales acciones fueran accesibles y/o fáciles de ejecutar, y si los resultados les proporcionaran beneficios productivos o económicos.

Con esta hipótesis basada en los resultados de décadas de trabajo de campo en el desarrollo de fuentes alternas de alimentación animal[1] [2], sería posible que productores invirtieran y multiplicaran plantaciones capaces de capturar enormes cantidades de CO2 y N2 atmosféricos[3] [4] [5], dos gases involucrados en el efecto de invernadero y el cambio climático, si tales plantaciones les generaran beneficios[6] productivos o económicos a los inversores.

En estos tiempos es imperativo asirnos de cuanta tecnología y conocimiento estén disponibles para frenar e incluso revertir los daños que hemos causado al planeta y a los seres vivientes que habitamos en él.

Modestamente, podría aportar una de estas tecnologías. La  representada por ecotipos superiores de Gliricidia sepiun, especie forestal con comprobada efectividad en la fijación de dióxido de carbono y dinitrógeno atmosférico que también cuenta con el mejoramiento agronómico[7]  para que en relativamente corto tiempo podamos sembrarle en escalas superlativas.

En más de tres décadas trabajando como investigador de campo en mejoramiento agronómico de especies, en áreas con vocación ganadera, he concluido con claridad que la ganadería sustentable depende de una agricultura eficiente y que para desarrollarse en los sistemas ganaderos se deben resolver tres nudos básicos totalmente justificados para la producción tanto de cultivos como de animales, estos son: simplicidad tecnológica, celeridad en la aplicación y ventajas económicas tanto de la aplicación como de los resultados a obtener [8].

Gliricidia sepiun es una especie forestal mejorada agronómicamente con la que los productores pecuarios y agroindustriales pueden aprovechar su potencial cultivándolo para la producción de carne, leche, pescado, entre otros, así como las oportunidades que ofrecen sus características de ser multipropósito con la que, además de forraje, puede ser utilizado como: cerca viva, empalizada viva, abono verde, carbón y leña, sombra y soporte para otros cultivos, materia prima para la fabricación de piensos, mejoramiento de las condiciones físico químicas de los suelos y protección de la erosión, entre otros.

Los beneficios que pueden obtener productores agropecuarios y la descripción detallada del mejoramiento agronómico de esta especie forestal se presentarán en el libro “Cultivo de Gliricidia sepium más que un Forraje, un Aliado de la Humanidad”. Apreciaremos el mayor apoyo para publicarlo y difundirlo. Sin embargo, a manera de ejemplo describiré uno los beneficios expresado por el valor del forraje o materia prima en el primer año. Para ello definimos un índice que valora las formas de propagación, Costo Materia Prima (CMP) basados en el rendimiento productivo debajo de los 150 msnm, de 100 tn/ha/año de un forraje con 22% de Proteína Cruda (PC), relacionando esta producción con los costos para sembrar y consolidar una hectárea, propagada mecánicamente con semilla sexual de un ecotipo superior.

CMP (kg/US $) = 100.000 kg ÷ 418,78 US $ = 239 kg forraje comestible/US $ 4,18 US $/ton

Una tonelada de Gliricidia sepium, llamada por Reverón y Montilla[9]  “La Alfalfa del Trópico” cuesta unos 4,18 US $, una pequeña fracción de los costos referenciados de una tonelada de Alfalfa los cuales varían entre 120 y 220 €

Estos valores son conservadores si se considera que el rendimiento productivo real es ⅓ mayor al valor utilizado y a la PC del forraje se le asignó el menor valor registrado cuando se le maneja como cultivo.

Se hace énfasis en el año 1 porque es cuando forman parte los costos para el establecimiento que son los mayores. En los años siguientes, cuando el dosel inferior ya está establecido  y la plantación alcanza equilibrio natural, los costos de mantenimiento son mínimos y la producción tiende hacerse mayor.

Poner en un primer plano, los usos múltiples y beneficios que generan el cultivo es la estrategia que prevé la inversión de innumerables productores agropecuarios y agroindustriales para establecer y expandir plantaciones. El trasfondo y lo más importante serán los beneficios sobre el ambiente. Los productores pueden obtener retornos productivos y económicos tres o cuatro meses después de la siembra. Las cosechas posteriores se repiten cada 45 días, en los 15 años de vida útil de la plantación.

El estado de arte del mejoramiento agronómico permite combinar la rapidez de crecimiento del cultivo para el aprovechamiento de los productos que se generan, con la facilidad de establecer plantaciones en alta densidad y manejos 100% ecológicos.

Con este artículo aspiro generar la motivación suficiente para que hagamos el mayor esfuerzo colectivo para enfocarnos en la difusión de la tecnología próxima a publicarse en el libro mencionado.


[1]     Informe Final: Fuentes Alternas de Alimentación Bovina (1.999) http://vcontrer.tripod.com/gliricidia9/proy9.htm

[2]     Post relacionados con Gliricidia sepium o mata ratón (2.008 …) www.otraoptica.blogspot.com

[3]             Contreras, V. 1990. Quantification of symbiotic nitrogen fixation from hairy vetch Vicia villosa Roth. and austrian winter pea Pisum sativum spp arvense (L.) Poir. West Texas State University. Canyon, Texas. U.S.A. (Thesis)

[4]             Contreras, V.; R. Thomason y L. Wilson (1996). Metodología para Estimar el Máximo Potencial de Nitrógeno Fijado Simbióticamente con Pisum sativum ssp arvense (L.) Poir, y (Vicia villosa Roth.) una Aproximación Aritmética. Agronomía Tropical Vol 46 Nº 4.

[5]             Contreras, V.; R. Thomason y L. Wilson.(1996) Diferenciación Biométrica y Cuantificación del Nitrógeno Simbióticamente Fijado con [Pisum sativum ssp arvense (L.) Poir] y (Vicia villosa Roth.) como Respuesta a la Inoculación y la Fertilización Nitrogenada. Vol.46 (2):189-207

[6]         Contreras V.1, D. Contreras2, Á. Ochoa1 y L. Roso1 (2009) Aspectos Agronómicos y Económicos sobre la Propagación de Bancos de Proteínas con Mata Ratón (Gliricidia sepium). Información incluida en el Informe de Gestión del Investigador III Vicente Contreras, en el año 2003 1Instituto Nacional de Investigaciones Agrícolas (INIA), Centro de Investigaciones Agrícolas Táchira. CIAE Táchira – Venezuela. 2 Tecnologías para el Campo C.A.  www.otraoptica.blogspot.com  27/01/2009

[7]             Contreras V. 1999. La Siembra Automatizada del Mata Ratón (Gliricidia sepium). In: CIPAV. Memorias del Primer Congreso Latinoamericano de Agroforestería para la Producción Animal Sostenible y del VI Seminario Internacional sobre Sistemas Agropecuarios Sostenibles, Cali, Colombia, del 25 al 30 de Octubre del 99. ISBN 958-9386-22-9.

[8]             Contreras, V., A. Ochoa y Moreno E. (2002) Evaluación preliminar de las implicaciones agronómicas de la longitud y diámetro de las estacas en la propagación vegetativa de Gliricidia sepium. Zootecnia Tropical, Vol. 21, No. 2, 2002, pp. 167-181

[9]         Reverón, A.; Rodríguez, J.; Montilla, J. (1986) Posibilidades de la Gliricidia sepium en la alimentación animal. En: Las leguminosas en la alimentación animal. RevistaAlcance. Facultad de Agronomía. Universidad Central deVenezuela. (35): 193-203. 1986.


Vicente E. Contreras R. es colaborador destacado de Mundo Agropecuario

Este trabajo fue enviado por el autor o autores para Mundo Agropecuario, en caso que se desee reproducir le agradecemos se destaque el nombre del autor o autores y el de Mundo Agropecuario, redireccionando hacia el artículo original.

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