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Se descubre que las ovejas prefieren machos menos dominantes al aparearse

oveja
Cabeza de oveja domesticada sin cuernos en la hierba alta. Crédito: Michael Palmer / Wikipedia

Un equipo de investigadores de la Universidad Autónoma del Estrado de Morelos y la Universidad de la República descubrió que, dada la opción, las ovejas hembras prefieren aparearse con machos menos dominantes. 


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Applied Animal Behavior Science, el grupo describe experimentos que realizaron con ovejas machos y hembras y lo que aprendieron de ellas.

Investigaciones anteriores han demostrado que los machos dominantes domésticos tienden a aparearse con más ovejas que los machos menos dominantes . Además de tener un mayor acceso a las hembras , los machos más dominantes también tienden a tener un comportamiento de apareamiento más rudo que los machos menos dominantes. Investigaciones anteriores también han demostrado que algunos machos son tan dominantes que físicamente no pueden seguir el ritmo de sus propias actividades: se quedan sin esperma. Los científicos animales han notado que un dominio tan fuerte pondría en riesgo a una manada si no fuera por la falta de esperma; se volverían endogámicos y, por lo tanto, menos robustos.

En este nuevo esfuerzo, los investigadores notaron que cuando los machos dominantes se quedaban sin esperma, las hembras tendían a gravitar hacia los machos menos dominantes. Se preguntaron si ese sería el caso si las hembras pudieran elegir su propia pareja de apareamiento. Para averiguarlo, ataron una oveja dominante en un extremo del prado y un macho más sumiso en el otro extremo. Luego dejaron entrar a siete ovejas que estaban en celo y les dejaron elegir cuál de los machos querían como compañero de apareamiento. Repitieron el ejercicio varias veces con diferentes grupos de ovejas.

Al observar la acción, los investigadores encontraron que en una cuarta parte de los ejercicios, ninguna de las hembras eligió al macho dominante en absoluto. En los casos en que algunas de las ovejas eligieron aparearse con el macho más dominante, hubo menos monturas y muchas menos parejas que con los machos menos dominantes. También encontraron que las ovejas parecían disfrutar de la compañía del macho menos dominante. Pasaron en promedio el triple de tiempo en su compañía que el macho más dominante, y pasaron en promedio el doble de tiempo apareándose con él.

Los investigadores sugieren que la evolución probablemente ha programado a las ovejas para que vayan por los machos menos dominantes , para evitar la endogamia. Pero también parece que simplemente prefirieron un enfoque más suave.



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