Agricultura Apicultura y polinización Estados Unidos

Se descubre que el monocultivo generalizado aumenta la prevalencia de parásitos polinizadores

polinizadores
Crédito: CC0 Public Domain

Un equipo de investigadores afiliado a una serie de entidades en los EE. UU. Ha encontrado evidencia que sugiere que la práctica del monocultivo generalizado ha aumentado la prevalencia de parásitos polinizadores. En su artículo publicado en Proceedings of the Royal Society B , el grupo describe su estudio de las abejas en el Valle Central de California y lo que encontraron.


por Bob Yirka, Phys.org


Estudios anteriores han demostrado que los polinizadores como las abejas están experimentando una reducción global en su número; la mayoría ha culpado al uso generalizado de pesticidas por tales disminuciones. En este nuevo esfuerzo, los investigadores han encontrado otro posible contribuyente: el monocultivo generalizado.

El monocultivo es la práctica de plantar un solo cultivo a la vez en tierras de cultivo. Se ha vuelto cada vez más común a medida que los agricultores han descubierto que es la forma más rentable de cultivar sus cultivos, especialmente en los EE. UU. En este nuevo esfuerzo, los investigadores han encontrado evidencia de que el monocultivo contribuye a las pérdidas de polinizadores.

Investigaciones anteriores han demostrado que las áreas de cultivos de monocultivo son populares entre los polinizadores, dado que la mayoría de estos cultivos florecen al mismo tiempo, brindan un festín masivo de polen y néctar en un ambiente relativamente seguro. En este nuevo esfuerzo, los investigadores realizaron un estudio generalizado de abejas que viven en granjas de girasoles en el Valle Central y también de abejas que viven cerca de otros cultivos que no florecen y luego compararon lo que encontraron.

Al observar sus datos, los investigadores encontraron tasas mucho más altas de parásitos polinizadores en los campos de monocultivo. Señalan que los aumentos se deben probablemente a la gran cantidad de polinizadores que se mezclan entre sí en las proximidades cuando aterrizan en las flores, lo que facilita que los parásitos salten de un huésped a otro. Dichos parásitos, señalan los investigadores, pueden dañar directamente a los polinizadores o pueden dañarlos indirectamente al transmitir enfermedades.

Los investigadores también encontraron que el problema se resuelve muy fácilmente: algunos agricultores han descubierto que agregar franjas de plantas perennes a sus tierras de cultivo reduce la agregación de abejas y, por lo tanto, las infestaciones parasitarias. Sugieren que otros agricultores de los EE. UU. Y, de hecho, del mundo podrían implementar prácticas similares sin mucho costo y, al hacerlo, ayudar a prevenir la pérdida de los polinizadores que son tan vitales para los esfuerzos mundiales de cultivo de alimentos.



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