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Se encuentran bacterias resistentes a los antibióticos en el ganado, pero la nueva tecnología puede ayudar con la detección

Bacterias resistentes a los antibióticos que se encuentran en el ganado
Una nueva investigación de la Universidad de Georgia descubrió salmonella resistente a los antimicrobianos en vacas. Crédito: Andrew Davis Tucker / UGA

La creciente resistencia a nuestros antibióticos habituales es una de las mayores amenazas que enfrenta el mundo. A medida que las bacterias comunes como el estreptococo y la salmonela se vuelven resistentes a los medicamentos, lo que solían ser infecciones fácilmente tratables ahora pueden plantear desafíos médicos difíciles.


por Leigh Beeson, Universidad de Georgia


Una nueva investigación de la Universidad de Georgia muestra que puede haber más salmonella resistente a los antimicrobianos en nuestros animales de consumo de lo que los científicos pensaban anteriormente.

Utilizando la tecnología que desarrolló, la investigadora de la UGA Nikki Shariat y Amy Siceloff, estudiante de doctorado de primer año en el Departamento de Microbiología de la UGA, descubrieron que los métodos de cultivo tradicionales utilizados para analizar el ganado en busca de bacterias problemáticas a menudo pasan por alto las cepas de salmonela resistentes a los medicamentos. Este hallazgo tiene implicaciones para el tratamiento de los animales de consumo enfermos y las personas que se infectan al comer carne contaminada.

El estudio, publicado en Antimicrobial Agents and Chemotherapy , mostró que el 60% de las muestras fecales de ganado contenían múltiples cepas de salmonela que los métodos de prueba tradicionales no detectaban. Lo que es más alarmante, Shariat descubrió que aproximadamente una de cada 10 muestras dieron positivo para una cepa de salmonela resistente a los medicamentos llamada Salmonella Reading. Además de ser resistente a los antibióticos, la lectura de Salmonella puede causar enfermedades graves en las personas.

Surge una nueva tecnología

Desarrollado por Shariat en 2015, CRISPR-SeroSeq permite a los investigadores analizar todos los tipos de salmonela presentes en una muestra determinada . Los métodos tradicionales solo examinan una o dos colonias de bacterias, y posiblemente pierdan por completo algunas cepas de salmonela. La tecnología de Shariat identifica firmas moleculares en las regiones CRISPR de la salmonela, una parte especializada del ADN de la bacteria. También ayuda a los investigadores a identificar qué cepas de bacterias son más abundantes.

En el estudio actual, Shariat y sus colegas encontraron múltiples cepas de salmonela en las heces del ganado antes de que los animales fueran tratados con el antibiótico tetraciclina. Después del tratamiento, se eliminaron varias de las cepas dominantes de salmonela de la muestra, lo que permitió que prosperara la lectura de Salmonella.

Los métodos de cultivo tradicionales omitieron la cepa resistente a los antibióticos en las muestras originales. Solo una vez que el antibiótico eliminó las cepas más abundantes, los métodos convencionales pudieron detectar la lectura de Salmonella en las muestras.

Bacterias resistentes a los antibióticos que se encuentran en el ganado
Colonias de Salmonella creciendo en placas indicadoras rojas. Crédito: UGA

«Esto sugiere que las pruebas tradicionales han subestimado la cantidad de bacterias resistentes a los antibióticos en el pasado», dijo Shariat, profesora asistente de salud de la población en la Facultad de Medicina Veterinaria.

Pero CRISPR-SeroSeq es una herramienta mucho más sensible. Señaló la lectura de Salmonella antes del tratamiento con antibióticos.

«Necesitamos conocer los perfiles de resistencia a los antimicrobianos de las bacterias que están presentes en los animales», dijo Shariat. «Ese conocimiento podría hacernos cambiar nuestra elección del tipo de antibiótico que usamos para tratar a los animales enfermos. También puede ayudarnos a seleccionar el mejor antibiótico para las personas que se enferman por comer carne contaminada».

Perdiendo la marca

La investigación de Shariat muestra que los esfuerzos de vigilancia actuales probablemente subestiman la cantidad de resistencia a los antimicrobianos que existe.

Las agencias que rastrean la resistencia a los antimicrobianos, como la FDA, el USDA y los CDC, entre otras, aún dependen de los métodos de muestreo tradicionales, lo que significa que pueden no tener reservorios de bacterias resistentes a los medicamentos.

«El problema es que tiene cientos de colonias de salmonela en una muestra determinada, pero solo elige una o dos de ellas para analizar», dijo Shariat. «Se convierte en un juego de números en el que los investigadores solo seleccionan los más abundantes, y esto significa que subestiman los diferentes tipos de salmonela que están presentes».

El uso de CRISPR-SeroSeq puede ayudar a llenar ese vacío de conocimiento, dando a los investigadores una mejor idea de cuántas bacterias resistentes a los antibióticos existen. Esta información puede ayudar a los ganaderos a reducir y controlar los brotes y orientar las políticas sobre cómo luchar contra una creciente amenaza para la salud pública.



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